Страницы памяти листая

Posted 18 February 2022 · (2335 views)

Эта публикация открывает цикл статей, посвященных краткой истории Русского благотворительного общества имени святого Сергия Радонежского.

Автор выражает глубокую признательность Ольге Мельниковой (Авенариус) за предоставленные материалы, которые легли в основу документальных очерков.
У истоков
Перелистывая страницы истории Русского благотворительного общества имени святого Сергия Радонежского, невольно погружаешься в атмосферу прошлого, где все было подчинено одной благородной цели — поддержке соотечественников. Помощь простиралась на жителей Европы и Азии, кто после Второй мировой войны испытывал тяжелейшие лишения и голод, на иммигрантов из Китая, нуждавшихся в дотациях и опеке.
«Память — одно из важнейших свойств бытия, любого бытия: материального, духовного, человеческого… Память противостоит уничтожающей силе времени», — писал академик Д. С. Лихачев. Поэтому сегодня, спустя 67 лет, хочется вспомнить, как зародилось Русское благотворительное движение на Австралийской земле.
В рамках небольшой публикации невозможно назвать всех поименно, кто делился последним, чтобы помочь ближнему. Но эта статья — благодарность тем, кто в меру своих возможностей, делал жизнь других, подчас незнакомых людей, лучше, светлее, счастливее.
18 ноября 1945 года инициативной группой русских жителей Австралии был создан Комитет помощи русским в Европе и Азии, первым председателем которого стала У. Ю. Швальбах. Незамедлительно организация начала сбор средств, продуктов и вещей. Помимо финансовых пожертвований Комитет устраивал спектакли и чаепития, доход от которых пересылали нуждающимся в Европу и Китай.
В истории РБО было немало замечательных личностей, которыми и по сей день гордятся здесь, однако Агапия Иосифовна Бежалова, избранная на должность председателя Комитета 28 ноября 1948 года и возглавлявшая его в течение тридцати лет, занимает особое место в этом списке. Ее ум, настойчивость, уверенность прирожденного лидера и способного организатора, помогли добиться необычайного успеха, создав по-настоящему масштабную организацию. Впоследствии, 18 февраля 1962 года, за выдающийся вклад в развитие РБО, она была избрана почетным председателем пожизненно.
Итак, активная работа Комитета продолжалась. Посылки с продуктами, вещами и медикаментами отправлялись пожилым и больным жителям Харбина, Австрии, Германии, в монастыри Лондона, Афона, Иерусалима, Союзу военных инвалидов в Париже. Оказывалась персональная помощь жителям Европы, финансовая поддержка Св. Петропавловскому собору в Сиднее.
Лишь к 1952 году, когда отпала острая нужда в международной благотворительной помощи, Комитет решил перенаправить свою деятельность на поддержку пожилых иммигрантов из Китая, видя необходимость строительства в Сиднее дома для престарелых. Чтобы осуществить задуманное, члены правления стали создавать дополнительный финансовый фонд, обращаясь с просьбой о пожертвованиях не только к русским, но и местным жителям. Они устраивали балы, собирали деньги по подписным листам. С целью получить материальную поддержку от русских общин А. И. Бежалова посетила Европу и Америку.
Октябрь 1955 года — важная веха в истории организации. В районе Кабраматта, рядом с Покровским храмом, был приобретен большой участок земли со старым строением. Мечта русских благотворителей сбылась — была заложена основа дома для престарелых.

2-

Дому для пожилых – быть
Благодаря самопожертвованию, щедрости, предприимчивости и энтузиазму русских людей, Комитету помощи русским в Европе и Азии за короткий срок удалось достигнуть значительных успехов. Десятилетие работы оказалось очень плодотворным, Комитет специализировался не только на оказании содействия пострадавшим после войны, но и на поддержке беднейших беженцев. Беспрецедентную акцию помощи оказала и Австралийско-Новозеландская епархия Русской православной церкви за границей во главе с правящим архиепископом Саввой.
Несомненно, благотворительная организация такого масштаба, созданная иммигрантами, явление уникальное. Среди тех, кто принимал непосредственное участие в ее деятельности, было немало людей истинно религиозных, преданных церкви, для которых все важные, базовые человеческие ценности прочно ассоциировались с деяниями православных подвижников. Поэтому 28 марта 1956 года на общем заседании было решено считать своим небесным покровителем преподобного Сергия Радонежского, память которого стали отмечать ежегодно 8 октября молебном и чаепитием.
В 1957 году организация получила новое название – Русское благотворительное общество в Сиднее и официальный статус, соответствующий австралийским государственным стандартам для подобных учреждений.
Вследствие того, что австралийские власти, движимые гуманными соображениями, приняли решение о разрешении на прибытие в страну пожилых и больных людей, въезд которых до этого был нежелателен, в Австралии оказалось большое количество иммигрантов из Китая, относящихся к этой группе переселенцев. Они нуждались в неотложной помощи, лечении, месте проживания. Некоторые из них были расселены в старом доме, купленном вместе с участком земли. Здание находилось в плачевном состоянии. Чтобы сделать его пригодным для обитания, много сил, труда и времени вложил в его усовершенствование М. Е. Сорокин. Это его усилиями дом приобрел жилой вид. Невозможно переоценить вклад таких бескорыстных тружеников, старавшихся помочь своим соотечественникам. То, чем стало РБО впоследствии – это плод бескорыстного труда многих людей, объединённых одним духом и одной доброй целью.
Однако потребность в учреждении, способном принять большое количество немолодых людей, нуждающихся в опеке, неизменно возрастала.
К этому времени основная работа была сосредоточена вокруг открытия нового дома для пожилых, и 31 января 1958 года состоялась церемония его торжественной закладки. Это была настоящая победа, которая досталась ценой невероятных усилий, кропотливого труда и самоотдачи. Многие не могли сдержать слез радости и умиления.
Глубоко символичной стала и эмблема РБО, созданная в этом же году. Крест – вера в дело милосердия, благословленное Богом и заступничеством святого Сергия, якорь – надежда на жертвенность и помощь пожилым и больным, сердце – любовь к благому начинанию и бережное отношение к тем, о ком призвано заботиться РБО.
В течение года шло интенсивное строительство, которое завершилось в 1959 году, 8 марта состоялось освящение Дома для пожилых, а 9 марта – его торжественное открытие.

 

Юлия МЕДВЕДЕВА
(Продолжение следует)


Your comment

If you like the online version of a Russian newspaper in Australia, you can support the editorial work financially.

Make a Donation