Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Сражение за Тропу Кокода

К 70-летию со дня окончания Второй Мировой войны.

Остров Новая Гвинея до Второй Мировой войны был разделен на две части: его северная половина принадлежала Германии, в то время как южная была частью Австралийского Содружества. После войны остров полностью перешел под контроль австралийцев. С началом военных действий остров приобрел важное стратегическое значение. Изначально он рассматривался японцами как плацдарм для атаки на Австралию, при этом первостепенное значение уделялось необходимости взять под контроль расположенный на южном побережье город Порт-Морсби.

Развернувшиеся в середине 1942 г. в восточной части Новой Гвинеи австралийско-японские бои стали результатом попытки японского командования прорваться к Порт-Морсби. Первая попытка захватить этот город атакой с моря провалилась в мае 1942 г. в результате сражения в Коралловом море между флотами США и Японии. В этом сражении не было победителя, но идею морского десанта в район Порт-Морсби японцам пришлось оставить, а после сокрушительного поражения японского флота в сражении у атолла Мидуэй в июне того же года о вторжении в Австралию уже не могло идти и речи. Однако японцы не оставили надежду оккупировать Новую Гвинею, и, используя это место как базу, наносить удары с моря и воздуха по густонаселенному северо-восточному побережью Австралии. Придерживаясь этого плана, японское командование приняло решение высадить десант на северное побережье острова и броском через горы захватить Порт-Морсби. К этой цели японских солдат могла привести только одна дорога – тропа Кокода...

До Второй мировой войны Тропа Кокода была мало кому известна, кроме редких путешественников и местных жителей. Она поднимается в горы на север от административного центра Папуа-Новой Гвинеи – Порт-Морсби - и соединяет небольшие папуасские деревни. Максимальная высотная отметка, на которой проходит тропа, превышает 2200 м. К северу от селения Исуравы тропа спускается к деревне Кокода, которой тропа обязана своим названием...

Война пришла на тропу Кокода в июле 1942 г. В ночь с 21 на 22 июля японские войска под командованием генерал-майор Хории (Horii) высадились на северном побережье Новой Гвинеи. Позднее еще один японский десант был доставлен на восточную оконечность Новой Гвинеи в заливе Милн (Milne Bay), чтобы захватить расположенные там аэродромы и наступать на Порт-Морсби вдоль южного побережья острова. Японцы без промедлений начали наступление вглубь острова. Им противостояли батальон местных пехотинцев (Papuan Infantry Battalion) и рота 39-го батальона австралийцев. Один из австралийцев так описывал природные условия этого необычного театра военных действий:

- Стоит взойти на вершину высокой гряды, и ты оказываешься в мшистом лесу с миллионами пиявок, и, хоть мы и носили гамаши, они все равно добирались до нашей кожи. Пройдешь совсем немного, и кровь начинает вовсю сочиться на твои лодыжки.. Если идешь первым, поутру, то земля под ногами еще более-менее твердая, ну а если ты оказался в числе последних, вечером после двухчасового ливня, то тебе смертельно не повезло: грязи будет по щиколотку...

В двух первых столкновениях японцы одержали вверх над австралийцами и захватили аэродром в районе деревни Кокода - единственный в радиусе 100 км. Австралийцы отступили к деревне Деники (Deniki). В строю у командира батальона подполковника Оуэна (Owen)  было 140 человек из 39-го батальона и 29 человек местных солдат. Он разместил своих солдат вдоль оборонительных позиций на северной окраине плато близ комплекса административных зданий.

Австралийцам противостояла боевая группа японцев под командованием капитана Огавы (Ogawa). В его роте было 135 человек и, кроме того, группа разведчиков, по взводу саперов и пулеметчиков и одно 70-мм артиллерийское орудие – всего около 200 человек. Основные силы японцев были в 6 днях пути от деревни Кокода.

Огава бросил своих солдат в атаку в 2.30 ночи 29 июля. Они применили свою излюбленную тактику, успешно проверенную в первой половине 1942 г. в джунглях Юго-Восточной Азии – атака по центру, связывание основных сил противника, а затем обход с обоих флангов. Австралийцы задержали продвижение японцев в центре, при этом в коротком столкновении Оуэн был убит снайпером. Огава направил по взводу пехотинцев на восток и на запад плато, чтобы прощупать фланги австралийцев. Одновременно с этим японские артиллеристы открыли огонь, и уже вскоре потери австралийцев от артиллерийского огня стали ощутимыми. Гибель Оуэна, точный огонь единственного орудия японцев и появление противника на флангах вынудили их отступить уже через час после начала боя. Командир батальона Уотсон (Watson) принял командование и приказал начать отход. Спустившийся туман помог австралийцам отступить без помех. В этом бою они потеряли 7 человек убитыми и шестерых ранеными, потери японцев составили 12 убитыми и 26 ранеными. Среди убитых был и капитан Огава...

