Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Встречаемся у королевы Виктории

Любой житель Сиднея подтвердит, что самое известное здание в центре города, за исключением, пожалуй, всемирно прославленной Оперы, это Queen Victoria Building или просто QVB. Здание, длиной 190 и шириной 30 метров, своими куполами и размерами напоминающее византийские соборы, было построено в 1898 году шотландским архитектором Джорджем Макрае в пышном и эклектичном неороманском стиле — с башенками, арками, витражными окнами и колоннами.

Расположенное в самом центре города, здание служит не только географической точкой отсчета и местом встреч для многих сиднейцев, но имеет и немалую практическую ценность. На четырех этажах, включая один подземный, расположились более 160 дорогих и не очень дорогих магазинов одежды, обуви, посуды, продуктов, подарков и драгоценностей, а также кафе и чайных комнат.

Многие просто идут прогуляться сюда, как на выставку, или в музей, посмотреть на удивительные часы с двигающимися фигурками, рассказывающие 200-летнюю историю современной Австралии. До последнего времени на верхнем этаже располагались также копия королевской свадебной кареты и фигура королевы Виктории, сидящей на троне, с копиями всех королевских регалий и драгоценностей, включая сверкающие стеклянные «бриллианты» и копию британской короны.
Здесь же хранится письмо нынешней королевы — Елизаветы II, которое она написала в 1986 году, во время своего визита в Австралию, будущим сиднейцам. Письмо будет храниться запечатанным до 2085 года, когда будет открыто и прочитано публично горожанам лордом-мэром.

В конце 19 века на этом месте находилось здание городского рынка. Архитектор Джордж Макрае приехал в Сидней из Шотландии в период строительного бума в городе, в конце 80-х годов 19 века. Строилось в городе много и всё в разных стилях, общего плана строительства не было. Поэтому, когда решили строить на месте старого рынка новое здание, Макрае предложил четыре варианта — в готическом стиле, в стиле ренессанс, в стиле королевы Анны и неороманском. Городской совет выбрал неороманский вариант. Строилось здание пять лет, что для такого огромного размера, можно считать сосем неплохо. На двух боковых сторонах были установлены аллегорические фигурные группы из белого итальянского мрамора. Скульптура, выходящая на Йорк стрит представляет искусство и мастеровых города. Вторая, выходящая на Джордж стрит получила название «Гений Хранитель города». В центре скульптурной группы женщина держит в одной руке символ мудрости, в другой символ правосудия. Первоначально новое здание назвали Рынок королевы Виктории, и лишь через некоторое время, когда рынок выехал, его стали называть просто — Дом королевы Виктории, Queen Victoria Building.

К концу пятидесятых годов прошлого столетия здание так обветшало, что серьезно ставился вопрос о его сносе. Но, к счастью для нынешнего и будущих поколений, мраморный Гений Хранитель смог внушить мудрость городским властям, и здание решили восстанавливать. Длилось это гораздо дольше пяти лет, которые оно строилось в 19 веке. В 1986 году малазийская компания IPOH завершила первую реставрацию, а в 2008 прошла еще одна. Здание заблестело новыми красками, сохранив неповторимый викторианский колорит, и сейчас доставляет немало радости сиднейцам, которые с удовольствием назначают встречи с друзьями «у королевы Виктории».

По какому бы поводу вы не попали в QVB, если у вас осталось хоть немного денег после посещения магазинов, не спешите уходить. На третьем этаже, в роскошном двухсветном бальном зале, расположена чайная комната королевских пропорций и соответствующего обслуживания. Пообедайте или просто закажите чай из тонких фарфоровых чашек с вкуснейшей выпечкой, и на полчаса вы как будто перенесетесь в королевские покои на сто с лишним лет назад.

Завершить этот исторический очерк можно было бы, упомянув памятник королеве у южного входа, смотрящего на городской совет — Town Hall. Первоначально памятник был установлен в Дублине в 1908 году, но свободолюбивые ирландцы искоса поглядывали на символ британской империи. И городские власти, опасаясь провокаций, подальше от греха, сняли памятник и положили его на склад, а позже подарили Сиднею. Здесь его в 1968 году установили возле QVB, и горожане, как, впрочем, и местные голуби, вполне полюбили памятник монарху, совсем не воспринимая его как угрозу своей свободе.


1 comment