Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Жемчужная трость

Опубликовано 21 Сентябрь 2020 · (133 views)

(Фантастический рассказ, написанный по идее Тамары Малеевской)

— Или удиви меня чем-нибудь — хоть раз в жизни — или утопись! — прокричал раздраженный голос, и в спину старого Жоржэ полетела трость, потом комок чего-то мокрого, точно ощипанного… И дверь с треском захлопнулась.

Худощавая фигура Жоржэ замерла в нерешительности: «Что ж теперь делать?». Мокрый, ощипанный комок тут же вскочил ему на плечо.
— Ну, я лично топиться из-за этой мегеры не собираюсь, — проговорила кошка, брезгливо отряхиваясь. — А ты — как знаешь…

Жоржэ вздохнул и на полусогнутых ногах побрёл к реке. На берегу оглянулся в последний раз на дом и — в сердцах ударил тростью о земь: «Совсем житья не стало!» И вдруг он услышал тихий звон. Жоржэ глянул: быть того не может! — его старая трость сплошь покрылась жемчугом…
— Просто, чудеса в решете, — глядя на трость, с удивлением промурлыкала кошка,- нам наконец улыбнулось счастье: за душой ни гроша, но зато у нас есть жемчужная трость!
— Ты ничего не понимаешь, Пуся, — возбужденно сказал Жоржэ кошке, — трость мы отнесем в городской ломбард, получим за неё деньги и на выручку купим себе пищу в Полковничьем ресторане жареной курицы. Тебе я возьму крылышки с малайским соусом…
— Себе можешь брать крылышки… На них мяса, словно кот наплакал, — твёрдо заявила Пуся. — Лично я предпочитаю куриные грудки.
До города было около получаса ходьбы и наши герои, вдохновлённые произошедшим чудом, не чувствуя под собой ног, даже не заметили, как очутились перед самыми дверьми ломбарда с любопытным названием «Бриллиантовая рука».
Постукивая тростью об пол, чтобы привлечь к себя внимание, Жоржэ важно вошел в магазин, оставив кошку на улице. Сразу же, при виде Жоржэ в руке у мужчины за прилавком откуда-то взялся спрей с освежителем воздуха и он трижды нажал кнопку.
— Чем могу быть полезен? — брезгливо спросил он Жоржэ.
Глядя прямо в глаза мужчины и не сводя с него своего взгляда, Жоржэ с нарочитой небрежностью положил трость на застеклённый прилавок и, с важностью в голосе, спросил:
— Как вы думаете, сколько могу я получить за это произведение искусства?
Мужчина сначала посмотрел на Жоржэ, затем перевёл взгляд на лежавший на прилавке предмет и, едва сдерживая себя, прошипел:
—Ты, что, бомж, совсем с ума спятил? Забирай свою грязную палку и убирайся вон отсюда, пока я не вызвал полицию.
Ничего не понимая, сконфуженный Жорже посмотрел на прилавок, глаза его расширились от увиденного и ему стало тяжело дышать. На месте сверкающей всеми цветами радуги, жемчужной трости, на прилавке лежала его старая обтрепанная трость, скорее всего, похожая ни на что иное, как на деревянную палку уличного бродяги.

Не чувствуя ног и, словно в трансе, он с величайшим трудом сделал нечто отдаленно похожее на прыжок, схватил злополучную трость и, приложив свои оставшиеся силы, поспешно засеменил к двери ломбарда.
Ума не приложу,- растерянно пробормотал Жоржэ, — как это могло произойти!
— Ты это о чем? — спросила Пуся. — Лучше скажи мне, сколько денег ты получил за нашу трость.
— Ничего я не получил. Ровным счётом — ничего, — ответил Жоржэ,- меня выгнали из магазина.
И он рассказал Пусе, что произошло в ломбарде.
Они сели на скамейку, оба погруженные в свои нелегкие думы…
Ровно через двадцать минут оба Жоржэ и Пуся, словно по команде, пришли в себя. Кошка спрыгнула со скамейки, а Жорже, опираясь на трость, медленно поднялся, сделал шаг влево и ударил концом трости о тротуар.

Внезапно раздался знакомый звон и трость вновь покрылась жемчугом.
— Вот это — чудеса! — с радостью воскликнул Жоржэ.
— Это — чудеса из чудес! — вторила Пуся, с восхищением глядя на своего хозяина и вмиг запрыгнула ему на руки.
Идущие навстречу прохожие с любопытством и интересом наблюдали необычную сценку: худощавый оборванец в одной руке нес кошку, а в другой — жемчужную трость, никак не соответствующую его одежде и наружности.

Сперва Жоржэ пытался избегать их назойливых взглядов и отводил глаза, но потом ему это надоело и он, ускорив шаг и гордо подняв голову, уверенно зашагал по улице.
— Мне нужно непременно изменить свою внешность, — решил Жоржэ. — Но как это сделать?
И он представил себе как он, одетый в шикарный костюм покроя фирмы «Гарнитуры Пана Липского», с блестящими штиблетами на ногах шагает по ярко освещенной в ночи улице родного городка, с жемчужной тростью в одной руке и кошкой в другой, изредка любуясь одетым на ней ошейником из жемчуга.
Таким образом, мечтая, он даже не обратил внимания, что уже находится перед самым магазином мужской одежды. Из витрины на него глядел манекен, со вкусом одетый в темно-синий костюм в полосочку. И всё остальное на манекене: рубашка и галстук, ботинки и даже носки, гармонировало костюму.
— Вот бы мне такой! — вслух подумал Жоржэ.

