Красная земля Австралии

Опубликовано 14 Март 2022 · (509 views) · 2 people like this

Из чего складывается экономическая мощь Австралии? Наверное, объяснение имеет несколько причин, и одна из них – человеческий фактор, но нельзя не учесть и наличие богатых запасов минерального сырья. Если посмотреть на фотографию Австралии из космоса – большая часть её поверхности, особенно в центре материка и на западе, красного цвета. Эту окраску придают почве оксиды железа, поэтому неудивительно, что железная руда – главнейший экспортный товар пятого континента.

История добычи этого полезного сырья в Австралии уходит в 19 век, когда добыча велась в Тасмании, НЮУ и Квинсленде. Вскоре началось и производство необходимого промышленности чугуна и стали. Более заметной была добыча в Южной Австралии, здесь первая партия железной руды была добыта в 1871 году и вскоре была выплавлена первая тонна чугуна. В 1907 году крупнейший рудник штата произвел около 130 000 тонн руды, которая уходила на экспорт и на сталелитейные предприятия НЮУ и Виктории.
В 1918-1965 годах Южная Австралия была основным производителем железной руды для сталелитейной промышленности страны, при этом общая добыча не превышала 850 000 тонн. В те времена Австралия была аграрной страной, и ее промышленность не требовала большого количества стали. Продукция машиностроения приходила в страну из-за рубежа: из Великобритании, которая тогда считалась «фабрикой мира», из Америки, Германии…

В наше время цифры добычи железной руды начала 20 века в Австралии кажутся смехотворными, но так было! Сегодня центром не только австралийского, но и мирового производства железной руды, является Западная Австралия. В 2018-19 финансовом году её доля составила 54% от объема производства всего ресурсного сектора страны, составившего в денежном выражении 145 млрд дол. Западная Австралия произвела тогда 794 млн тонн железной руды, 82% которой было экспортировано в Китай, остальное в Японию, Южную Корею и Тайвань. В настоящий момент Западная Австралия располагает 29% мировых запасов железной руды, за ней следуют Бразилия – 19%, Россия – 15%, Китай – 12%, Украина – 4%. В 2018-19 финансовом году правительство этого штата только в виде пошлин от предприятий, занятых в добыче железной руды, получило около 5 млрд долларов.

Железная руда на западе континента была открыта в 1957 году. В те годы добыча железной руды в штате, и в стране в целом, оставалась невысокой, не превышая 10 млн тонн в год, но уже через 10 лет она достигала 100 млн, а в 2003-м - 200 млн тонн. В основном, добыча идет в Западной Австралии, а все рудники Южной Австралии и Тасмании в наши дни производят лишь десятую часть добычи в стране.
Железная руда в Западной Австралии добывается, в основном, в горном массиве Пилбара на северо-западе штата, в наиболее жаркой его части. 90% руды разработки ведут такие гиганты, как Rio Tinto и BHP – эти названия можно увидеть на двух небоскребах центральной части Перта – они словно говорят нам о том, чем живет штат и вся страна.
Особенностями железной руды на западе страны является высокое содержание в них железа. Рудные тела, сложенные преимущественно минералом гематитом (окись железа с формулой Fe2O3), залегают в железистых кварцитах возрастом около 3 млрд лет. Похожие большие месторождения железных руд известны на Криворожье (Украина), в районе Курской магнитной аномалии и в Карелии (Россия), а также еще в нескольких странах мира. В частности, Кривой Рог в советские времена был крупнейшим горнодобывающим и сталелитейным центром страны.

Вернемся в Пилбару. На крупнейшем месторождении этого горного массива, которое носит название Mount Whaleback, содержание железа в руде составляет около 64%, при этом концентрация химических примесей фосфора, серы и кремнезема, затрудняющих и удорожающих переработку руды,  очень низкая. Это отличает австралийскую руду от богатых месторождениях других стран, где эти примеси являются головной болью для обогатителей и металлургов. Для сравнения, можно вспомнить Карелию, где на Костомукшинском месторождении содержание железа в руде обычно не выше 27-32%, а на расположенном неподалеку от Нижнего Тагила Качканарском месторождении – кузницы российских вооружений – оно вообще обычно на уровне 22%. В Криворожье есть запасы гематитовых руд с высокими содержаниями (57.6%), но, в основном, содержания варьируют от 31% до 39%. В этой связи легко можно найти объяснение тому, что в Пилбаре руды с содержаниями, скажем, типичными для промышленных руд России, складируют «до лучших времен». Правда, в России месторождения находятся гораздо ближе к центрам переработки.
Руды Пилбары на территории Австралии проходят дробление и относительно простую сепарацию, в ходе которой она очищается от примесей, после чего проходит агломерацию. На этой стадии мелкие фракции превращаются в комочки с размером кусков до 3 см. Агломерат обеспечивает хорошую газопроницаемость, что повышает производительность доменной печи.

В Австралии железные руды добываются в открытых карьерах, это более экономично. Сам факт того, что в бывшем СССР и Китае существует значительная подземная добыча железной руды, австралийских специалистов приводит в изумление. На севере Швеции тоже есть подземная добыча железных руд, но там это обусловлено наличием субсидий правительства, заинтересованного в экономическом развитии удаленной территории.

Вернемся в Австралию. Каков вклад компаний, добывающих железную руду, в благополучие страны в целом?
В то время как весь горнодобывающий сектор экономики поставляет в федеральный бюджет 30% всех налогов, выплачиваемых промышленными компаниями. На долю производителей железной руды в 2019-2020 году пришлось 18% этих выплат. С учетом того, что этот сектор напрямую создает около 60 000 рабочих мест и еще не менее несколько рабочих мест на одного «горняка» в прочих отраслях экономики, можно заключить, что вклад этой отрасли в благополучие сотен тысяч, если не миллионов людей, трудно переоценить… При этом развивается инфраструктура удаленных районов, многое делается и для аборигенского населения Западной Австралии за счет колоссальных прибылей горнодобывающих компаний. Причем это не просто подарки аборигенским общинам в виде новых жилых домов, общественных зданий, спортплощадок. Большое количество аборигенов нанимают на работу, например, в 2010 году из 12 000 работников BHP в Пилбаре 700 человек были аборигенами.  

На сколько лет процветания и благополучия мы можем рассчитывать исходя из ресурсов и запасов железной руды в недрах Австралии? Для 34 действующих рудников страны подсчитаны ресурсы, которые могут быть извлечены из недр в обозримом будущем, они равны 25.5 млрд тонн. Запасы железной руды, то есть те руды, которые попали в уже планы спроектированных карьеров и которые могут прибыльно разрабатываться в ближайшие годы, составляют 11.6 млрд тонн. То есть руды еще хватит на многие десятилетия. Будет ли в ней такая же потребность, как и сегодня, не встанут ли на пути профессионалов и бизнесменов крупная политика или экологические преграды, мы или будущие поколения австралийцев узнают в будущем.

Владимир КРУПНИК, Перт


Ваш комментарий

Если вам нравится онлайн-версия русской газеты в Австралии, вы можете поддержать работу редакции финансово.

Make a Donation