8 августа 1942 г. 39-й батальон сумел временно выбить японцев из Кокоды, но вскоре был вынужден вновь начать отход. К этому моменту японцы уже высадили на побережье основную массу своих войск и готовились к полномасштабному наступлению. Австралийцы продолжили отступление вплоть до Исуравы, где заняли оборонительные позиции. Здесь солдаты встретились со своим новым командиром – подполковником Ральфом Хоннером (Ralph Honner) – опытным офицером. Хоннер быстро сумел оценить неважное состояние своих новых подчиненных. Позднее он рассказывал:

- Физическое состояние этих совсем молодых бойцов из 39-го батальона было совсем никудышным. Они были истощены в ожесточенных боях и тяжелых переходах, ослаблены отсутствием еды, сна и крова, многие из них буквально падали с ног. Практически каждые сутки в полдень начинался дождь, заливавший окопы. Вымокшие до нитки, они были вынуждены оставаться без сна всю ночь напролет, при этом храня молчание и не имея возможности двигаться.

Японцы начали прощупывать передовые позиции австралийцев. В этот момент любая концентрированная атака противника смяла бы позиции оборонявшихся без труда. Вскоре к австралийцам начало поступать подкрепления.

К концу августа численность противоборствующих войсковых группировок заметно увеличилась, и стало ясно, что назревает решающее сражение. Японцы намеревались уничтожить противостоящие им части австралийцев и прорваться к Порт-Морсби, австралийцы намеревались перейти в наступление и отбить у врага аэродром в районе деревни Кокода, чтобы использовать его для снабжения и получения подкреплений. Однако сил у них для этого было явно недостаточно, и их командование приняло решение придерживаться оборонительной тактики. Их войсковую группировку, получившую название Марубра (Maroubra) возглавил  командир бригады Арнольд Поттс (Arnold Potts). Австралийцы укрепились на оборонительных позициях по обоим крутым склонам долины ручья Эора (Eora), текущего на север в направлении деревни Кокода. Вместе с вспомогательными частями общая численность группировки Марубра составила около 2900 человек.

Генерал Хории был полон решимости разгромить австралийцев как можно быстрее и не дать им отступить дальше в горы, поэтому, когда основная масса его сил высадилась на побережье, он приказал немедленно начать 120-километровый марш. Его солдаты, передвигавшиеся по гористой местности с тяжелым грузом продовольствия и боеприпасов на плечах, не смогли вовремя добраться до зоны боевых действий, и Хории вступил в бой, имея под своим началом около 3000 человек. Он планировал окружить австралийцев с обоих флангов.

Однако все пошло не так, как планировал японский генерал. Основной удар пришелся на роту «Е» 39-го батальона, и прорыв японцев удалось остановить только в рукопашном бою.

28 августа японцы возобновили атаки на Исураву, но им опять не удалось прорваться через оборонительные позиции. На следующий день австралийцы несколько раз переходили в контратаки. Одну из них с пулеметом в руках возглавил рядовой Брюс Кингсбери, уничтоживший множество японцев, в том числе, командира одной из рот. Он погиб в этом бою и был посмертно награжден Крестом Виктории.

29 августа австралийцам пришлось бросить в бой все свои резервы, и подполковник Кейс (Keys), командир батальона, посоветовал Поттсу начать отход. Командир бригады принял его совет и отвел свои части на один километр на юг от Исуравы.

Японский батальон атаковал позиции австралийцев на западном фланге линии. Его атаку поддержали  8 японских орудий, и интенсивный артобстрел вынудил австралийцев начать отход... Сражение за Исураву закончилось и стало победой для японцев, но генералу Хории не удалось добиться своей основной цели – уничтожения боевой группы Марубра. Австралийцы понесли умеренные потери – 99 человек убитыми и 111 ранеными. Японцы потеряли 140 человек убитыми и 231 ранеными.

Отступление к хребту Имита (Imita) продолжилось до 20 сентября. Оно сопровождалось арьергардными боями, в которых небольшие отряды австралийцев задерживали продвижение противника, давая возможность носильщикам-папуасам вынести раненых. Небольшие группы австралийцев нередко оказывались отрезанными от основных сил и были вынуждены пробиваться к своим через джунгли в стороне от тропы Кокода по полному бездорожью. Некоторым это удавалось, и известны случаи, когда небольшие группы выходили из окружения уже в начале октября. Среди тех, кто не сумел пробиться к своим, был подполковник Кейс, попавший в плен. После долгих допросов и издевательств он будет казнен японцами...

