Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Отдых в Таиланде

Недавно мы с женой вернулись из двухнедельного отпуска, который провели в Таиланде. Перед поездкой на семейном совете рассматривалось два предложения, третье (мое тайное - провести две недели на кровати с книгой, отключив телефон) не было включено в список, как не набравшее необходимого числа голосов.

Как альтернативу я выдвинул круиз по островам Полинезии, втайне надеясь, что это будет неплохой заменой. Не все ли равно, на какой кровати лежать, читая давно подготовленные книги. Просто в окне вместо зеленого сада будет плескаться океанская волна. После делового обсуждения, мы пришли к общему мнению, что круиз лучше отложить на более дальние годы, когда получасовой поход для осмотра достопримечательностей уже останется за пределами наших физических возможностей. Ну, что же, в списке оставался лишь Таиланд — со старинными дворцами, буддийскими храмами и обворожительно теплыми океанскими пляжами.

Почитав на интернете отзывы русских и австралийских туристов, которые иначе, чем «королевской сказкой» не называют эту страну, жители которой добры и улыбчивы, пляжи с белоснежным песком чисты и немноголюдны. И все это разворачивается на фоне вполне скромных цен. Я понял, что предложение моей жены было более, чем продуманно.

Мы решили разделить отдых на две части — первую, двухдневную, провести в Бангкоке с осмотром королевского дворца, и главную — на одном из основных морских курортов страны на острове Пхукет. Путеводитель обещал, что с декабря месяца в стране начинается пик туристического сезона, когда в стране стоит сухая погода с идеальной температурой 25–30 град. Посмотрев цены на гостиницы, я заметил, что с 20 декабря они подскакивают на 25–30%. Ну вот, значит, и со сроками определились, подумал я. Авиабилеты на двоих в оба конца на самолетах авиакомпании Thai Airways обошлись нам в $2300. За эти деньги можно было бы и до Лос-Анжелеса долететь, но там сейчас зима, а мы хотим в «королевскую летнюю сказку».
В общем, неплохо, тем более, что приличная гостиница в Бангкоке со всеми удобствами и завтраком стоила всего около $80 в день, а в Пхукете — чуть больше $100. И вот чемодан собран, шляпы, купальники и крем от солнца заготовлены. В путь.

9 часов полета до Бангкока несколько поубавили наш пыл. Выйдя из современного и огромного аэропорта Бангкока и поплутав на этажах, но все же успешно найдя выход к стоянке такси, были приятно удивлены, что за часовую поездку до города пришлось заплатить меньше $15. Правда, нам помогала книга издательства «Вокруг Света» «Таиланд», где были расписаны все (как мы думали) подводные камни туриста. В частности, в ней предупреждали, если вам предлагают такси, это не означает, что это такси по счетчику. Нужно убедиться, чтобы на машине было написано Metered Taxi. Если австралийцам это и покажется необычным, то те, кто ездил в Россию, безусловно, сталкивался с огромным количеством разных «самостоятельных такси», которые могут содрать и в 3–4 раза больше, чем положено.

Во время поездки до гостиницы бросилась в глаза всеобщая показная любовь тайцев к своему королю. Мы проезжали мимо многочисленных плакатов «Long live the King» с гигантскими портретами 83-летнего короля в ожерельях из желто-белых цветов. У тайцев, правда, было время влюбиться в своего короля, Рама IX правит в стране с 1946 года и является старейшим в числе ныне здравствующих монархов. Хотя роль короля скорее декоративная, так как страной управляет демократический парламент во главе с премьер-министром. Говоря о населении, нужно отметить, что в сравнении с Австралией, население Таиланда в три раза больше — 66 миллионов человек, и только в столице, Бангкоке, проживает 12 миллионов. Это начинаешь чувствовать, подъезжая к центру города. Миллионы мопедов, машин и каких-то гибридов первого и второго заполняют улицы, создавая гигантские пробки на дорогах. Тем, кто жалуется на заторы на дороге Парраматта в Сиднее, рекомендуется проехать (или точнее постоять в заторе) на центральных улицах таиландской столицы. Многие едут на работу, стоя в кузове грузовых автомобилей, как сардинки в жестяной банке. Вообще, после австралийского порядка дороги здесь кажутся довольно хаотичными, а дорожные правила весьма размытыми — на двух полосах дороги помещается, как правило, три автомобиля, не считая мотороллеров и мотороллеров с навесом, называемых здесь тук-тук. Заезд на встречную полосу считается обычным делом, как и отсутствие шлемов у большинства мотоциклистов. При всем при этом, видимо из-за врожденного чувства спокойствия и вежливости тайцев, за две недели я видел лишь одну мелкую аварию, причиной которой был, очевидно, один из отдыхающих, взявший мотороллер на прокат. Дороги, кстати, в городе вполне приличные, да и ездят на них по левой стороне, как в Австралии. Большое количество эстакад и многоэтажных развязок оставляет у гостей из Сиднея чувство зависти.

