Russian newspaper
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Катастрофа в Маунт Маллиган

Опубликовано 11 Октябрь 2021 · (202 views) · 3 comments · 1 people like this

Катастрофа в Маунт Маллиган
Монумент шахтерам Маунт Маллиган

Сто лет назад, 19 сентября 1921 года, на угольной шахте произошла одна из самых ужасных аварий в истории Квинсленда – в результате взрыва под землёй погибли 75 горняков, среди которых было двое наших соотечественников.

Добыча полезных ископаемых вносит огромный вклад в экономику Австралии. В 2019-м страна занимала 2-е место в мире по производству золота, свинца и марганца, 3-е – цинка, кобальта и урана, 5-е – соли, 6-е – никеля, 8-е – серебра и олова. Она является одним из ведущих мировых экспортёров железной руды, бокситов и фосфатов, угля, нефти и газа, драгоценных камней и минералов. Много подземных богатств находится и в недрах Квинсленда.
Первое месторождение угля на территории штата – в местечке Лаймстоун под Ипсвичем, было обнаружено ещё в 1827 году капитаном Патриком Логаном, комендантом колонии-поселения для преступников в Мотон Бэй. 16 лет спустя уже начала действовать первая шахта, располагавшаяся на берегу реки Брисбен неподалёку от Гудны.  В 1860-м был установлен и первый квинслендский рекорд по добыче – в Ипсвиче же были выданы на-гора 12 327 тонн «чёрного золота».
В 1874 году золотоискатель Джеймс Маллиган отправился на разведку новых месторождений в районе рек Палмер и Ходкинсон на Севере Квинсленда. В ходе этой экспедиции одна из гор была названа его именем, но уголь там обнаружили позднее. Лишь в 1907-м старатель Билл Харри нашёл на одном из склонов россыпь чёрных камней. Это открытие оказалось кстати – в регионе работали несколько плавильных заводов, которым было необходимо дешёвое топливо.
Шахта открылась в 1915 году, сюда провели ветку железной дороги, связавшую этот отдалённый посёлок с внешним миром – автомобильную дорогу тогда ещё не проложили. К 20-м годам под горой выросли домики горняков, часть из которых была построена владельцами предприятия (Chillagoe Ltd), открылись 2 отеля и несколько магазинов, работали почта и школа, а население составляло уже более трёхсот человек.
Александр Петрович Козлов (Alic Casloff) приехал в Австралию с Дальнего Востока в декабре 1913 года на пароходе «Empire» вместе с женой – Елизаветой Михайловной (урождённая Шипулина), и детьми: Самуилом и Таней (Тиной). Через год у них родилась ещё одна дочь – Дженет Элизабет. Сперва Козловы жили в Димбула и Кингсборо, где находились золотодобывающие шахты, а в 1920-м перебрались в Маунт Маллиган.
Уроженец Владивостока Пётр Фёдорович Конопля тоже прибыл на Пятый континент в 1913 году. Проработав на золотых и медных рудниках плато Аттертон, он вызвал из России свою семью. В 1916-м его супруга – Фёкла Елисеевна (в девичестве Лемза) с детьми: Владимиром (Вильямом), Иваном, Анной (Нюрой) и Верой (Грэйс) сошли с борта парохода «Nikko Maru» в порту Таунсвилла. К 1920 году Конопля переехали в Маунт Маллиган.

Труд горняков всегда был труден и очень опасен. Они погибали под завалами или задыхались в забоях при выбросах ядовитых газов, получали смертельные ранения при нарушении правил техники безопасности или работая с неисправным оборудованием Несмотря на то, что к 1920 году шахта в Маунт Маллиган была укомплектована современными на то время механизмами, здесь никогда не фиксировалось наличие метана, уголь на месторождении был очень и очень сухой.
В понедельник 19 сентября в 8 утра смена: мастер и 74 шахтёра, в их числе – Александр и Пётр, как обычно, отправились по своим забоям. Спустя полтора часа земля в посёлке содрогнулась (этот звук был слышен даже в соседнем городке за десятки километров от Маунт Маллиган), а затем из шахты повалил густой чёрный дым. Через несколько минут оправившиеся от шока жители бросились к горе. Их взорам открылась страшная картина.

