Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Ливийская операция в Западной пустыне (декабрь 1940 – январь 1941)

Опубликовано 14 Апрель 2021 · (124 views) · 1 people like this

Ливийская операция в Западной пустыне  (декабрь 1940 – январь 1941)

Операция «Компас» или Ливийская операция Второй мировой войны - первая большая военная победа в африканской пустыне британских войск против значительно превосходящих их по численности итальянских войск. Вместе с британцами воевали союзники, включая австралийскую дивизию. Целью этой операции было освободить Египет и разгромить 10-ю итальянскую армию.

Созданная летом 1939 года группировка британских вооруженных сил на Ближнем Востоке, которую в августе этого года возглавил фельдмаршал Арчибальд Уэйвелл (Archibald Wavell), - Middle East Command – располагала войсками, разбросанными по девяти странам и двум континентам. Первоначально силы британцев в Западной пустыне, которыми командовал генерал О’Коннор, состояли из двух дивизий: 7-й танковой и 4-й индийской пехотной. Обе части были недоукомплектованы людьми, транспортными средствами, и, самое главное, танками. Позднее эти войска будут усилены австралийской 6-й дивизией, солдаты и офицеры которой отлично проявят себя в ходе разгрома двух итальянских армий…

Пятой армией итальянцев, дислоцированной в северо-восточной Ливии, командовал генерал Итало Гарибольди. Итальянская пехота перемещалась по пустыне преимущественно пешим ходом, тогда как британская армия была полностью моторизована. Итальянцы были вооружены устаревшими винтовками образца 1881 года, их пулеметы были неудобными в использовании, их часто заклинивало.

10-я армия состояла из четырех корпусов, однако единственной частично моторизованной и располагающая 70 танками была Maletti Group. Половина из них состояла из пулеметных танкеток, другая половина – относилась к классу средних, но они были слабо бронированы и отличались невысокой технической надежностью, особенно в трудных условиях пустыни. Более тяжелый танк М13 был вооружен 47-мм пушкой, но его максимальная скорость не превышала 9 миль в час.  Британские танки, среди которых были более скоростные машины Cruiser и более тяжелые танки Matilda, превосходили итальянские машины по всем параметрам…
В целом, итальянским войскам не хватало противотанковой и зенитной артиллерии, боеприпасов и радиостанций. Артиллерийские орудия относились к устаревшим типам. Авиационная группировка итальянцев насчитывала более 300, в основном, устаревших машин.

Напротив, британские оружие и техника неплохо действовали в условиях пустыни: солдаты и офицеры британской армии были обучены воевать в этих условиях. Готовившиеся вступить в бой австралийцы были привычны к сухому и жаркому климату.
Собственно говоря, сам маршал Грациани, генерал-губернатор Ливии, осуществлявший общее руководство наступлением итальянцев на Египет, начавшееся в сентябре 1940 года, сомневался в способностях своих многочисленных сил, состоявших преимущественно из пехоты, достичь поставленных перед ним целей…

13 сентября 1940 года 21-й корпус итальянцев продвинулся на 60 миль вглубь Египта. В районе городка Сиди Баррани итальянцы остановились и начали закрепляться на достигнутом рубеже. По-видимому, причиной остановки наступления стали нехватка необходимых материалов, прежде всего, воды и нежелание удаляться на большее расстояние от баз в Ливии. Муссолини пытался подстегнуть Грациани и продолжить наступление на Каир, однако, видел, что главнокомандующий и его люди, вероятнее всего, будут заниматься укреплением своих позиций на достигнутом рубеже.

Итальянцы построили несколько хорошо укрепленных опорных пунктов обороны по дуге, протянувшейся от пункта Мактила на побережье до пункта Софафи примерно в 40 милях к юго-западу, каждый из них оборонялся силами пехотной бригады, усиленной танками и артиллерией. Очевидным недостатком данной схемы являлись большие расстояния от одного пункта обороны до другого. С учетом того, что итальянские части были довольно статичны, командованию британцев стало ясно, что нужно начинать планирование наступательных операций, к которым его подталкивал Черчилль…

О’Коннор использовал три месяца относительной тишины на западе между объявлением Италией войны и началом вторжения Грациани в Египет для подготовки к предстоящим операциям. Боевые действия в Египте требовали значительных подкреплений, часть которых, в чем Черчилль был уверен, могла быть найдена на Ближнем Востоке. Так австралийская дивизия, ранее дислоцированная в Палестине, оказалась в составе войск, готовившихся к наступлению в Ливии…

Начало наступления британцев было назначено на 9 декабря. О’Коннор принял решение использовать в ходе этой первой атаки тяжелые танки Матильда 7-го Королевского танкового полка. Вместо традиционной артподготовки, за которой следует атака пехоты и танков, было решено сразу бросить в атаку на укрепления итальянцев Матильды, за которыми будет наступать индийская пехота 4-й дивизии вдоль незаминированной дороги, ведущей с северо-запада в тыл пункта Нибейва. Одновременно с этим, другой отряд пехоты отвлечет внимание защитников этого опорного пункта к востоку от него ружейно-пулеметным огнем и взрывпакетами.  Эта отвлекающая атака была проведена индийцами.

