Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Австралиец и русская "Мисс"

Даже в своём почтенном возрасте она бодра, элегантна, является украшением многих шоу и время от времени красуется на обложках журналов.

В этом году исполнилось 80-лет с момента завершения испытаний и получения ограниченного допуска к полётам маленького одномоторного самолёта, построенного русским авиатором Владимиром Слюсаренко в пригороде Брисбена — Сэндгейте, и названного в его честь «Мисс Сэндгейт». Но в этой статье я хочу рассказать читателям «Единения» о человеке, благодаря которому самолёт был спасён, получил второе рождение и до сих пор поднимается в водух. Австралийца, сохранившего для нас часть нашей истории, зовут Лен Нил и он влюблён в старинные аэропланы.
Для тех, кто не знаком с «Мисс Сэндгейт», напомню — модель «Хизер Парасоль» была разработана американским конструктором Эдом Хизом в 1927-м, но Владимир Слюсаренко выбрал модификацию 1931-го года и значительно усовершенствовал её. Первые испытания состоялись в 1934-м, хотя из-за некоторых неисправностей авиакомиссия не выдала официальной регистрации. Через 2 года, после доводки систем, самолёт получил разрешение на эксплуатацию, однако только в 3-мильной зоне аэропорта. В середине 40-х по «Парасоль» была продана фермеру из Гимпи, который приобрёл её в качестве игрушки для сына. Очевидно, что с этого времени «Мисс Сэндгейт» не поднималась в воздух, и долгие годы о ней было ничего не известно. Подробней об этом читайте в статье «Единения» http://www.unification.com.au/articles/read/2336/

Лен Нил родился и всю свою жизнь прожил в Центральном Квинсленде, в Билале, в местечке под названием Смоки Крик. Более 40 лет он проработал инженером на электростанции в Кадилла Вэйли. После выхода на пенсию Нил продолжил работать в качестве наставника молодых специалистов в местном учебном центре.
С самого детства у него была мечта — летать. Десятилетним мальчишкой он увидел маленький изящный самолёт в доме у одного из своих знакомых, Кева Вилсона, который тот в 1960 году отыскал в Гимпи у одного из местных жителей, купил, перевёз к себе и собирался реставрировать. Да-да, это была «Мисс Сэндгейт», и Лен буквально влюбился в неё. Кев, его жена и брат как могли пытались восстановить самолёт в течение нескольких лет, но успели только перетянуть новой тканью фюзеляж и крылья. Моноплан снова разобрали и отправили на хранение, правда, на этот раз запчасти сложили в ангаре.
В 91-м Лен вспомнил про свою детскую мечту, наведался в Кеву с предложением дать самолёту ещё один шанс и вскоре начал колдовать над своим маленьким авиасокровищем — так ласково он называл «Мисс Сэндгейт». Как и подобает настоящему инженеру, Лен подошел к делу со всей серьёзностью и очень основательно. Шаг за шагом двигался он к цели — разобрав моноплан на части до винтика, тщательно проверил каждую делать. На удивление, они оказались практически в полном порядке, за исключением одного из рёбер крыла, которое Лен заменил на новое.

Где только мог мастер покупал оригинальные запчасти и одновременно заменял устаревшие узлы на современные. «Мисс Сэндгейт» получила более мощный мотор, новый пропеллер, приборную панель, фюзеляж тоже был отреставрирован. Работы были завершены в 1995-м. Пробные полёты показали, что в воздухе самолёт ведёт себя превосходно. Одновременно Лен обратился в Ассоциацию ультралёгкой авиации для постановки воздушного судна на учёт. Впервые за 60 лет с момента создания моноплан был официально признан годным к полётам любой дальности и ему наконец-то присвоили регистрационный номер «10–1474».
При этом «Мисс Сэндгейт» стала ещё и самым старейшим самолетом, когда-либо построенным в Австралии всё ещё способным подниматься в воздух. В 1996-м впервые появившись на авиашоу винтажных летательных аппаратов в Ваттс Бридж, она тут же произвела фурор среди авиалюбителей.

В этом же году Лена разыскал внучатый племянник Владимира Викторовича — Саша Вайт. Он-то и рассказал новому владельцу историю создания самолёта и про своих знаменитых родственников — братьев-лётчиков Слюсаренко. Вскоре Лен побывал на Сэндгейте, где посетил местный краеведческий музей, в дар которому оставил ребро от крыла моноплана. Оно и сейчас находится в экспозиции рядом с моделью «Хизер Парасоль».
С тех пор несколько раз в год «Мисс Сэндгейт» взмывает в небо и кружит над полями Смоки Крик. Ни одно более-менее значимое авиа-шоу не обходится без неё — «Парасоль» всегда в центре внимания публики. В 2014-м она украсила на обложку рождественского номера австралийского журнала «Спортивный пилот».
Недавно сбылась ещё одна давняя мечта Лена — он посетил могилу Владимира и Клавдии Слюсаренко на Маунт Граватт, чтобы отдать дань памяти создателю «Мисс Сэндгейт». Авиалюбитель не мог сдержать слёз от переполнявших его эмоций. В своём письме он сказал: «Каждый раз, когда я сажусь в ЕГО кресло и поднимаюсь в воздух, я чувствую что ОН где-то рядом с нами».

Спасибо тебе, Лен! За неравнодушие, целеустремлённость, любовь небу и к этому маленькому самолёту.

Фотографии из архива Л. Нила
Подписи к фотографиям:
0001 — Лен Нил в небе над Тангулом
0002 — Первая реставрация. Кев Вилсон, 1960 г.
0003 — «На честном слове и на одном крыле»
0004 — Лен Нил в музее Сэндгейта
0005 — «Мисс Сэндгейт» и «Дух Смоки Крик» — второй самолёт Лена.
 


Ваш комментарий