The Ghan – 3000 км по австралийской пустыне

Опубликовано 10 Февраль 2022 · (577 views)

The Ghan – 3000 км по австралийской пустыне
Фото journeybeyondrail.com.au

Если в Австралии путешественники собираются куда-то ехать, то, скорее всего, на машине или самолете, в крайнем случае на круизном корабле. Поезда хотя и присутствуют формально, но я, например, за тридцать лет в дальние места на поезде не путешествовал. По городу или в ближайший Ньюкасл, конечно, ездил. Но это скорее по российским понятиям городские электрички. А вот сесть в дальний поезд, чтобы ночь провести в поезде, пока не было. Хотя есть в Австралии пара дальних поездов, на которых хочется проехать. Но они действительно дальние. Поскольку эти поезда особенные, то у них есть свои имена. Один, Indian Pacific, пересекает страну с запада на восток, от Индийского океана до Тихого, а второй — с юга на север, он называется The Ghan. Вот о нем мы и поведем рассказ сегодня.

Свой первый рейс из Аделаиды в центр Австралии, в город Алис Спрингс, поезд, несколько вагонов с паровозом во главе, отправился в 1929 году. С 19 века по этому маршруту ходили только караваны верблюдов под управлением афганских погонщиков. Поэтому и поезд назвали сокращенно от Afghan Express - The Ghan.
Большая часть маршрута новой дороги проходила по необитаемым пустынным местам. Строить там качественную железную дорогу в те времена было нереально, часто шпалы клали просто на пересохшую землю или слегка утрамбованный песок. Упрощать международный стандарт первопроходцам континента было не впервой.
В рассказе австралийского классика литературы Генри Лоусона The Iron-Bark Chip один из рабочих, чтобы облегчить жизнь, вместо шпал из прочного дерева Iron-bark использовал то, что было под руками. А потом пытался перехитрить засомневавшегося инспектора, подложив ему щепку от требуемого дерева, которую он вез для проверки. Впрочем, это было давно.
Первые поезда новой линии ходили нечасто, раз в две недели, и даже при этом опоздания не были редкостью. Следом за паровозом шел вагон с запасными шпалами и рельсами. Приходилось останавливаться и ремонтировать путь. А была это, как, впрочем, и сейчас, в основном одноколейка. И только в районе остановок были разъездные зоны с двойной линией.
Природа в центре Австралии, как известно, — либо засуха, либо изредка проливные дожди. Наводнения размывали не очень прочные пути, поэтому, если сравнивать по надежности с верблюжьими караванами, то поезд, пожалуй, не занял бы первое место по скорости.
К 1980 году решили, что пора построить что-то более надежное. Пришлось передвинуть линию на 160 км на запад, выстроить мосты, где происходили наводнения. Поезд стал ходить более регулярно, раз в неделю. И только в 2004 году железнодорожная линия была продлена на 1420 км, от Алис Спрингса до Дарвина, расположенного на северном побережье Австралии. То есть новая страница в почти столетней истории поезда The Ghan была написана уже в 21 веке.
Теперь поезд The Ghan из Аделаиды до Дарвина ходит, наконец, по расписанию, хотя по-прежнему по одноколейке, обычно один раз в неделю и проходит маршрут в 2979 километров за 54 часа — две ночи и три дня. Грузовые поезда по этому маршруту, впрочем, ходят почаще, но это уже другая история.
The Ghan поезд необычный. Старинные, но очень комфортабельные вагоны были сделаны специально в конце 60-х годов в сиднейском Гренвилле. В купе есть умывальники и даже туалет. Поездом пользуются, в основном, туристы, особенно пожилые, свободные от работы. Все-таки три дня на поезде, когда долететь можно за три часа, это не для деловых людей 21 века. Да и сам поезд нацелен на туристов, которые не спешат и хотят хотя бы раз в жизни проехать через всю Австралию, через её громадные пустыни и увидеть центр материка, этот таинственный и далекий The Outback.
А почему один раз в жизни? Но, прежде всего, это дорогое удовольствие. Поезд рассчитан на удобное и роскошное путешествие. В 36 вагонах располагаются три ресторана, одиночные и двойные купе с 258 «золотого» разряда и 25 «платинового». «Серебряные» в этом поезде не предусмотрены… Прекрасные повара готовят ресторанную еду, которая входит в стоимость билета, так же как прекрасное вино и прохладительные напитки. На одной из остановок, посредине пустыни, предусмотрен обед на станции, за столами под открытым небом, с белыми скатертями. Когда еще в пустыне у вас будет возможность пообедать в ресторанных условиях?
Еще на двух остановках, в Алис Спрингсе и городке Кэтрин, предусмотрена экскурсионная программа, чтобы познакомиться с окрестностями, пока поезд ждет на вокзале. В Алис Спрингс можно выбрать поход в Simpsons Gap или совершить автобусную экскурсию по городу с посещением исторического телеграфа и Центра рептилий. В Кэтрин можно совершить круиз по ущелью Нитмилук или узнать больше о древних наскальных рисунках коренных народов. Эти экскурсии также включены в стоимость. Если подсчитать все эти удобные и увлекательные удовольствия, то, возможно, цена и не будет смотреться такой высокой. Хотя бы один раз в жизни.
Так сколько же стоят билеты? Их цена зависит от сезона — зимой дороже, покупать заранее выгодней, бывают скидки и распродажи, но можно отметить, что место в «золотом» разряде стоит примерно $2500, а в «платиновом» около $4000. Загляните на сайт компании journeybeyondrail.com.au, организующей это путешествие, которое, безусловно, запомнится надолго.
Иногда поездки по этому маршруту, которые называются The Ghan Expedition, включают дополнительное посещение интересных мест, таких как город добычи опалов Кубер Педи, в котором есть подземные жилые дома, гостиницы и даже церковь, а также экскурсии к священному камню Uluru. Это уже за дополнительную плату, так же как и возможность посмотреть красивейшие места центральной Австралии на вертолете.
А что говорят те, кто побывал в этом поезде? «Это была поездка моей жизни. Удивительный опыт! Мы путешествовали из Аделаиды в Алис-Спрингс на The Ghan („золотой“ класс), это было просто фантастически. … Это недешевое путешествие, но я бы порекомендовал его всем, кто любит путешествовать на поезде!» — Tripadvisor.
Время карантина и закрытых внешних границ открыло для многих уникальные местные красоты Австралии. И только на поезде, пересекающем всю страну, можно почувствовать, на каком большом и прекрасном континенте мы живем.

Владимир КУЗЬМИН
Фото journeybeyondrail.com.au


Ваш комментарий

Если вам нравится онлайн-версия русской газеты в Австралии, вы можете поддержать работу редакции финансово.

Make a Donation