Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Отдых в Таиланде -2

Хоть и красивы буддийские храмы Бангкока, но все-таки главное украшение Таиланда — это прекрасные песчаные пляжи. Австралийцев, конечно, трудно удивить красивыми пляжами длиной в несколько километров.

Но преимущество таиландских пляжей в том, что вода здесь значительно теплее, обычно 26–28 градусов, и, как правило, без больших волн. На сиднейских пляжах вода температурой 20–21 градус летом уже считается тёплой, а в Мельбурне и ещё ниже. Правда, патриотические чувства многолетнего сиднейца получили поддержку, когда я увидел, что на берегу, где мы отдыхали, валялись пластиковые бутылки, пакеты. С чистотой австралийских пляжей состязаться трудно.
Один из самых старых и известных в стране — курорт Паттайя находится в двух часах езды от Бангкока. Паттайя стал городом тридцать лет назад и быстро вырос как международный курорт. Однако за последние 10 лет из-за наплыва туристов цены здесь поднялись, а пляжи стали грязнее. В прошлом году только этот курорт посетило 4.4 миллиона туристов.

Всего Таиланд ежегодно принимает около 14 миллионов иностранных туристов. Бангкок является третьим по посещаемости городом мира после Нью-Йорка и Лондона. Из-за сравнительной дешевизны жизни и услуг Таиланд находится в верхней части списка самых выгодных мест для туристов разного сорта. Около двух миллионов человек приезжает сюда для лечения. Операции, в частности, косметические, стоят здесь значительно дешевле, чем в Европе или Австралии. Правда, за качество ручаться не могу, есть поговорка, что, какова стоимость, таков и результат. Таиланд широко известен в мире и как страна секс-туризма, хотя официально проституция в стране не разрешена, и, следовательно, и данных о количестве таких туристов нет. Тем более что часто это совмещается с отдыхом у моря. Основные районы «красных фонарей» у пляжей — Паттайя и Патонг-бич.

Говоря о туристах нельзя не отметить, что очень большой поток туристов в Таиланд приезжает из России. Около 10 тысяч россиян даже переселились сюда и обслуживают многочисленных соотечественников. Экскурсии можно заказать в русской турфирме «Матрешка», пообедать в трактире «У Захаровны», а в каждом втором ресторане будет меню на русском языке.

В последние годы многие россияне предпочитают отдыхать на море за границей. Часто это дешевле, чем на курортах Кавказа или теперь также «иностранного» Крыма, где ещё и услуги оставляют желать лучшего. Да и появиться в декабре или январе на работе с красивым загаром на лице является признаком успеха. Самыми популярными странами для поездок россиян являются Турция и Египет. Только за полгода в каждой из этих стран побывали около миллиона российских туристов. Таиланд в списке мест заграничного отдыха для россиян стоит на пятом месте. В 2010 году, по данный российских туристских организаций, за полгода здесь отдохнули 225 тысяч человек. А всего за прошлый год выехало за границу на отдых более 10 миллионов россиян.
Почти 100 стран предоставляют для российских туристов либо безвизовый режим, или визу можно получить без задержки на границе, например, в аэропорту. Среди таких стран наиболее посещаемые россиянами Турция, Египет и Таиланд.

Отметим, что получение виз между Австралией и Россией по-прежнему требует долгого оформления. Поэтому, может быть, России нет в списке стран, наиболее посещающих Австралию. Куда входят Англия, США, Китай, Япония, Корея, Индия. Австралии есть, что показать туристам. В целом страну за год посещает более 5 миллионов человек. Будем надеяться, что и число туристов из России также вырастет, что принесет выгоду как австралийской экономике, так и россиянам. Развернув перед читателем широкую картину миграции российских туристов, вернёмся к нашему отдыху на курорте Пхукет. Первая часть нашего путешествия и посещение Бангкока были описаны ранее unification.com.au.

Остров Пхукет, до которого нужно лететь на юг из Бангкока около часа, находится в тропической зоне недалеко от экватора. Остров связан с материком мостом, по которому проходит автомобильное движение. Гостиница на пляже Карон была заказана нами из Австралии через компанию Expedia. И цены были неплохие, чуть больше 100 долларов за хороший номер, да и платить надо было в австралийских долларах, что нам показалось удобно. Аэропорт оказался достаточно далеко, но зная невысокую стоимость такси, через час, заплатив менее $20, мы уже выгружались возле нашей гостиницы. Когда мы приехали — море штормило, и на пляже было очень мало людей. Несмотря на таблички «не купаться», мы, конечно, окунулись, тем более что волны во время шторма были не больше, чем в Австралии в спокойное время. Пляж Карон находится на западном побережье острова недалеко от главного пляжа Патонг. И здесь, как и в Бангкоке, мы заметили, что богатство и бедность сосуществуют в Таиланде бок о бок. Посёлок Карон был заполнен небольшими, грязноватыми с виду отельчиками, налепленными один на другой, ресторанчиков разного калибра, небольших магазинов, и среди этого восточного ералаша располагались более солидные отели, и несколько роскошных пятизвездных.

