Береговые наблюдатели в период кампании по освобождению Соломоновых островов

Опубликовано 28 Январь 2024 · (898 views)

Береговые наблюдатели в период кампании по освобождению Соломоновых островов

Несмотря на поражение в морском сражении у атолла Мидуэй в июне 1942 года японцы доминировали в западной части Тихого океана. Они по-прежнему обладали численным преимуществом на суше, на море и в воздухе, но в ходе начавшегося в январе 1942 года сражения за Соломоновы острова союзники перехватят инициативу и добьются перелома. Кампания будет продолжаться до окончания Второй мировой войны, но в основном она завершится в марте 1944 года, когда союзники возьмут закрепятся на острове Бугенвиль. Важную роль в конечном успехе союзников сыграла созданная ими сеть преимущественно австралийских береговых наблюдателей/coast watchers и эскадрильи летающих лодок Каталина/Catalina.

До войны посты береговых наблюдателей первоначально создавались по инициативе правительства Австралии в Северной Территории. Это был единственный способ быстро получать информацию о происходящем на малозаселенном севере страны. Наблюдателями становились местные добровольцы, обученные использованию радиостанций. Когда после Первой мировой Австралия получила контроль над Соломоновыми островами, на них были размещены районные администраторы, представляющие правительство метрополии. Вместе местными руководителями к работе приступили медицинские работники, оказывающие островитянам медицинскую помощь. По мере приближения новой войны система береговых наблюдателей была распространена на подконтрольные Австралии острова. Ими становились районные администраторы и специально подобранные для этого люди, знавшие, как жить в джунглях, как обращаться с местными и как постоять за себя. В начале ВМВ руководство береговыми наблюдателями взял на себя коммандер Эрик Фелдт, создавший сеть постов, охватившую Соломоновы острова, Новую Гвинею и более мелкие острова к северу от них.

Береговые наблюдатели не смогли бы выжить без поддержки островитян: в подчинении у них служили около 400 меланезийцев. На союзников нередко работали и те островитяне, которые оказались на какое-то время на службе у японцев. Так, например, первая информация о том, что японцы, высадившиеся на Гуадалканале, приступили к строительству аэродрома в пункте Лунга, поступила союзникам от одного из местных парней, ранее служивших в колониальной полиции, а теперь трудившегося на японской полевой кухне.

На протяжении всей кампании островитяне подвергали себя смертельному риску, спасая летчиков со сбитых самолетов и моряков с потопленных или потерпевших крушение кораблей и судов и стараясь доставить их в пункты базирования береговых наблюдателей. В большинстве случаев союзники содействовали тому, чтобы островитяне держались подальше от японцев, но это не мешало последним убивать их или заставлять работать на себя. В свою очередь, местные жители не останавливались перед убийством оккупантов, когда они приходили в их деревни в поисках продовольствия.

Командование союзников заблаговременно подготовило склады со всем необходимым наблюдателям. Благодаря этому наблюдатели, базировавшиеся на Бугенвиле, – Джек Рид и Пол Мэйсон смогли уйти в джунгли и выполнить свою миссию. Люди, ставшие наблюдателями, обладали разным опытом. Районный администратор Мартин Клеменс, услышав о Пёрл-Харборе, поспешил вернуться на острова из отпуска, который он проводил в Австралии. Он сам настоял на том, чтобы быть назначенным помощником Дику Хортону, базировавшемуся на Гуадалканале. Также остался на островах районный администратор, новозеландец Доналд Кеннеди, который основал свой пост в районе мыса Сеги близ южной оконечности острова Нью-Джорджия. Кеннеди рекрутировал в свою группу островитянина-полукровку – медика по имени Джеффри Купер. Первоначально Купер занимался отправкой застрявших на Нью-Джорджии рабочих на их родные острова. При этом он по своей собственной инициативе спас летчика с авианосца Enterprise, сбитого во время авианалета на Тулаги. В итоге Кеннеди создал для Купера отдельный наблюдательный пункт в пункте Татаба на острове Санта-Исабель. Здесь Купер спас десятки летчиков со сбитых самолетов.
Отправляемая по радиоканалам разведывательная информация имела колоссальную важность для Тихоокеанского ТВД. Уже на ранней стадии кампании на юго-западе Тихого океана Пол Мэйсон засек продвижение японских кораблей в направлении Кораллового моря 2 мая 1942 года, что вместе с раскодированными радиограммами японцев сыграло свою роль в своевременном перехвате военно-морского соединения противника.

