Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Поклон в сторону О. Генри

Опубликовано 2 Июнь 2021 · (183 views) · 1 comment · 2 people like this

Поклон в сторону О. Генри

Год — 1910,
Место — Сидней,
Мне — 24,
Я — студент.

В один из поздних июньских вечеров я открыл свежий альманах с посмертной публикацией О. Генри. Несколько забавных рассказов с неожиданным концом. Вдруг читаю: «Если подойти к незнакомцу и сказать: „Вы должны немедленно уехать! Всё раскрыто!“ — он, следуя своей виноватой совести, сразу приступит к подготовке для исчезновения». Хм. Писатель здесь шутит или всерьёз? Впрочем, я же могу проверить… Прямо сейчас! Я раскрыл телефонную книгу и с закрытыми глазами ткнул в неё пальцем. Под ним оказалась строчка: Номер 2486 — Мисс Либби Траст, вилла «Розелла», Ньютаун. Я знал это большое розовое здание.
— Мисс Траст?
— Слушаю!
Я понизил голос до шепота:
— Либби, ради бога, уплывайте немедленно! Всё раскрыто!
— О, нет! Не может быть!
— Да! — настаивал я. — Поверьте!
Наступила пауза, затем:
— Кто вы и откуда вам известно?
— Не имеет значения, Либби, поторопитесь!
— Но кто вы? Один из нас?
— Да!
— Тогда вы должны мне помочь?
— Я сделаю всё, что в моих силах!
— Вы водите авто?
— Да!
— Жду вас через полчаса у заднего подъезда виллы.
На этом мне можно было и остановиться. Правило О. Генри полностью соблюдается. Но голос Либби продолжал звучать в комнате… Не слишком ли подло с моей стороны не помочь девушке? Я вызвал такси, доехал до парадного подъезда «Розеллы», обошёл здание вокруг. У заднего подъезда, в темноте меня окликнули: - Это вы?
— Да, мисс Траст!
— Сюда! Гараж здесь!
— У вас есть ключи?
— Нет. Пожалуйста, сбейте замок булыжником!
Через пять минут я сидел за рулём «роллс-ройса» рядом с мисс Либби Траст.
— Куда едем?
— В отель на Сиднейской гавани.
Из коротких реплик я узнал, что банда соберётся в Амстердаме. Мисс Либби, правда, страшно смущена: ей приходится отплывать раньше срока. — Запаркуйтесь где-нибудь, только не в отеле, — сказала она, выходя из машины, — затем мы сможем позавтракать.

Итак, я в компании очаровательной девушки, которая связана с криминальной бандой, отправляющейся в Голландию, и считает, что я сопровождаю её. Что делать? Для начала запаркуюсь, а за завтраком во всём ей признаюсь. Я медленно поехал вдоль улицы. От фонаря отделился полисмен. Я спросил у него, где можно найти гараж.
— Гараж, говоришь? Сейчас найдём для тебя гараж! Он вскочил на подножку: - Бери вправо… теперь влево… стоп! Вместо гаража сияло огнями отделение полиции. Три мужика оторвали меня от руля и на руках, как почётного олимпийца, занесли в кутузку. Попался с поличным! Завтрак с мисс Либби отменяется. Я ругал всех и вся: себя, О. Генри, телефон, гараж, машину, полисмена. Но не Либби Траст, из-за которой я здесь очутился.

Объявили, что в 11.00 меня будут судить за угон автомобиля. В 10.30 пришёл мой адвокат. Я поведал ему всю свою эскападу.
На суде подробно описали, как шофёр известного всему городу почтенного мистера Джонса обнаружил пропажу, как машину заметили на пути к пристани, как по телефонной наводке я был арестован. Адвокат не стал разглашать мои отношения с О. Генри. Он изобразил мои действия, как оказание помощи некой знакомой леди, попросившей меня срочно отвезти её на пристань.
— Может быть, обвиняемый сообщит нам имя его знакомой леди? — потребовал прокурор.
— Я бы предпочёл не отвечать на этот вопрос, — ответил я.
— Боюсь, что вы должны, — возразил прокурор. И в этот момент в зале разорвалась бомба.
— Это я! — раздался женский голос сзади. Все повернулись. У двери стояла Либби Траст. Она, пройдя вперёд, рассказала, что намеревалась посетить Европу с группой друзей, которых называет бандой. К сожалению, её дядя и опекун, мистер Джонс, не отпускает её. Поэтому она решила отправиться самовольно. Это была её маленькая тайна, которую разделяла с ней вся сочувствовавшая ей банда. Когда стало известно, что дядя обо всём узнал, выход был один — бежать. Она обратилась за помощью к обвиняемому.
— Но поскольку у меня нет своей машины, я взяла дядину, — заключила Либби свою речь. Несказанно удивлённый мистер Джонс, сидевший в первом ряду, отказался от обвинения. На этом судебное заседание закончилось.

Шофёр мистера Джонса развозил Либби и меня по домам на той самой машине. Возле книжного магазина «Dymocks» я попросил остановиться.
— Что вы собираетесь купить? — полюбопытствовала Либби.
— Самое дорогое издание О. Генри!
— Это зачем?
— Для вас, Либби! Будете читать в свободное время после нашего медового месяца!

Яков Смагаринский


1 comment