Отступление австралийцев встревожило МакАртура - командующего силами союзников на Тихоокеанском театре военных действий. 30 августа он послал в Вашингтон радиограмму, указывающую на то, что «если не будут приняты решительные меры, вооруженные силы союзников на Новой Гвинее будут опрокинуты».

Австралийцам были посланы на помощь свежие части. Японские солдаты генерала Хории подошли к Иорибаиве сильно вымотанными: с гребня горного хребта они уже могли разглядеть огни Порта-Морсби – своей главной цели, находившейся всего в 32 км от них. Однако их линия снабжения растянулась на большое расстояние и находилась под постоянными атаками авиации союзников. Сведения с других участков боевых действий были неутешительными: в конце августа японский десант, высадившийся в районе залива Милн, потерпел поражение, боевые действия против американцев на острове Гуадалканал (архипелаг Соломоновы острова) также складывались для японцев не лучшим образом. В этой ситуации прорыв линии обороны австралийцев и захват Порт-Морсби были уже невозможны, и японское командование приняло единственно верное решение – отдало приказ к отступлению.

Заключительная фаза боев за тропу Кокода продолжалась с 28 сентября по 15-16 ноября 1942 г. Австралийцы преследовали отступавших японцев, которые несколько раз вступали в ожесточенные арьергардные бои. В этих столкновениях участвовала бóльшая часть наступающих австралийских войск. В значительной степени, отступление японцев сопровождалось для них тем же тяготами, что и для австралийцев несколько месяцев назад.

Японцы отступали к исходным позициям, и австралийцы теперь имели возможность увидеть, до какой степени физического истощения дошел их некогда грозный противник: им стали попадаться трупы японцев без каких-либо признаков боевых ранений – эти люди умирали от голода, тифа и дизентерии. Стало очевидно, что японцы не стеснялись прибегать к каннибализму – австралийцы стали наталкиваться на трупы своих товарищей с отрезанными кусками плоти... Стоит ли говорить о том, что в будущем пленным японцам не стоило ожидать милосердного отношения к себе, и спустя многие годы австралийские ветераны признавались, что перестали брали пленных.

13 ноября патрули австралийцев вышли к реке Кумуси и обнаружили, что мост полностью разрушен. Самолеты сбросили саперам стальной трос и инструменты, и вскоре через реку были переброшены две канатные дороги и два небольших подвесных моста из связанных тросом бревен. К 17 ноября батальоны 16-й и 25-й бригад переправились через реку. Сражение на тропе Кокода завершилось.

Однако, австралийским и американским войскам теперь предстояло выбить японцев с их плацдармов на северном побережье острова. Эти кровопролитные бои завершатся уже в январе 1943 г. В марте 1943 г. оставшиеся 30 солдат 39-го батальона, провоевавшего всю кампанию, были эвакуированы с линии фронта в Австралию, где в июле того же года подразделение было расформировано.

В каждый момент времени с австралийской стороны в боевых действиях принимало участие не более 3500 человек. Между 21 июля и 16 ноября 1942 г. они потеряли на тропе Кокода более 600 человек убитыми и умершими от ран. Более 1000 были ранены, количество заболевших малярией превысило число убитых и раненых в 10 раз! Из 13500 японцев, принявших участие в кампании, к исходной точке высадки – миссии Буна – к концу ноября 1942 г. вернулось около 5000 человек. Хотя война на Тихом Океане продолжалась после этого еще три года, это поражение для японцев стало одним из целой серии неудач второй половины 1942 г., после которых стало ясно, что окончательная победа союзников – только вопрос времени.

Австралийцы храбро сражались в непривычных для себя природных условиях и не дали владеющему инициативой противнику опрокинуть и разгромить себя, нанеся ему в оборонительных боях тяжелые потери.

 В послевоенное время сражение за тропу Кокода, как это часто бывает, приобрело статус легенды, и теперь в австралийской военной истории по своей значимости оно следует непосредственно за Галлиполийским сражением периода Первой мировой. Эта легенда нашла свое отражение в художественной литературе, кинематографе и даже туристическом бизнесе. Разумеется, по сравнению с грандиозными военными столкновениями на других театрах войны это был небольшой эпизод, который, тем не менее, имел стратегическое значение: провалилась попытка японцев захватить важнейшую базу в непосредственной близости от берегов Австралии, откуда они могли наносить удары по ее территории.

Печатается с сокращениями.

 

 


Ваш комментарий