7 августа 1942 года группа американских морских  пехотинцев высадилась на остров. Перед ними была поставлена задача захватить недостроенный японский аэродром и его окрестности, завершить строительство и превратить его в авиабазу для союзной авиации. Им удалось застать врасплох и уничтожить находившийся в районе аэродрома небольшой японский отряд. Американцы подготовили аэродром, получивший название Henderson Field, к боевым действиям и приступили к его использованию.
Польза, которую приносили береговые наблюдатели, стала очевидной уже в ходе первых дней боев за Гуадалканал. Японские самолеты, отправлявшиеся воздушные рейды на Гуадалканал с аэродромов в районе Рабаула, прокладывали свой курс над Бугенвилем, где базировались Мэйсон и Рид. Уже 7 августа 1942 года, в день высадки морской пехоты на Гуадалканал, силы вторжения получили радиопредупреждение о приближении японских бомбардировщиков, что дало возможность кораблям и судам поднять якорь и рассредоточиться, а морякам занять боевые посты у зенитных пушек и пулеметов. Одновременно с этим в воздух на перехват поднялись истребители с авианосцев Enterprise и Saratoga. В итоге, только один из японских бомбардировщиков сумел уйти безнаказанным. На другой день история повторилась, и последствия авианалета были для японцев столь же удручающими, что и ранее.

В течение нескольких следующих месяцев японцы высадили с моря значительные силы на Гуадалканал. В ходе боев японские военно-морские силы, опасаясь атак с воздуха, избегали активных действий в дневное время, но после нескольких ожесточенных морских сражений союзники были вынуждены уступить противнику контроль над прибрежными акваториями в ночное время. Это позволяло японцам перебрасывать на остров в ограниченном количестве грузы для сражающихся наземных войск группами кораблей, прозванными американцами Токийский Экспресс. Отряды быстрых эсминцев планировали выход к побережью Гуадалканала с дальнейшей разгрузкой и уходом назад до рассвета. Информация о передвижении этих конвоев, передаваемая береговыми наблюдателями, самолетами-разведчиками и службой радиоперехвата сильно осложняла японцам жизнь: следовавшие за этим атаки самолетов, торпедных катеров и подводных лодок снижали эффективность доставки грузов. Например, попытка прорыва конвоя к Гуадалканалу в ночь с 11 на 12 декабря 1942 года была сорвана авиацией и торпедными катерами американцев после своевременно поступившего предупреждения от береговых наблюдателей о прохождении конвоя. В итоге страдающие от недоедания и тропических болезней японцы были вынуждены эвакуировать свои войска с Гуадалканала в феврале 1943 года.

В то время как перемещения авиации японцев над Бугенвилем и Нью-Джорджией не ускользали от внимания наблюдателей, этого нельзя было сказать о перемещениях японских кораблей. В этой связи несколько групп было отправлено в джунгли островов Велла Лавелла и Шуазель. Ник Уодделл, ранее проживавший на острове Шуазель, и Карден Ситон, бывший плантатор, получили назначение на этот остров, а Хенри Джосселин и Джон Кинэн основали свой пост на острове Велла Лавелла.

Когда японцы разместили у побережья острова Санта-Исабель базу для своих гидропланов, Гай Купер и его группа островитян-разведчиков получили задание держать противника под наблюдением. На острове был даже создан второй пост, на котором разместился Дж. Корриган. Эти посты приступили к работе к марту 1943 года, в результате чего перемещения японских кораблей и самолетов оказались почти под постоянным наблюдением. Это дало союзникам возможность серьезно воспрепятствовать попыткам противника построить новые базы на Соломоновых островах. Кроме того, стоило японским самолетам подняться в воздух в районе Рабаула, как наблюдатели, находившиеся на Бугенвиле, отправляли на Гуадалканал и корабли в сопредельных водах предупреждения о возможном авианалете за два часа до вероятного появления вражеских самолетов. Если членам экипажей подбитых японских самолетов удавалось выжить, они нередко попадали в руки островитян, которые переправляли их на Гуадалканал, где становились ценным источником информации для разведки союзников.

