Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Боевые действия в Сирии летом 1941г.: австралийский взгляд

В этом году исполняется 70 лет со дня начала Великой Отечественной войны. Одновременно с грандиозными сражениями на советско-германском фронте история Второй Мировой войны вместила в себя немало относительно малоизвестных эпизодов, в которых приняли участие австралийцы. Мы расскажем об одном из них...

1. ПРЕДЫСТОРИЯ КОНФЛИКТА
После поражения Турции в Первой Мировой войне часть ее бывших владений в арабском мире — преимущественно современные Сирия и Ливан — попала под контроль Франции. К началу Второй Мировой войны французы сконцентрировали в своих ближневосточных владениях значительные силы — около 120 000 солдат и офицеров, в основном, в качестве орудия подавления выступлений арабского населения. В конце августа 1940 года, после поражения в Европе и переговоров французских властей с итало-германская комиссией, численность французских войск в Сирии по условиям перемирия была сокращена до 35 000 человек — количества, необходимого для поддержания порядка в колониях.
Глава французской администрации генерал Анри Дентц был настроен явно прогермански, все больше и больше немцев стало появляться в Сирии. Весной 1941 года активность нацистов в Сирии заметно возросла. Глава Восточного Отдела германского МИДа Хентиг начал работу по созданию нацистских организаций в рядах арабской молодежи в тесном контакте с местными националистами. В страну стало прибывать все больше «технических специалистов» и «туристов», и, в конечном итоге, когда в мае в Ираке произошли первые столкновения между британцами и мятежниками Рашида Али, его поддержала немецкая авиация, использовав для промежуточного базирования и дозаправки французские аэродромы в Сирии.
Акции адмирала Дарлана, министра иностранных дел Франции и второго человека после Петэна, не оставили сомнений в том, что вишисты полностью поддерживают деятельность нацистов на Ближнем Востоке. Он подписал декларацию о поддержке нацистов в Сирии и Северной Африке, согласился продать иракским мятежникам три четверти военных материалов, складированных в Сирии, предоставить самолетам немецких и итальянских ВВС топливо для дозаправки и аэродром Алеппо в Сирии, а немецкому командованию — разведданные о дислокации и планах британских сил на Ближнем Востоке. В ответ на это 14 мая 1941 года самолеты британских и австралийских ВВС начали систематическую бомбардировку французских аэродромов в Сирии.
В конце мая, когда антибританское восстание в Ираке было, в основном, подавлено, Дентц обратился к Дарлану с просьбой вывести немецкую военную миссию из Сирии, чтобы лишить британцев повода для вторжения. К 6 июня все немецкие самолеты и военнослужащие покинули Сирию.

2. РАССТАНОВКА СИЛ
Несмотря на принятие британским руководством решения о захвате французских территорий, в распоряжении главнокомандующего британскими войсками на Ближнем Востоке Уэйвелла не было сил и средств, достаточных для успешного осуществления вторжения: в конце мая еще продолжались боевые действия на Крите, в первой половине июня — в Ираке. Он был одним из немногих британских генералов, который сознавал, что вишисты не собираются сдаваться без боя, но, тем не менее, под давлением Черчилля отдал приказ о начале операции, которую возглавил генерал Уилсон. 8 июня австралийские, индийские войска и подразделения Свободной Франции (СФ) перешли границу Сирии.
Гористый, сильно расчлененный рельеф граничащей на юге с подконтрольными британцам территориями Палестины и Трансирордании юго-западной части Сирии — ключевого в военном отношении района страны — обещал наступающим дополнительные трудности. Британцы намеревались захватить связанные железной дорогой Дамаск (Damascus), Бейрут (Beirut) и Райак (Rayak), продвигаясь на север несколькими колоннами по доступным дорогам. Наступление предполагалось осуществлять в три стадии:
— Основное направление — из Палестины и Трансиордании на Дамаск с параллельным продвижением вдоль побережья к Бейруту;
— Наступление через пустыню из Ирака в направлении Пальмиры;
— Наступление из северного Ирака вдоль долины Евфрата в направлении Алеппо (Aleppo) и, одновременно с наступлением на Мосул (Mosul), достижение контроля над северной Сирией.
Силы союзников насчитывали 34 000 солдат и офицеров. Всего в боевых действиях принимут участие 18 000 австралийцев, 9 000 британцев, 2 000 индийцев и 5 000 бойцов СФ. С воздуха силы вторжения первоначально поддерживали около 70 самолетов и 33 машины авиации Королевского ВМФ. С моря силы вторжения поддерживали два крейсера, восемь эсминцев, крейсер ПВО и воспомогательное судно.
Вишисты
Силы вишистов в Сирии насчитывали около 35 000 солдат и офицеров. Колониальные солдаты составляли большинство этой группировки — около 27 000 человек. В распоряжении вишистов было 90 танков и 120 орудий. В распоряжении вишистов было 92 самолета и, кроме того, в ходе кампании через немецкие и итальянские базы на Средиземноморье в их распоряжение прибыло еще несколько десятков самолетов из Северной Африки, так что к середине июня ВВС вишистов насчитывали 159 машин различных классов. Солдаты были равнодушны к политике, но офицеры были вполне лояльны маршалу Петэну. Эта армия была кадровой, отличалась профессиональной гордостью и была полна желания восстановить подмоченную в 1940 году репутацию французского солдата.

