Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Неудавшийся побег из лагеря Cowra

В сентябре 2015 года исполнилось 70 лет со дня окончания Второй мировой войны в Тихоокеанском регионе, в котором на суше и море проходили многочисленные битвы японцев и союзных войск, включая австралийские. В результате десятки тысяч солдат и офицеров с обеих сторон оказались в плену. Около 15 тысяч австралийцев были захвачены японцами в Сингапуре и отправлены на работы в Бирму, Таиланд и другие страны. 8 тысяч австралийцев погибли в плену во время войны. В 1944 году в Австралии находились около 15 тысяч итальянских, более 2 тысяч японских и около полутора тысяч немецких военнопленных. Об одном из событий в большом лагере военнопленных Cowra рассказывает статья, присланная в редакцию нашим автором Владимиром Крупником.

В годы Второй мировой войны рядом с расположенным на востоке Австралии городком Каура (Cowra) с населением около 3000 человек был основан лагерь для военнопленных. В основном, в нем содержались пленные японцы и итальянцы. Это был большой лагерь площадью более 30 гектаров, имеющий в плане форму, близкую к кругу. Лагерь был разделен на четыре сектора проходами 700-метровой длины и перпендикулярному им Бродвею, получившему ироническое название благодаря яркому освещению в ночное время.

Половину лагерного контингента составляли итальянцы (сектора, А и С), в секторе D проживали японские офицеры и пленные корейцы и тайваньцы. В секторе В располагались японский унтер-офицерский и сержантский контингент и младшие чины. Попытка массового побега была осуществлена именно из этого сектора.

Если итальянцы довольно спокойно относились к факту своего пребывания за колючей проволокой, то японцы с трудом переносили унизительное положение. Австралийские охранники были в курсе того, что японцы находятся в глубоко депрессивном состоянии, но не думали о возможности бунта. В лагере строго придерживались установок Женевской конвенции, и отношение к военнопленным было неплохим.

Австралийцы считали, что японцы отчетливо осознают самоубийственный характер любой попытки побега. У военнопленных не было оружия и возможности раздобыть его, а преодоление трех рядов проволочной ограды, вдоль которой постоянно передвигались вооруженные патрули, считалось невозможным…  Однако в июне 1944 через военнопленного корейца-информатора пришло сообщение о том, что готовится массовый побег. К этому времени лагерь был сверх меры переполнен заключенными, и ответственные лица восприняли информацию всерьез. На вооружение охраны поступили пулеметы, а в центре Бродвея по ночам теперь постоянно дежурила группа вооруженных солдат. Общая численность охраны при этом не была увеличена.

Вплоть до августа 1944 г. японцы не имели серьезных планов на осуществление массового побега. Такие планы начали появляться тогда, когда лагерная администрация начала перемещение младших чинов другой лагерь. 4 августа, вскоре после получения этой информации, возглавляющий сектор В старший сержант Каназава, созвал совещание двадцати старших по баракам, уведомил их о предстоящих перемещениях людей и приказал оценить с помощью голосования уровень поддержки идеи массового побега. Военнопленные поддержали эту идею. Согласно условиям плана, раненые и немощные пленные, которые не смогли бы участвовать в побеге, должны были вернуть себе солдатскую честь, совершив самоубийство. Было оговорено, что гражданское население не должно пострадать в результате побега. Он должен был начаться в 2 часа ночи по сигналу горна и поджогу бараков. Заключенные были вооружены заточенными столовыми ножами и бейсбольными битами. Предполагалось, что две группы военнопленных прорвутся через внешнюю ограду, тогда как еще две группы вырвутся на Бродвей. Одна из этих двух групп попытается соединиться с японскими офицерами из сектора D, а другая атакует расположенные сразу к северу от лагеря казармы с охранниками,…

Спящие охранники были разбужены светом горящих бараков и воплями тысячи японцев. Уже через несколько минут австралийцы Бенджамин Харди (Benjamin Hardy) и Ралф Джоунс (Ralph Jones) открыли огонь из пулемета по приближающейся первой волне бунтовщиков, но вскоре их смяла человеческая масса, и оба австралийца были убиты на месте. Поразительно, но Джоунс проявил невероятное хладнокровие и успел снять и выбросить затвор пулемета, выведя оружие из строя.

Две группы, оказавшиеся на Бродвее, немедленно попали под огонь охранников, который прижал их к земле на несколько часов. Японцам не удалось соединиться с офицерами из сектора D.

Триста тридцать военнопленных сумели прорваться через ограду и вырвались из лагеря. Потребовалось девять дней, чтобы отловить всех бежавших, причем некоторым из них удалось убежать от лагеря на расстояние более 50 км. В задержании совершивших побег приняли участие военнослужащие австралийских ВВС, полицейские, проходившие обучение в тренировочных лагерях солдаты и персонал из Австралийского женского батальона, базирующегося в Кауре. Многие пойманные японцы прибегли к самоубийству, предпочтя смерть возвращению за колючую проволоку — двое бросились под проходящий поезд, некоторые повесились. Когда японцев задерживали, они нередко просили, чтобы их застрелили. Другие сдавались мирно. По меньшей мере, двое японцев были застрелены местными жителями и несколько человек — военнослужащими, участвующими в розыске…

Единственным австралийцем, погибшим во время поиска беглецов, оказался лейтенант Хэрри Донкастер (Harry Doncaster), убитый в 11 км от лагеря. Всего в результате бунта и побега погиб 231 японец, 108 человек получили ранения. Погибло четверо австралийцев, включая рядового Шепарда (Shepherd), который был убит во время беспорядков в лагере, четверо получили ранения. Примечательно, что японцы твердо следовали установленным ими же правилам, и ни один из местных жителей не пострадал…

Через 60 лет после описанных событий в Кауре открылся Центр дружбы (Centre of World Friendship). Погибшие в результате бунта и побега японцы и австралийцы покоятся на местном военном кладбище, открытом в 1963 г. В 1979 г. здесь были посажен Японский сад, являющийся символом дружбы между Японией и жителями города Каура. Сюда часто приезжают гости из Страны восходящего солнца.

Оригинальный текст: David Hobson

http://www.anzacday.org.au/history/ww2/anecdotes/cowra.html
Перевод и обработка: Владимир Крупник

На фото: AWM 064284. Вид на лагерь. На переднем плане — штабные здания

План лагеря. Черные стрелки показываю направления порыва

AWM P02567.006. Труп японца, который перезал себе горло во время массового побега…

AWM 044172. Наутро после массового побега австралийцы увидели повсеместно валяющиеся трупы японцев вдоль проволочных заграждений, на которых висели шинели и одеяла…


Ваш комментарий