Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

История удивительной любви

Опубликовано 4 Сентябрь 2020 · (258 views) · 2 people like this

Сегодня я расскажу вам не только о знаменитом путешествии, ставившем целью проложить путь с юга континента на север, а поделюсь удивительной историей любви Роберта Берка, главного полицейского небольшого городка в штате Виктория, и юной певицы Джулии Мэтьюз.

Эта история началась в мае 1860 года, когда в мельбурнском Princess Theatre выступала знаменитая певица-сопрано, чьи каштановые волосы и ангельский голос покорили сердце мужчины из городка Castlemaine, расположенного в 120 км от Мельбурна. На следующий день Роберт снова появился в театре в первом ряду с огромным букетом цветов, который вручил девушке после выступления. Так повторялось каждый день, в надежде, что в какой-то момент девушка обратит на него внимания. Но его старания были напрасны, у Джулии было много поклонников, и она одаряла полицейского лишь благодарной улыбкой.

В какой-то момент Роберт решается и делает девушке предложение стать его женой.
Но мать Джулии не дает разрешения на брак. Во-первых, Роберту уже 39 лет, а Джулии всего 18, но даже не разница в их возрасте была основной причиной. Семья Джулия была католической, а Роберт исповедовал протестантскую веру. По тем временам это было совершенно недопустимо!

Но будучи истинным ирландцем, Роберт не уступает. Закинув службу и бросая дела, он каждый день мчится на своей лошади к Джулии, чтобы подарить ей очередной букет цветов, независимо от того, где она выступает.
А в это время правительство Виктории готовило экспедицию для исследования внутренних земель Австралии: нужно было пройти через всю Викторию,
далее через НЮУ, потом пройти насквозь весь Квинсленд и выйти к заливу Карпентария на севере континента. Друзья предлагают Роберту возглавить экспедицию.

Ты станешь национальным героем, сказали они, а девушки любят героев. Так ты сумеешь завоевать сердце Джулии, ну, а с мамой мы уж как-нибудь разберемся. Идея захватила Роберта, и он выдвигает свою кандидатуру, добиваясь его утверждения, как он дальше написал в своих дневниках, всеми возможными и невозможными для него способами.

Должен отметить, что хотя Виктория благодаря «золотой лихорадке» на тот момент была самой богатой колонией Австралии, денег на экспедицию уже практически не осталось.
Очень много денег ушло на покупку и доставку афганских верблюдов, которые по планам организаторов должны были позволить экспедиции пройти в тех местах, где еще никто не бывал. Поэтому Берк, который не претендовал на большую зарплату, к примеру, зарплата Ланделла, ответственного за верблюдов, была гораздо выше, и при этом еще и зарекомендовавший себя как очень отважный и решительный человек, идеально подошел для этой роли….

Правда, он настолько был далек от экспедиционных дел, что, скажу по секрету, все, что можно было сделать при подготовке экспедиции неправильно, было сделано. Несмотря на то, что это была самая дорогая экспедиция в истории Австралии, она была совершенно не продумана для подобного путешествия…. Но призом для Берка была любовь самой Джулии, и он 19 августа 1860 года в полной уверенности в успехе отправляется в путешествие.
В этот день были закрыты все магазины Мельбурна. Жители города собрались на улицы, чтобы проводить этот необычный караван. Всего в экспедиции участвовало
18 участников, 25 лошадей и 19 верблюдов, а общая масса всего снаряжения и продуктов весила больше 21 тонны!

В помощь Роберту дали молодого ученого астронома и геодезиста Уильяма Уиллса, который на протяжении всего путешествия вел дневник экспедиции. Если бы не он, экспедиция вообще потеряла бы какой-либо смысл. Сегодня историки признают, что, фактически, экспедиция была совершенно безрассудной и с точки зрения маршрута, и с точки зрения выбора руководителя. Это была скорее амбициозная игра разбогатевших на золоте викторианцев, которые первыми хотели открыть новые земли, несмотря на то, что в это же время из Аделаиды была отправлена другая экспедиция под руководством опытного путешественника Стюарта, имеющего уже большой опыт в подобных путешествиях. И хотя Берк и был первым, но Стюарт нашел более удобный и безопасный маршрут, а также спланировал его с учетом климатических условий.

