Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Алексей Матвеев — начальник телеграфа Квинсленда

Алексей Матвеев — начальник телеграфа Квинсленда
Здание почтамта и телеграфа Квинсленда, Брисбен

«Чудны дела Твои, Господи!». Это было первое послание, переданное в 1844 году на расстояние чуть более 60 километров с помощью азбуки и аппаратуры, изобретённой Самюэлем Морзе и его партнёром Альфредом Вэйлом. В начале 1858 года из Британии в Квинсленд прибыл 25-летний молодой человек с типичной русской фамилией Матвеев, чья жизнь оказалась тесно связанной с детищем талантливого американского художника и изобретателя, придумавшего телеграф.

Младший сын эсквайра Григория Фредерика и его жены Элизы Сюзэн Матвеевых – Алексей (Alexey Froloff Matveieff), родился в 1833 году в Лондоне. Кстати, фамилия его брата была ещё затейливей – Солодовников-Матвеев, а одну из сестёр звали Ольга. Просто Ольга, без всяких там вторых-третьих имён. Давайте проследим, куда же уходят корни этой британской семьи с русскими именами.

До XIII века между Британией и Россией не было постоянных дипломатических отношений. В 1707 году по приказу Петра I в Лондон в качестве посла направился Андрей Артамонович Матвеев, к тому времени поработавший представителем в нескольких европейских державах. Несмотря на столь солидный опыт, особого успеха в подготовке договора о российско-английской дружбе ему добиться не удалось. А летом 1708-го с ним приключился и вовсе из ряда вон выходящий эпизод.

Вечером 21 июня на дипломата напали, избили и пытались увезти в неизвестном направлении несколько «бандитов». Его спасло лишь вмешательство в потасовку случайных прохожих. Выяснилось, что Матвеев якобы задолжал местным купцам. Или всё-таки была какая-то другая причина? Например, романтическая история. Одни источники утверждают, что Андрей Артамонович был вдовцом, другие – что он приехал в Европу с супругой, но имени её почему-то нигде не упоминается.
К тому же, кредиторы могли взыскать долг законным способом, через суд, ведь понятия «дипломатический иммунитет» тогда ещё не существовало. Оно как раз и возникло после случая с Матвеевым, английский парламент даже издал на этот счёт специальный закон.

Впрочем, вскоре посол покинул остров, а на туманном Альбионе появились эсквайры Матвеевы. Являлись ли они  родственниками российского посла установить сейчас невозможно, но история одного члена их семьи, Алексея, оказалась связанной с австралийским Брисбеном.

Про Алексея известно, что он несколько лет проучился в школе Temple в Брайтоне, продолжил образование в Германии, после чего поступил в King’s College в Лондоне. Затем стал офицером на одном из кораблей британской Ост-Индской компании и даже был свидетелем сражений Крымской войны. Хотя участия в морских баталиях его судно, скорее всего, не принимало, так как занималось перевозкой грузов.

Может быть, тот факт, что как раз в 1858 году Ост-Индская компания перешла под государственный контроль, побудил  Матвеева уволиться со службы и отправиться в далёкую Австралию. Он поселился в Квинсленде. Вернее, отдельным от Нового Южного Уэльса штатом со столицей в Брисбене, эта земля стала через год, когда королева Виктория подписала соответствующий указ.

Здесь уже несколько лет шло активное освоение обширного региона Darling Downs, чему очень сильно противились местные аборигены. В 1848 году для защиты поселенцев, конвоя торговых караванов и сопровождения исследовательских экспедиций из представителей различных племён здесь были сформированы отряды туземной полиции под командованием белых офицеров.  

Вот где Матвееву как раз мог пригодиться предыдущий опыт – после переезда в Darling в 1860 году он вступил в одно из таких подразделений. Впрочем, тут он прослужил недолго. В марте 1861-го Алексей женился на Анне-Марии Вэст, дочери врача из Сиднея, а ещё месяц спустя произошло событие, кардинально изменившее его жизнь.

Через десять лет после успеха Морзе и победного шествия по всему миру, телеграф достиг и Зелёного континента – пионером в этой области стала Виктория. А первые 10 телеграмм в Квинсленде были отправлены 13 апреля 1861 года из Брисбена в Ипсвич. Оттуда на радостях отстучали в ответ аж 12 сообщений. В столице штата под контору нового учреждения правительство приобрело здание Евангелистской церкви на Williams Street.

Во все времена и во всех странах морские офицеры были людьми технически подкованными. Наверное, и Алексей не был исключением, потому что пять месяцев спустя он уже стал начальником телеграфа в Уорике – одном из старейших городов Квинсленда (основан в 1849 году). В 1863-м его перевели в Ипсвич. Работы было так много, что часто в ожидании сообщений телеграфист оставался у аппарата до поздней ночи, а то и вовсе уходил из офиса утром.

В декабре при родах или вскоре после них скоропостижно скончалась его жена. На руках остались две дочери: годовалая Флоренс Анна Роуз и совсем крошечная Катерина Эмили Люси. В 1864-м Матвеев получил новое назначение и перебрался в Брисбен, где возглавил Центральный телеграф.

В январе 1865 года Алексей женился во второй раз. Его новой избранницей была Элизабет Принг, сестра первого генерального прокурора штата. Став помощником управляющего телеграфом по Северному Квинсленду, Матвеев много времени проводил в рабочих поездках по городам и весям региона. Сеть расширялась, линии протягивали в самые отдалённые районы и на острова.  

В 1872-м на Queen Street построили новое здание почтамта, а часть его заняли телеграфисты. Ещё через два года управляющий квинслендским телеграфом вышел на пенсию, и эту должность занял Алексей Матвеев, руководивший учреждением следующие 13 лет. Его сотрудники говорили, что за суровой внешностью их начальника скрывается большое доброе сердце, и он всегда готов протянуть руку помощи тому, кто в ней нуждается.

Могила Алексея и Елизабет в Тувонге

В 1893 году заслуженного телеграфиста с почётом проводили на заслуженный отдых, а через два года, 19 декабря 1895-го, после продолжительной болезни в возрасте 62 лет скончался у себя дома в New Farm. Елизабет пережила мужа на 10 лет и после смерти была похоронена рядом с ним на кладбище Тувонг. Эра телеграфа в Австралии закончилась в начале 60-х годов XX века.

Виктория СМОЛИНА

Фотографии – QSA, NLA, SQL и из открытых источников в интернете, В.Смолина.
Отдельная благодарность D.J. Sullivan.

 


Ваш комментарий