Всё пространство у входа было засыпано камнями и покрыто слоем угольной пыли, повсюду валялись куски дерева и искорёженного металла, в радиусе 60 метров горела трава. Стальные барабаны лебёдки канатной дороги, весившие 2 тонны, были отброшены почти на 20 метров, вырванный из бетонного основания вентилятор для подачи воздуха в шахту отлетел метров на 40, вагонетки валялись около рельсов.

Вскоре группа поисковиков ушла в шахту – недалеко от входа были обнаружены несколько тел погибших и раненые. Однако работы пришлось прекратить – люди едва не отравились угарным газом. В посёлке перегруженный телеграф отстукивал сообщения о случившемся, и, как только о катастрофе стало известно, сюда на поездах стали прибывать группы спасателей-добровольцев из соседних шахтёрских городков, а также врачи и медсёстры. Но их помощь не понадобилась.

Чем дальше продвигались бригады, тем понятнее становилось, что выживших под землёй уже не будет: те, кто уцелели при взрыве и не сгорели в пожаре, задохнулись, когда шахту заполнили продукты горения. Первые похороны состоялись на следующий день. Кладбище в посёлке было открыто всего за пару месяцев до катастрофы – его только-только успели огородить. Но участок оказался каменистым и могилы пришлось буквально вырубать в грунте.
В четверг в одном из забоев обнаружили погибшего взрывника Эдварда Моргана, а в 40 метрах от этого места в штольне находилось тело его напарника – Александра Козлова. 19 сентября они должны были раздробить огромную глыбу угля, которая обвалилась там накануне и мешала дальнейшей добыче. Но что-то пошло не по плану, возможно, заряд сработал раньше, чем они рассчитывали, а затем сдетонировала угольная пыль…
Почему Александр Петрович согласился на эту работу? Ведь он уже попадал в подобного рода инциденты – в 1919-м был ранен при проведении взрывных работ на шахте «Тайроконнелл» в Кингсборо. Там же он с ним произошёл ещё один несчастный случай, а в 1920 году, уже в Маунт Маллиган, - третий. Ему просто фатально не везло.

Всю неделю, пока продолжались поиски, у шахты дежурили жёны и родные горняков, всю неделю в сторону кладбища шли похоронные процессии. Волонтёры были измотаны не только физически, но и морально – каждый день они выносили на поверхность изувеченные и обгоревшие тела своих коллег. Некоторых смогли опознать только по личным вещам, а 12 рабочих так и не были идентифицированы. К пятнице подняли почти всех погибших. В этом списке значилось и имя Петра Конопли.
К воскресенью посёлок опустел – спасатели, завершив свою скорбную работу, разъехались по домам. В Маунт Маллиган остались убитые горем вдовы, осиротевшие дети, а также немногочисленный наземный персонал и несколько шахтёров, не работавших в Чёрный Понедельник под землёй. 26 сентября, через неделю после катастрофы, в госпитале Марибы скончался последний из выживших горняков – число её жертв достигло 74 человек.

Почти одновременно со спасателями к расследованию приступила Королевская комиссия. В её докладе основными причинами аварии были признаны халатность при хранении и транспортировке взрывчатки, нарушение техники безопасности при проведении взрывных работ, отсутствие средств нейтрализации угольной пыли, а также использование карбидных ламп открытого горения, от которого она и могла воспламениться.
В течение нескольких недель после аварии, похоронив своих родных и близких, и больше не силах оставаться в месте, где буквально всё напоминало об ужасной трагедии, которая разделила жизнь людей на «до и после», из посёлка начали уезжать жители. Очевидно, решение покинуть Маунт Маллиган приняла и Фёкла Конопля – она вместе с детьми перебралась в Кернс. Там же некоторое время спустя обосновались Козловы.
Через пару месяцев шахта открылась и продолжила работу, а в феврале 1922 года в одном из стволов было обнаружено тело последнего, 75-го, шахтёра – Джорджа Туррифа. Таким образом, по числу погибших катастрофа в Маунт Маллиган стала первой в Квинсленде и третьей в Австралии (в 1902 году в результате взрыва газа на шахте Маунт Кембла в Новом Южном Уэльсе погибли 96 горняков, а в 1887-м на копях в Булли там же – 81).