Чтобы расширить возможности своей авиации по выбору времени для воздушных рейдов и увеличить шансы на возвращение самолетов, японское командование приступило к строительству аэродромов на севере архипелага Соломоновы острова. Так они начали строить еще один аэродром близ поста Мэйсона в пункте Матабита Хилл на Бугенвиле. Это вынудило наблюдателя переместить свое место базирования вглубь острова, что затруднило проведение наблюдений. В это же время японцы начали предпринимать серьезные усилия по отлову Мэйсона и Рида: по-видимому, японцы начали понимать, какой ущерб им наносят действия этих людей. Появление в эфире закодированных радиосообщений было нетрудно синхронизировать с появлением в воздухе японских самолетов, направлявшихся в сторону Гуадалканала. Базы Рида и Мэйсона на Бугенвиле находились под большим риском, чем места нахождения других наблюдателей. На острове находились тысячи японцев, и в ходе расширения боевых действий их число постоянно росло. Здесь островитяне, по большей части, помогали японцам. Местные жители служили японцам носильщиками в ходе патрулирования джунглей и передавали им информацию о расположении баз наблюдателей. Рид и Мэйсон не оставались в долгу, наводя воздушные рейды союзников на деревни, в которых проживали коллаборационисты.
Маккензи – наблюдатель, базировавшийся на Гуадалканале – отправил Риду подкрепление, но к этому времени растущая активность японцев и враждебное отношение островитян сделали дальнейшую деятельность наблюдателей на острове невозможной. Один за другим новые посты были выявлены и уничтожены японцами, несколько наблюдателей и разведчиков из числа местных жителей были убиты.
Используя радиопеленгаторы, японцы выяснили местоположение радиопередатчиков Мэйсона и Рида. Сотня японцев высадилась в районе деревни Буин на юге острова, чтобы отловить Пола Мэйсона, но он сумел вовремя уйти в горы. Базы наблюдателей оказались под угрозой, и было принято решение эвакуировать с Бугенвиля оставшихся наблюдателей и разведчиков, что и было сделано к июлю 1943. Они уже не могли поставлять полезную информацию, теперь их могли заменить посты, созданные в других местах.

Когда японцы приступили к строительству еще одного аэродрома на южном побережье острова Коломбангара, в этом районе был создан новый пост наблюдателей. Американцы в ближайшем будущем собирались высаживать десант в районе крупной авиабазы Мунда на Нью-Джорджии, и через прилегающую акваторию проходил значительный поток грузов и людей, который японцы, стремившиеся укрепить оборону авиабазы, перебрасывали на баржах. Люди, которых послали вести наблюдение с нового поста, не были знатоками местных условий. Одним из них был Артур Эванс, в прошлом казначей на местном каботажном пароходе, не имевший большого опыта жизни на островах. Его сопровождал Фрэнк Нэш, бывший капрал ВВС США, выросший на ранчо в восточной части штата Колорадо, который так сильно жаждал отправиться за моря, что добровольно перевелся в пехоту. Когда роту связи стали отправлять с Гуадалканала обратно в США, он, будучи радиооператором, добровольно вызвался стать одним из береговых наблюдателей.
Эванс и Нэш хорошо сработались. На их глазах происходили захватывающие события: как-то они проснулись и увидели, как напротив них четыре японских эсминца наскочили на недавно выставленное минное поле. Один из них подорвался и затонул, еще два получили повреждения, четвертый начал подбирать выживших. Эванс и Нэш вызвали по рации самолеты, которые потопили оба поврежденных эсминца и повредили четвертый. Позднее они спасли будущего президента США Джона Кеннеди и экипаж его торпедного катера PT-109, затонувшего в августе 1943 года после того, как его таранил японский эсминец. Кроме того, они спасли большое число американских и австралийских летчиков со сбитых самолетов.