Серьезные проблемы появились уже при первом переходе через реку. Часть дорогостоящего оборудования была потеряна и испорчена. Но Берк не унывает, и уверенно движется вперед, нанося на карту все новые объекты, которым дает названия известных людей того времени.

Почти каждый день путешественники видят вдалеке от себя аборигенов, которые проживали в то время во всех частях Австралии, но старались избегать прямых встреч
с европейцами. В один из дней аборигены попытались предупредить Берка о приближающейся песчаной буре, но типичный представитель английской цивилизации Берк, несмотря на их предупреждения, проигнорировал их и не стал ждать, из-за чего экспедиция была подставлена под серьезный удар…

11 ноября 1860 года экспедиция добралась до Куперс Крик. На самом деле это оказался совсем не ручей, а полноводная река, в который путешественники смогли не только пополнить запасы питьевой воды, но даже искупаться, что придало им новые силы.

Именно здесь на берегу этой реки состоялась первая встреча с представителями местного населения, которые предложили Берку и его друзьям рыбу и другой провиант, но, к сожалению, Берк не смог преодолеть недоверие к этим людям и снова отказывается от их помощи.

Поскольку часть его провианта оказалась абсолютно испорченной, а впереди предстояло еще больше половины пути, Берк принимает следующее решение. Часть экспедиции во главе с Райтом отправляется обратно в Викторию за новыми запасами провианта. Несколько человек во главе с Вильямом Браге остаются здесь, дожидаясь основного отряда, а он с Уиллсом, Кингом и Греем планирует пройти до Залива Карпентария и вернуться обратно.

Туда и обратно им предстоит пройти по пустыне при испепеляющей жаре 2600 км!
Берк берет с собой запас еды всего на три месяца и оставляет распоряжение Браге: если через три месяца мы не вернемся, уходите, поскольку еды у нас всего на три месяца.
Правда это команда была сделана устно, что привело дальше к многочисленным судам и разбирательствам, почему Браге не дождался Берка и покинул лагерь, хотя он сделал это не через три месяца, как приказал Берк, а через четыре!

Более двух месяцев ушло на то, чтобы, пробившись через песчаные бури, добраться до Северного побережья. 10 февраля 1861 года, оставив Кинга и Грея с верблюдами, так как земля практически превратилась в болото, Берк с Уиллсом добрались до Залива Карпентария и, отметив эту точку на карте, сразу же отправляются в обратный путь. Провианта почти не остается, а нужно пройти еще больше 1000 км.

Уже не молодой Грей не выдерживает всех этих испытаний и 17 апреля умирает по дороге обратно. Полностью обессиливший, Берк целый день ножом копает для него могилу, чтобы похоронить товарища. К сожалению, эта задержка на один день оказалась для них роковой. 21 апреля 1861 года Браге, прождав Берка четыре месяца вместо трех, и окончательно потеряв надежду на их возвращение, закапывает часть провианта под деревом, которое сегодня называют Dig Tree и покидает лагерь.

По иронии судьбы путешественники опоздали всего на один день. Если бы не похороны Грея, они бы успели прийти вовремя. Они понимают, что экспедиция ушла совсем недалеко, но сил догнать товарищей уже нет, откопав остатки скудного провианта, и даже не сделав какой-либо пометки на дереве, что они здесь были, направляются в сторону Южной Австралии, по незнакомой им дороге до ближайшей от них точки, где можно было бы получить помощь…

Злая судьба сыграла с ними недобрую шутку еще раз. Когда Браге, по дороге домой, встретил отряд Райта, который был первоначально отправлен за провиантом, чувствуя угрызения совести, что покинул лагерь, он уговаривает Райта еще раз верхом вернуться на это место. Если бы Берк оставил хотя бы какой-то знак на дереве, что они здесь были, их бы нашли, но не заметив ничего нового и найдя лагерь точно в таком же состоянии, как его оставили несколько недель назад, Браге принял окончательное решение вернуться в Мельбурн, в то время как Берк с товарищами были всего в 50 километрах.

