Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

О кошках, заборах и человеческой безответственности

В центре Австралии закончили возведение 44-километрового забора вокруг части земель заповедника Newhaven (Северная Территория), и это самый длинный забор в мире, возведённый для защиты от диких кошек.

Планируется, что в заповеднике будут обитать австралийские животные, для которых кошки представляют наибольшую опасность — такие, как билби (кроличьи бандикуты), роющая крыса — кенгуру (borrowing bettong), рыжий заяц — валлаби (rufous hare-wallaby) и другие, всего около десятка разновидностей. Судьба популяции этих животных, когда-то массово обитавших по всей территории континента, а теперь встречающихся только на крошечных его участках, — пример необдуманных действий людей, в результате которых произошли и происходят необратимые последствия для представителей фауны, причём с обеих сторон — и для жертв (австралийских животных), и для хищников (диких кошек, потомков одичавших домашних).
Всех обитавших на 94 квадратных километрах площади заповедника диких кошек выловили и уничтожили. Согласно принятым в 2015 году обязательствам, Австралия планирует уничтожить, в общей сложности, более двух миллионов таких представителей семейства кошачьих.

По последним подсчётам, дикие кошки обитают на 99,8% территории страны, их число оценивают в количестве от 2,1 до 6,3 миллиона, для удобства оперирования фактами принята примерная статистика — одна кошка на четыре квадратных километра австралийской земли. Устойчивые слухи о невероятно больших размерах диких кошек, когда их путают с пумой, на деле часто подтверждаются. Даже при сравнительно небольшом по отношению к квадратным километрам количестве диких кошек, методы их охоты, австралийский климат и отсутствие естественных врагов делают кошачье присутствие на континенте, в общем, крайне нежелательным.

При этом сытые домашние кошки тоже выходят на охоту, однако, правительство не спешит предпринимать жёсткие меры по отношению к населению — владельцам кошек, позволяющим своим питомцам свободно гулять вне дома. При существующей системе штрафов за домашних кошек, гуляющих самостоятельно, это не изменяет должным образом представления об обязанностях их владельцев, и, за редким исключением, домашние кошки миллионной армией охотятся за дикими животными ночи напролёт. По данным RSPCA, в Австралии около 3,2 миллиона домашних кошек, по 16 кошек на каждые 100 человек (Установка микрочипов кошкам с возраста 3–6 месяцев, которая облегчает подсчёт животных в стране, обязательна почти по всей стране, за исключением Южной Австралии и Северной территории). Возможно, эти цифры не совсем впечатляют, но ученые — специалисты по дикой природе давно бьют тревогу и говорят об «эпидемии кошек» на континенте.

Считается, что со времени прибытия кошек на кораблях Первого Флота, (куда их взяли, чтобы ловить крыс), 20 представителей австралийской фауны навсегда прекратили существование, так как оказались лёгкой кошачьей добычей. Примерно с середины 19-го века начинаются упоминания о диких кошках в лесах Австралии, также известно, что с конца 19-го века кошки импортировались из Англии фермерами и намеренно выпускались в дикую природу с целью контроля численности кроликов (также привезённых из Европы) и крыс (местного и европейского происхождения).

Так, на острове Святого Франциска в Южной Австралии поселенцы привезли кошек для контроля кисточко-хвостовой крысы- кенгуру (brush-tailed bettongs), — эти небольшие животные размером тела около 30 сантиметров, длинным хвостом до 37 сантиметров и весом от 1,1 до 1,6 килограммов, поедали овощи на огородах поселенцев. Сейчас уже не едят — кошки уничтожили поголовно всю популяцию. Brush tailed bettong можно увидеть в некоторых зоопарках Австралии, в дикой природе они встречаются крайне редко, (к слову, кошки — не единственный фактор, способствовавший снижению популяции bettong до критически низкого уровня " на грани исчезновения», но практически все факторы связаны с людской жизнедеятельностью).

Заповедник Newhaven Sanctuary, находится в 363 километрах на северо-запад от Алис Спрингс (Alice Springs) на пересечении трёх биорегионов — пустыни, гор и равнины — Большая Песчаная Пустыня (Great Sandy Desert), горный хребет Мак-Донелл (MacDonnell Ranges) и равнина Берт (Burt Plain). Заповедник был создан после того, как природозащитная организация «Птицы Австралии» (Birds Australia) приобрела фермерские пастбищные земли в декабре 2000 года с целью сохранения природной ценности региона. На землях заповедника находятся дюны, солёные озёра, равнины и горы, растительность включает леса, кустарники и травы, всего — более 100 видов различных растений.
Newhaven находится в окружении охраняемых земель аборигенов. Аборигены из Warlpiri, Luritja и Anmatyerre языковых групп имеют традиционные ассоциации с этой местностью.

В декабре 2005 года Birds Australia подписала соглашение с другой природоохранной организацией — Australian Wildlife Conservancy (AWC), которая приняла на себя финансовые обязательства по содержанию заповедника, в то же время Birds Australia по-прежнему вовлечена в долгосрочные программы менеджмента.
Следующим этапом для развития заповедника будет увеличение площади огороженной территории до 700–1000 квадратных километров, а это, как минимум, ещё 135 километров забора от диких кошек. Общая площадь заповедника составляет 262000 гектаров.

В стране несколько зон, где полностью отсутствуют кошки — в том числе на островах, на 12 из которых вся популяция кошек была различными методами изгнана, а также 16 зон, обнесённых забором от кошек и лис, находятся на материке. Newhaven — самая большая территория без кошек в стране.

Материал подготовила Алла Павленко, кошковладелец полностью одомашненного счастливого кота. Мы в ответе за тех, кого приручили.

https://www.theguardian.com/environment/2018/may/24/australia-completes-worlds-largest-cat-proof-fence-to-protect-endangered-marsupials
https://www.theguardian.com/environment/2017/jan/04/feral-cats-now-cover-99-per-cent-of-australia


1 comment