И он дотронулся тростью до витрины и слегка ударил ею по стеклу.
На какое-то мгновение в витрине погас свет и, когда он вновь вспыхнул, Жоржэ увидел, что знакомый манекен в витрине стоял перед ним в одних трусах. Ему даже показалось, что выражение на лице манекена несколько поменялось и выражало удивление.
— Вот это дела! — услышал он голос кошки. — Когда я расскажу про это своему дружку коту Васе, он не поверит. — Ты лучше погляди на себя, Жоржэ — продолжала кошка, — ты точная копия лондонского денди. Только вот цилиндра на голове не хватает.

В магазине, в двух метрах наискось от манекена в витрине, стояло большое продолговатое зеркало. По всей вероятности для покупателей. Жоржэ сделал два шага влево и отошел на полшага назад, чтобы увидеть в нём своё отражение. И то, что он увидел в зеркале, буквально его ошарашило. В отражении стоял его двойник, одетый в тот самый костюм, который он так недавно видел в витрине на манекене. Жоржэ посмотрел на свои ноги и увидел на них новые шикарные ботинки.
— Мотанём отсюда поскорей, — прошептал он кошке, — покуда меня не арестовали за воровство.

Говорят, что это нормально, когда человек одетый как оборванец, не беспокоится, что за душой у него нет и ни гроша. Но в данном случае, герой нашего рассказа, был одет, как говорится, с иголочки, а вот в карманах его нового костюма было отсутствие всякого присутствия денежных средств.
«Что толку болтаться на улице в шикарном костюме, без копейки денег,- думал он, ускоряя шаг. Вот бы мне ещё немного денег на мелкие расходы…». И Жоржэ поднес трость вплотную к одному из карманов брюк. Почти одновременно он почувствовал, что карман потяжелел. Он огляделся по сторонам, отошел в сторону, подальше от прохожих, просунул руку в карман и медленно, словно боясь выронить находку, извлек оттуда кожаный бумажник. Дрожащими руками он открыл его и увидел в нем аккуратно сложенную пачку денежных купюр. Внутри пачки лежала небольшая карточка, наподобие визитки, с надписью:
«Никогда не менее тысячи». Жорже аккуратно пересчитал купюры и насчитал десять стодолларовых бумажек.

Жоржэ не принадлежал к десятку людей, которые верят в чудеса, а, тем более, в волшебство. Наученный горьким опытом непростой и нелегкой жизни, он давно привык к своим неудачам, к нескончаемой полосе невезения. Единственным, до сих пор, чудом была кошка Пуся, разговаривающая на человеческом языке. Разумеется, он хранил это в тайне, чтобы ненароком никто об этом не знал. Однако, сегодняшние события: появление жемчужной трости, новый костюм и бумажник с деньгами — всё это оставалось необъяснимым и, поэтому наводило его на нелегкие размышления.
— В моих руках, наконец, появилась сила,- заключил Жоржэ, — неизмеримая сила. Только бы её не потерять и не растратить впустую…
Сначала Жоржэ забежал в парикмахерскую, где он подстригся и побрился. И даже попросил, чтобы его надушили лосьоном после бритья.

Затем, они с Пусей пошли в Полковничий ресторан жареной курицы.
Там кошка Пуся получила желанные грудки, а себе Жоржэ взял куриный гамбургер с абрикосовым соусом и картофельные чипсы. Затем он заказал себе чашку кофе, а кошке блюдечко молока. Насытившись, Жорже осторожно открыл бумажник и пересчитал в нём деньги. В бумажнике продолжала находиться тысяча долларов.
— Значит, на самом деле, этот бумажник волшебный, — радостно подумал Жоржэ,-после всех платежей: парикмахерской и ресторана в нём осталась тысяча долларов!
— Пожалуй, нам пора идти домой, — сказал он кошке. — Я так рад, что наконец-то мы удивим старуху. И я уверен, что она тоже обрадуется, увидев нас.

По пути Жоржэ купил жене коробку шоколада и выбрал букет самых красивых роз.
— Это что ещё за маскарад? — вскричала старуха, увидев Жоржэ в костюме. — Дома нечего есть, а этот фраер себе костюмы на барахолке покупает! Да ещё, я вижу, побрился и какими — то вонючими помоями надушился! Девку в тайне, наверное, себе завёл! Своей верной и преданной жены стало мало! Старый бабник!
— Это тебе я принёс, — робко пробормотал Жоржэ, протягивая жене цветы и шоколад.
— Хочешь вину свою закрасить! На этот раз не пройдет!- закричала старуха и показала Жоржэ кукиш.
— Послушай, хозяин, — раздался тихий голос кошки, — нам надо что-то с этой мегерой сделать. Сколько ещё ты будешь её терпеть?
— Забирай свои подарки и убирайся отсюда! - Жорже услышал голос старухи и одновременно получил по голове коробкой шоколада.

От удара Жоржэ чуть не потерял равновесие. Потирая шишку на голове, он схватил жемчужную трость, прицелился на старуху и в сердцах прокричал:
— Пропади ты пропадом, старая ворона!
На какое-то мгновение в домике погас свет и было слышно карканье вороны. Когда же свет появился вновь, старуха исчезла, а на том месте, где она раньше стояла, лежало одинокое воронье перо.
Исчезла также и жемчужная трость.
И как Жоржэ и Пуся не пытались найти её — так и не смогли.

Прошло некоторое время. Жорже починил свой старый домик, купил небольшое рыболовное судно и занялся ловлей рыбы. Кошка Пуся бесконечно довольна, она всегда предпочитала рыбу курице, только вот Жоржэ об этом не знал. А старуха? Она пропала пропадом. Так было официально занесено в полицейских протоколах.
© Абрам Троицын


Ваш комментарий