3. БОЕВЫЕ ДЕЙСТВИЯ
Австралийцы пересекли границу ночью 8 июня и начали продвижение на север по основной приморской дороге. Другая колонна двинулась через горы вдоль долин рек Иордан (Jordan) и Литани (Litani) по направлению к городу Мерджуюн (Merjuyun). Смешанная группа, состоящая из австралийцев и британских пехотинцев стала продвигаться к городу Тир (Tyre). 9 июня британские коммандос с опозданием на сутки осуществили высадку десанта на северный берег реки Литани с целью захвата моста через реку и удержания его до прибытия австралийцев. Вишисты подвергли десант ожесточенной контратаке силами колониальной пехоты, и в результате боя командующий десантом подполковник Педдер и многие его офицеры были убиты, а сами десантники потеряли четверть состава убитыми и ранеными. Вишисты взорвали мост, когда австралийцы были на расстоянии всего 45 метров от него. Следующей ночью австралийцы силами двух батальонов прорвали оборону вишистов, и колонна наступающих начала переправляться через реку Литани по понтонному мосту.
Через два дня индийская бригада вышла к железной дороге к востоку от долины реки Иордан, и, захватив город Дераа, создала оборонительный рубеж на линии Дераа — Шейх Мескин — Эзраа, обезопасив правый фланг наступающих от атак вишистов со стороны из района Джебель эд Друз. Части СФ одновременно с этим начали наступление на Дамаск. Слева их фланг прикрывали французы под командованием полковника Колле и, далее на запад, — полк британцев и австралийская батарея. Франко-британская группа форсировала долину реки Иордан и захватила город Кунейтра.

Материальное превосходство вишистов и наличие в их распоряжении большого количества бронетехники привело к задержкам на пути союзников к Дамаску. Город Кунейтра, захваченный 9 июня, через неделю пришлось оставить после контратаки вишистской пехоты, поддержанной бронетехникой. Один из британских батальонов был вынужден капитулировать, израсходовав все боеприпасы.
Части СФ подошли к деревне Киссу (Kissoue) на подступах к Дамаску 9 июня, но их первая атака 11 июня была отбита, и только ночная атака индийцев восстановила ситуацию: деревня была захвачена в ближнем бою.
В бою под городом Эзраа подразделение трансиорданской пограничной охраны, используя противотанковые ружья, сумело отбить атаку французских бронемашин, но было вынуждено временно отступить.
Австралийцы взяли важный в стратегическом отношении город Мерджуюн 9 июня, но противник после интенсивного артобстрела 15 июня вновь занял окраину города, откуда был выбит только 22 июня. Далее к западу австралийцам удалось просочиться в город Сидон (Sidon) и взять его, не нанеся ему существенных разрушений. Вишисты пытались перебросить в прибрежный район боевых действий подкрепления по морю, но их транспортное судно было потоплено. Успеху австралийцев на этом направлении способствовало прибытие из Северной Африки двух эскадрилий истребителей и трех эскадрилий бомбардировщиков британских ВВС, которые оказали наземным войскам существенную поддержку.