Британские танки атаковали и смяли проволочные заграждения, артиллерийский огонь итальянцев оказался неэффективным против их трехдюймовой брони. За танками следовала моторизованная, продвигавшаяся на вооруженных пулеметами легких бронетранспортерах пехота. Артиллерийские расчеты и пехота итальянцев укрывалась в неглубоких окопах, огражденных брустверами из мешков с песком, и их огневые точки быстро подавлялись огнем танковых пушек и пулеметов. Наступление британцев было поддержано авиацией, которая, атаковав аэродромы итальянцев, уничтожила и повредила на земле 29 итальянских самолетов. Боевая группа Selby Force, состоявшая из 1800 активных штыков, вышла к опорному пункту Мактила и захватила его. Атака британских танков на опорный пункт Нибейва с северо-запада оказалась полной неожиданностью для итальянцев. Сам генерал Малетти погиб, едва успев выбежать из своего блиндажа.
После захвата Нибейвы другие опорные пункты обороны итальянцев были заняты с применением той же методики - атаки с запада, однако занятию этих опорных пунктов предшествовала часовая артиллерийская подготовка. На этом этапе британцы захватили более 4 000 пленных.

Утром 10 декабря 16-я пехотная бригада продвигалась вперед без поддержки танков и в районе Сиди Баррани натолкнулась на ощутимое сопротивление, оказанное двумя колониальными ливийскими дивизиями и 4-й дивизией Чернорубашечников. Переждав песчаную бурю, бригаду поддержали артиллерия и танки Матильда, атаковавшие позиции итальянцев с востока вместе с частями 11-й индийской бригады. После полудня итальянцы, занимавшие позиции в районе Сиди Баррани, сложили оружие. Вечером 10 декабря итальянцы, которые ранее оставили опорный пункт Мактила, были атакованы силами наступавшей со стороны Мерса Матруха боевой группы Selby Force.

К 15 декабря британские и индийские войска заняли пункты Соллум, Халфайя и древнюю крепость Форт Капуццо. Наступала очередь Бардии, и ожидалось, что для участия в наступлении в направлении этого важного города на побережье на фронт должна прибыть 6-я австралийская дивизия.   

Итальянский 23-й корпус генерал-лейтенанта Аннибале Бергонцоли, дислоцированный в районе Бардии, насчитывал около 40 000 активных штыков. Оборонительные позиции на подступах к городу протягивались на 18 миль и включали в себя противотанковый ров, проволочные заграждения и бетонированные [открытые] капониры для артиллерийских и пулеметных расчетов. В распоряжении защитников города было небольшое количество танков.

В январе 1941 года 6-я австралийская дивизия генерала Маккая пошла в атаку на Бардию. Отступавшие итальянцы находились под ударами британских Королевских ВВС: по обе стороны дороги были видны многочисленные сгоревшие грузовики и танки. Атаковав позиции итальянцев, австралийцы прорвались через проволочные заграждения с помощью бангалорских торпед (удлиненные заряды – ВК). Засыпав противотанковый ров в нескольких местах, работая кирками и лопатами, австралийцы при поддержке танков вынудили гарнизон города капитулировать. В плен было взято около 36 000 итальянцев, захвачено около 400 артиллерийских орудий, 130 легких и средних танков, сотни автомобилей. Командующий 23-м корпусом бежал в Тобрук…

Австралийцы и 4-я танковая бригада заняли позиции на подступах к Тобруку 6-7 января 1941 года. Тобрук, как и Бардия, был защищен полукольцом оборонительных укреплений с бетонными ДОТами, подземными укрытиями, линиями проволочных заграждений и противотанковым рвом. Полукольцо имело длину более 30 миль, а гарнизон города насчитывал около 25 000 активных штыков с 220 орудиями и примерно 60 танками. Вечером 9 января австралийцы приступили к активному патрулированию и рекогносцировке обороны итальянцев. К 12 января Тобрук был изолирован с суши. Австралийцы не переходили в атаку до ночи с 20 на 21 января.

В 2 часа ночи 21-го корабль Королевского ВМФ Terror и три канонерки меньшего размера начали обстрел Тобрука. Далее, вплоть до утра, самолеты Королевских ВВС бомбардировали портовые сооружения и штурмовали полевые укрепления, при этом грохот разрывов заглушал рокот моторов британских танков, концентрирующихся для предстоящей атаки. Через 12 часов после начала наступления часть гарнизона под командованием генерала Петасси Манелла капитулировала. После полудня 22 января сдались бригадный генерал Винченцо делла Мура и оставшиеся 17 000 солдат и офицеров гарнизона. Итальянцы потеряли 25 000 человек убитыми, ранеными и сдавшимися в плен. Австралийцы потеряли около 400 человек. В дополнение к большой массе военнопленных были захвачены большие трофеи, запасы провианта и других материалов.