Береговые наблюдатели продолжали отслеживать перемещения японских судов и кораблей. В первой половине 1943 года японцы понесли особенно тяжелые потери на море благодаря информации, поставляемой ими. По мере продвижения американцев на север они стали перемещаться ближе к японским базам, а в ходе боевых действий даже действовали в качестве проводников для высаживающихся на острова морских пехотинцев. Помощь с их стороны в спасении летчиков и моряков оставалась важной частью их деятельности на всех стадиях кампании. Наиболее заметным эпизодом в этой связи стало спасение 165 членов экипажа потопленного японцами крейсера Helena, которых наблюдатели с помощью дружественных островитян прятали, пока за ними не прибыли корабли ВМФ.
Хотя наблюдателям предписывалось избегать стычек с японцами, в этом правиле было одно большое исключение – деятельность Доналда Кеннеди. Его база стала местом их сбора в центральной части архипелага. Японцы пытались отправить небольшие патрули на поиски базы Кеннеди, но он наметил на местности «запретную зону» в ее окрестностях, на подходе к которой противника ждали засады из вооруженных островитян. Однажды его разведчик сообщил о двух японских грузовых баржах, стоявших на якоре в 5 милях от базы. Кеннеди собрал отряд из 23 человек, включая летчика со сбитого самолета, и атаковал противника. Все, кто был на борту барж, были убиты, было захвачено большое количество грузов и оружия, а баржи затоплены. Предположительно, японцы так и не узнали, что случилось с ними. Островитяне по собственной инициативе уничтожили японский аванпост в 30 милях от базы Кеннеди. В дальнейшем в число его разведчиков записался вождь одного из местных племен. Из засад в джунглях он убил достаточное количество японцев, чтобы вооружить отряд из 32 человек и влить его в силы, подчинявшиеся Кеннеди. Новозеландец сам принимал участие в перестрелках, и в одной из них получил пулю в бедро, но сумел удалить ее из раны и избежать осложнений. Всего он и его люди уничтожили десятки японцев, спасли 22 сбитых американских авиатора и сумели переправить в тыл 20 захваченных ими японских летчиков.

В ходе подготовки к высадке на Бугенвиль союзники доставили на остров две группы наблюдателей, сопровождаемых островитянами-разведчиками, с подводной лодки. Трое наблюдателей высадились на северном побережье залива Эмресс Огаста, еще трое – на южном. Со второй группой были двое офицеров морской пехоты США, которые встретят основной десант. После высадки десанта наблюдатели введут в строй радиостанцию, позволившую поддерживать коммуникации с другими наблюдателями на соседних островах. Позднее сюда прибудут другие наблюдатели, которые будут оказывать американцам разнообразную помощь в установлении контроля над имеющим ключевое значение участком острова. В октябре 1944 года на Бугенвиле высадятся австралийские войска, которым предстояло сменить американцев и зачистить остров от японцев. С ними на остров вернулся Пол Мэйсон, чтобы возглавить местных партизан, поддерживающих союзников.

Эпизоды, в которых принимали участие береговые наблюдатели, невозможно перечислить. Они действовали с огромным риском, так как им не приходилось рассчитывать на снисхождение японцев в случае попадания в руки врага. Однако они делали свое дело: собирали и передавали разведывательные данные, спасали союзных моряков и летчиков, переправляли на большую землю захваченных японцев, представлявших собой потенциальный источник информации. На более поздней стадии кампании, когда союзники высаживались на один остров за другим, наблюдатели и находившиеся у них на службе островитяне приняли на себя роль проводников и разведчиков, оказав морской пехоте огромную помощь в зачистке архипелага от японцев.
Позднее адмирал Уильям Холзи, командовавший военно-морскими силами союзников в районе Соломоновых островов, сказал: «Береговые наблюдатели спасли Гуадаканал, а Гуадалканал спас Тихий океан».

Материал подготовил Владимир КРУПНИК, Перт


Ваш комментарий

Если вам нравится онлайн-версия русской газеты в Австралии, вы можете поддержать работу редакции финансово.

Make a Donation