Вообще, город в центральной части как бы разделен на этажи, и чем-то напомнил мне вариант из классического фильма Данелии «Кинд-дза-дза». На нижнем, под эстакадами и мостами обитает огромное количество бедно одетых тайцев, продающих с тележек какую-то еду в полиэтиленовых мешочках и дешевые сувениры. И хотя особенной грязи и мусора там не видно, тайцы отличаются определенной опрятностью, но общее ощущение бедности или даже нищеты не покидает. Поднявши взгляд наверх, замечаешь вокруг большое количество богатых универсальных магазинов, выглядящих вполне современно, с товарами мирового уровня и по таким же ценам. И здесь также немало покупателей, выглядящих вполне респектабельно. Правда, как заметила моя жена острым глазом, среди них практически не видно было тайцев. Как я выяснил позже, среди нескольких первой сотни богатых людей Таиланда, нет ни одного тайца, которые вместе с близкими им этнически лаосцами составляют 75% всего населения страны. Возглавляют же список обеспеченных людей китайцы, которые уже обжились здесь, за много лет научившись говорить на местном языке и благодаря упорству, трудолюбию и развитому чувству локтя сколотили капитал в торговле и промышленности. Поговаривают, что немалую долю в успехе китайцев играли и взятки должностным лицам, что явилось питательной средой для создания существенной коррупции правительства. И недавние беспорядки в столице, как нам рассказывали местные жители, были обусловлены тем, что бывшее правительство пыталось начать, хотя и безуспешную, но войну с коррупцией.

Но туристы не замечают внутренних противоречий в обществе, жизнь на улицах выглядит очень мирно, несмотря на то, что в городе во время нашего присутствия еще действовало особое положение (об этом мы узнали лишь вернувшись в Австралию). Завершая часть о туристах в Бангкоке, следует упомянуть, что мы были удивлены значительным количеством на улице одиноких (по крайней мере, днем) немолодых белых мужчин, и тех, кто уже нашел себе тайскую партнершу. Пляжи Таиланда, похоже, не единственный магнит, притягивающий эту часть туристов из разных стран.
Поскольку эта часть развлечений нас не интересовала, мы побывали на экскурсии в Большой королевский дворец и храм Пхракео. Бангкок был основан лишь в конце 18 столетия, храмам и дворцам в городе не больше 200 лет. Но разнообразие стилей зданий и скульптур на территории дворца, их красота, масштабность и изысканность поражает. Фотографии, пожалуй, лучше слов расскажут об этом удивительном месте, которое нельзя пропустить, если приехал в город хотя бы на день.

Вторая экскурсия, которую стоит рекомендовать — лодочная по каналам города. Когда основатель новой династии король Рама I перенес столицу в 1782 году на место нынешнего Бангкока вместо улиц в новом городе прокладывали каналы. Город называли Венецией Востока. Сегодня на месте многих каналов проложили дороги, но оставшаяся разветвленная сеть каналов с домами, обращенными прямо на воду, и сейчас являются одной из самых колоритных черт города. Проехав на моторной узкой лодке, приводимой в движение двигателем от грузовика, расположенном на основном валу, можно сразу окунуться в повседневную жизнь. Рядом с богатыми особняками на каналах расположены хибары и лачуги. Похоже, это не очень смущает обе стороны, и они продолжают жить рядом, находясь, хотя и по соседству, но в разных временных поясах. Как и весь Бангкок, жители которого мирно сосуществующие и находящиеся на разных уровнях одной улицы, кажется, проживают в разных веках.

Окончание первой части.


1 comment