Австралийцы довольно быстро научились понимать, что итальянцы, которые кричат Сi arrendiamo!, сдаются в плен. Они также заметили, что гарнизон Тобрука хорошо питался, имел в своем распоряжении запасы алкоголя и, более того, - доступ к борделям. Об этом в своем репортаже для австралийского радио написал военный корреспондент Честер Уилмот (1911-1954), давая свою интерпретацию увиденного:
Для итальянцев все эти элементы комфорта были естественными и необходимыми. Это было существенной частью иллюзий, которые насаждал Муссолини, надеясь привить своим людям воинственный дух и имперские амбиции.... Чтобы раззадорить малодушных, он говорил, что молодые, мужественные легионеры просто должны маршировать вперед, и тогда пресыщенные и изнеженные британцы будут сломлены…            

Уже вскоре после окончания боев за Бардию и Тобрук Уилмот услышал от австралийцев такую фразу, характеризующую слабый накал сражения: «Бои? Вы это называете боями? … Да полицейские в Тель-Авиве дрались с нами лучше…» Уилмот немного говорил по-итальянски и сумел переговорить с несколькими пленными. По его наблюдениям, итальянцы были немало удивлены тем, что australiani служат в армии добровольно: «Они понимали свое положение. Сами они были призваны в армию и посланы в Ливию добыть славу Муссолини. Они предполагали, что Томми (кличка британских солдат – ВК) просто защищали имперские интересы Великобритании. Но что здесь делают австралийские добровольцы?»     

После Тобрука О’Коннор продолжил продвижение силами австралийской 6-й дивизии в направлении города Дерна, тогда как 7-я танковая дивизия повернула в пустыню в направлении города Мехилия к югу от гор Джебель Ахдар. 24 января британская танковая Бригада вступила в бой против итальянских танков на дороге Дерна-Мехилия. Итальянцы сумели уничтожить некоторое количество легких и средних танков британцев, потеряв несколько своих машин. 25 января итальянская пехота оказала упорное сопротивление атакующим австралийцам, однако после нескольких столкновений большая часть итальянской 60-й дивизии Sabratha была разгромлена, и 26 января австралийцы заняли Дерну. В этот же день остальные итальянские дивизии начали отступление на северо-запад вдоль побережья в сторону Бенгази.  

О’Коннор разработал план быстрого продвижения 7-й танковой дивизии по пустынным дорогам через Мсус и Антелат, чтобы перехватить и окончательно разгромить отступающих итальянцев. В это же время австралийцам предстояло преследовать отступающего по прибрежному шоссе противника, наступая ему на пятки. 4 февраля 4-я танковая бригада, усиленная идущими в авангарде бронеавтомобилями, начала форсированный марш через пустыню вместе эскадроном бронеавтомобилей Драгунского полка гвардейцев. За бронеавтомобилями следовали танки трех полков, пехота и артиллерия. Эта боевая группа, насчитывавшая  около 2 000 солдат и офицеров и получившая название Combe Force 5 февраля вышла на прибрежное шоссе близ города Сиди Салех в 10 милях южнее города Беда Фомм. В 2 часа дня пехотинцы заняли позиции по обе стороны шоссе, еще две роты прикрыли позиции, занятые артиллеристами. Эти британские части прибыли на место за полчаса до подхода к нему авангарда отступающих войск 10-й армии. Пулеметный и артиллерийский огонь остановил колонну итальянцев. Они начали разбегаться по пустыне, устремляясь на юг, но наткнулись на позиции других британских частей.

6 февраля, в 10.45 утра танкетки 10-го полка Берсальеров безуспешно атаковали сектор заслона британцев. Позднее в атаку пошли подошедшие к голове колонны из арьергарда танки бригады Bambini, но были разгромлены. Сказались качественное превосходство британских машин, боевой настрой и лучшая выучка британских танкистов. Итальянцы начали тысячами сдаваться в плен. Вечером 6 февраля на поле боя опустилась тишина. В 11 утра 7 февраля генерал Вирджинио, начальник штаба 10-й армии, прибыл в штаб 4-й танковой бригады для уведомления о готовности капитулировать.     

Победа была достигнута над противником, численно превосходящим британцев в 6-7 раз! Численность активных штыков, которыми командовал Уэйвелл, ни разу не превысила 30 000 человек, однако силы британцев в Западной пустыне сумели под началом О’Коннора пройти 500 миль за 10 недель и полностью разгромить итальянцев. В плен сдались 130 000 солдат и офицеров противника. В ходе операции Compass Дуче потерял более 200 000 солдат и офицеров. Его оппоненты продемонстрировали высокий наступательный дух и умение вести мобильные боевые действия в условиях механизированной войны. Здесь впервые отличилась австралийская пехота – АНЗАКи, имевшая превосходную репутацию еще со времен Первой мировой. Однако решающие сражения в пустыне были впереди…   

Материал подготовил Владимир Крупник

 


Ваш комментарий