После переезда в Кернс Елизавета Козлова прожила недолго. Она умерла в 1928 году в Окружном госпитале в Рождественское утро и в этот же день была похоронена на городском кладбище. Вместе с детьми в последний путь её пришли проводить множество соседей-австралийцев и представители местной русской общины: семьи Речкиных и Марфич, Гребеник и Аверковых. Елизавете Михайловне было 48 лет.
В 1937-м Дженет Элизабет вышла замуж за Майкла Патрика Стонтона. Через три года её старшая сестра – Таня, обвенчалась с Гектором Голденом Файрвезером. Самуил в годы Второй мировой войны служил в 51-м пехотном батальоне. Демобилизовавшись, он женился на Агнес Мэй Ли. Супруги скончались в 1994 году с разницей в пару месяцев и были похоронены в одной могиле на кладбище Маунт Граватт.
Фёкла Конопля прожила долгую жизнь, увидев, как взрослеют её дети. В 1931-м Вера вышла замуж за Патрика Джозефа МасДона. Через 4 года сыграли свадьбу Анны – её избранником стал Андерс Густав Андерсон. В 1929-м Владимир женился на русской девушке из Таунсвилла – Зое Алексеевне Бордюженко, а 1936 году Иван связал себя узами брака с австралийкой Верой Грейс Флитвуд.
Владимир скончался в 1975-м в возрасте 69 лет. Зоя пережила супруга на 30 лет и была погребена вместе с ним. Анна ушла из жизни 1990 году, ей было 80. Иван умер в 1999-м, его похоронили в одной могиле с Фёклой Елисеевной (1887-1982). Все они покоятся на кладбище Кернса. А вот о Вере больше не удалось найти никакой информации.
В 1923 году правительство выкупило шахту у предыдущих владельцев, но добыча стала постепенно сокращаться, а потом и цены на уголь упали. В конце 50-х Маунт Маллиган закрылась. Людей переселили в Коллинсвиль, здания были проданы и перевезены в другие места. В 2016-м в посёлке-призраке проживало всего 4 человека. Возможно, это персонал небольшого отеля, расположенного на берегу реки Ходжинсон.

О том, что здесь когда-то произошло, теперь напоминают лишь уцелевшая дымовая труба электростанции, фундаменты и руины бывших цехов, монумент погибшим шахтёрам да несколько могил на кладбище. С 1981 года за некрополем ухаживают члены клуба любителей внедорожников из Кернса, которые ежегодно приезжают сюда поправить и очистить надгробия.
Автор выражает огромную благодарность П.Г. Бэллу за его бесценную монографию. Иллюстрации взяты из открытых источников в интернете. Спасибо тем, кто запечатлел и сохранил эти кадры для потомков.

Виктория СМОЛИНА

Подписи к фотографиям:

001 – Маунт Маллиган находится в 100 км к западу от Кернса

002 – Шахтёрский посёлок вырос у подножия горы

003 – Местная электростанция и шахтная узкоколейка

004 – Вход в шахту (до и после взрыва)

005 – Вырванные барабаны лебёдки и вентилятор

006 – Пять дней продолжались поисковые работы

007 – Похоронные процессии казались бесконечными

008 – Кладбище было открыто за пару месяцев до аварии

009 – Могилы П. Конопли (1921, 36 л.) и А. Козлова (1975-1921)

010 – Памяти погибших («The Worker» и «The Australian Worker»)

011 – Елизавета Михайловна пережила мужа на 7 лет

 


3 comments