Когда Браге вернулся в Викторию, эта история вызвала огромный резонанс среди населения Виктории. Одна из первых, кто пришла в издательство газеты «Аргус» с просьбой опубликовать призыв о создании поисковых групп, была Джулия Мэтьюс.
Сразу четыре поисковые группы были отправлены на поиски экспедиции. В сентябре 1861 года одна из этих групп вместе с Браге снова возвращается в Куперс Крик.

По дороге они встретили аборигенов, которые жестами пытались им что-то рассказать, и жестами показывали, что европейцам следует поторопиться. Под небольшим навесом они обнаружили Джеймса Кинга, который выжил только благодаря бескорыстной любви и помощи аборигенов.

Джеймса привозят в Мельбурн. Он герой, которого встречают все жители города, ему вручают подарок от Королевского Географического общества — памятные часы, все хотят узнать, так что же все-таки произошло с Берком и Уиллсом. Но Кинг оказался неудобным героем. Отбросив бумажку с текстом, который ему предложили прочитать, он рассказывает о том, что Берк и Уиллс могли быть спасены, если бы приняли помощь аборигенов. Но Берк так и не сумел преодолеть в себе недоверие и неприязнь к этим людям, и когда они искренне предлагали им помощь, отогнал их своим пистолетом. В какой-то момент он даже поругался из-за этого с Уиллсом, в результате чего они оба погибли от голода и потери сил, а Кинг чудом выжил благодаря помощи туземцев. Особенно не понравилась местному начальству последняя фраза Кинга: «Мы сделали все что было возможно, — сказал он, — и даже больше чем возможно. Если бы вы сделали, — обратился он к присутвующим, — все что возможно, то Берк и Уиллс были бы сейчас здесь в этом зале». Подарок Географического общества упал на землю. Кинг не принял его. В то время обществу не нужны были живые герои, с мертвыми обходиться было гораздо проще.

Кингу дали денег и предупредили, что если он еще раз скажет что-то не то про Берка и Уиллса, то сядет в тюрьму, причем пожизненно. Он оказался достаточно благоразумным, больше от него никто ничего не слышал. В 1871 году в возрасте 33 лет он женился, а еще через год, в 1872 году, умер от туберкулеза. Последствия памятного путешествия не прошли дня него даром…

Кинг показал место, где умерли Берк и Уиллс. Собаки динго хорошо поработали над их телами. Останки были перевезены в Мельбурн и похоронены на центральном кладбище города Мельбурна.

Героям поставили памятник из бронзы, самый большой памятник в Австралии. Среди писем Берка было одно — самое важное, девушке, ради которой он отправился в эту экспедицию. В письме он еще раз признавался ей в любви и написал о том, что открыл новые земли, дал им названия, но смысл всей этой экспедиции для него — это возможность завоевать ее любовь, что, к сожалению, ему уже, наверное, не удастся сделать. Мечта Роберта осуществилась, сердце Джулии было завоевано, правда уже после смерти Роберта.
В 1864 году Джулия вышла замуж за своего менеджера, но ее сердце оставалось преданным Роберту, и в 1870 году они развелись. После смерти отца Джулия становится набожной католичкой, в мае 1876 года она скончалась от малярии.

Вот так закончилась эта удивительная история любви главного полицейского города Роберта Берка и юной очаровательной певицы Джулии Мэтьюс.

Александр РОССИНИ


Ваш комментарий