Таиланд славится вежливыми доброжелательными людьми, особенно это чувствуется в сфере услуг. Номер в гостинице оказался более чем просторным, чистым, удобным, с бассейном. Но при океанском пляже через дорогу, лежать у бассейна не находилось много желающих. В гостинице, заполненной меньше чем на половину, несмотря на пик курортного сезона, жили в основном, австралийцы и шведы. Мы познакомились с нашей соотечественницей из Перта, которая отдыхала здесь со своим мужем-австралийцем.

Многие гостиницы включают в стоимость полный завтрак. Это удобно, хотя большой проблемы с тем, где поесть, здесь нет. Предупрежденные ещё до отъезда в отпуск, что с едой нужно быть осторожными, не есть немытые фрукты и так далее, мы обходили еду на улице и долго выбирали ресторанчик, где можно было, с нашей точки зрения, безопасно обедать. Система проста и обычно не подводила нас — мы выбирали, ресторан, в котором было много посетителей. Но, говорят, от судьбы не уйти. И на третий день после обеда мы были выбиты из колеи на полтора дня расстроившимися желудками. Поговорив с нашими новыми знакомыми из гостиницы, некоторое облегчение принёс факт, что мы не одиноки в этом.
Тем не менее, мы не собирались провести все наши восемь дней на кровати, поэтому распланировав разумное чередование отдыха у моря и развлечений, мы заказали три экскурсии. Первой была поездка на слонах.

Слонов до этого мы видели, пожалуй, только в кино и зоопарке. В кино слоны обычно быстро бежали через джунгли, преследуя или убегая от кого-то. Таиландские слоны быстрым бегом не отличались. Забраться на слона оказалась не сложно. В центре участка тропического леса, где проводилась 30 минутная прогулка на слонах, был построена деревянная платформа, откуда без труда мы забрались на огромное серое животное, на спине которого стояло небольшая место для сидения, напоминающее садовую скамейку. Усевшись, мы поняли, что нужно крепко держаться за поручни, скамейка ходила из стороны в сторону. Ощущение было, как на палубе корабля, покачивающегося на мелких волнах. Молодой босой погонщик, сидевший прямо на голове слона, управлял им, положив ноги на огромные пятнистые бело-розовые уши животного. Когда управление пятками не давало нужного эффекта, он помогал небольшой острой металлической кочергой. Впрочем, слон прекрасно знал маршрут и особой необходимости применять «кочергу» не было. Во время нашей прогулки верхом на слоне пошёл дождь. Недолго думая, слон остановился под большим деревом. Все-таки умное животное, подумали мы, спрятавшись от дождя под плотной зелёной кроной дерева. Через пять минут за нами выстроилась очередь слонов с туристами. Остальным слонам укрытия под деревом уже не хватило, и они вместе с туристами мокли под непрекращающимся дождём. Наш погонщик постучал по спине слона своей кочергой, и слон нехотя тронулся дальше по маршруту. По завершению круга, спустившись со слона, с одной стороны мы были рады, что теперь мы можем рассказать будущим внукам о том, что ездили на слоне через тайские джунгли, а с другой — просто счастливы, что выбрали маршрут на 30 минут, а не на час или полтора. В программу экскурсии входил также аттракцион, где молодой слонёнок играл на гармошке, рисовал картину, стоял на передних лапах. А мне удалось даже получить тайский массаж спины, который слонёнок делал своим хоботом.
Две другие экскурсии были водные — прогулочная с посещением острова Джеймса Бонда, запечатлённого в известном фильме про агента 007, и вторая — на острова Симилан, с возможностью поплавать с трубкой и маской на коралловых островах.

Оказалось, что до места, где причаливают катера, ехать на автобусе надо было в одном случае полтора часа, в другом — два. Правда, водная часть обеих экскурсий были чрезвычайно интересными, что восполняло трудности далёкой дороги. На острове, где в фильме о Бонде был расположен особняк главного злодея, сейчас никакого дома нет и в помине, и лишь тайские жены рыбаков на самодельном рынке продают сухую рыбу и сувениры. Но лесистые высокие острова обладают манящей красотой. На островах Симилан есть места, где можно увидеть яркий богатый подводный мир кораллов, окружающих остров, красивых разноцветных рыб. Правда, многие кораллы выглядят полуразрушенными и не такие впечатляющие, как на Большом барьерном рифе в Австралии. Но в Австралии туристов предупреждают, что нельзя даже касаться подводных кораллов, только смотреть, а на Симиланских островах у кораллов, похоже, никакой защиты нет. Ныряльщики становятся на них, обломки кораллов валяются всюду, даже на берегу. На обратном пути оказалось, что скоростной катер, на котором нас везли к островам, хорош лишь для солнечной погоды. Когда же под проливным дождём посиневшим от холода туристам вежливый гид-трансвестит предлагал холодные напитки, мы все считали минуты до возвращения к причалу.

Как-то незаметно прошли восемь дней у моря, а с ними завершился и наш двухнедельный отпуск в Таиланде. Куплен на память маленький чёрный слон с белыми бивнями, удалось не купить себе парадный костюм, который навязывали нам многочисленные местные портные, обещавшие сшить его за 6 часов. Наверное, мы будем скучать по тёплому морю, улыбающимся приветливым тайцам и наконец-то запомним хоть одну фразу на тайском — Ла Кон Кха — До свидания.


1 comment