19 июня индийцы бригадира Ллойда вышли к Дамаску, и, когда победа казалась совсем близкой, попали под тяжелый контрудар. Захватив пригородный поселок Мецци (Mezze) с важной авиабазой, индийцы оказались в изоляции: боеприпасы, медикаменты и продовольствие были на исходе, а транспортный конвой со всем необходимым отстал всего на пару миль (3.2 км). В этот момент вишисты нанесли контрудар. В течение двух дней танки и колониальная пехота вишистов атаковали окруженную деревню, изредка отходя, чтобы подвергнуть ее артобстрелу. Постепенно части индийцев, удерживающие внешнее кольцо обороны, начали сдаваться в плен, израсходовав последние боеприпасы. В итоге вишисты взяли в кольцо большое здание в центре поселка, где располагался штаб окруженных, но осажденные продолжали отбивать атаку за атакой. В конце концов, у оборонявшихся кончились боеприпасы, и старший офицер полковник Джоунс отправил вишистам послание с просьбой о перемирии дял того, чтобы собрать раненых и убитых и оказать первым медицинскую помощь. Вишисты не приняли предложение и ворвались в здание. Когда прибывшие подкрепления британцев отбили деревню, то увидели лишь руины — крыша разбитого снарядами здания провалилась и похоронила под собой убитых и раненых…

Героическая оборона Мецци была не напрасной. Вишисты понесли тяжелые потери, и их сопротивление ослабло. К наступлению присоединился австралийский батальон, прибывший из Кунейтры. Части генерала Ллойда прорвали оборону вишистов и перерезали железную и автомобильные дороги Дамаск-Бейрут. С юго-востока к Дамаску приблизились части СФ полковника Колле, и утром 21 июня могло показаться, что вишисты готовы к капитуляции. Генерал Уилсон, желая избежать уличных боев в этом древнейшем историческом городе, послал генералу Дентцу предложение об объявлении Дамаска открытым городом. Тот тянул с ответом, а гарнизон вишистов тем временем покинул город. Такая удача не всегда сопутствовала союзникам. Городок Дамур (Damur) на подступах к Бейруту, например, приходилось брать с тяжелыми боями, но, в целом, союзники действовали осторожно, и древние города и деревни Ливана и Сирии пострадали очень незначительно.
Падение Дамаска всего через две недели боев имело важное моральное и политическое значение и было предзнаменованием скорой победы союзников. Более того, начавшееся 22 июня вторжение немецких войск на территорию СССР означало вступление мировой войны в новый этап и отодвинуло угрозу вмешательства стран Оси в конфликт.

Тем временем, восточнее развивалась вторая стадия вторжения. Здесь предстояло вступить в бой группировке под названием Хабфорс, включавшей в себя кавалерийскую бригаду (командующий бригадир Кингстоун), три пехотных полка и 350 человек из Арабского Легиона Трансиордании. Эта группировка сыграла важнейшую роль в подавлении антибританского мятежа в Ираке всего за несколько недель до описываемых событий. 17 июня командующий группировкой генерал-майор Кларк получил приказ захватить Пальмиру и в дальнейшем перерезать дорогу от Хомса (Homs) до Дамаска. Хабфорс была сконцентрирована близ насосной станции H-3 одного из нефтепроводов примерно в 140 км к юго-востоку от Пальмиры (Palmyra), в то время как один из полков прибыл на участок насосной станции Т-1, расположенный на отводной ветке нефтепровода на пути в Триполи (Tripoli), для того, чтобы ввести в заблуждение противника и заставить его поверить в то, что британцы будут наступать вверх по долине Евфрата.

К этому моменту британское командование завершило разработку плана проведения третей фазы операции. Было решено, что две индийские бригады должны будут захватить Деир эз Зор и далее двинуться на Алеппо, тогда как другая группа должна будет выбить вишистов из фортов, расположенных вдоль сирийско-турецкой границы.
21 июня Хабфорс начала наступление на Пальмиру. Основная часть солдат и офицеров кавалерийской бригады вместе с двумя пехотными полками начала продвижение из пункта Н-3. В 23 милях от Пальмиры автомобильная колонна этой группировки подверглась атаке с воздуха. Несмотря на то, что генерал Кларк запрашивал воздушное прикрытие, британская авиация так и не пришла на помощь, что привело к существенным потерям. Вдобавок к этому полевой командир антибританских арабских партизан Фавзи аль Кавукджи (Fawzi al Qawukji) при поддержке вишистских бронемашин, организовал близ насосной станции Т-3 засаду для атаки на снабжающие Хабфорс автоколонны. 26 июня к станции, которую охраняло подразделение британцев, приблизились 6 бронемашин, причем над одной из них развевался белый флаг. Когда солдаты вышли из укрытий, по ним был открыт огонь, и 12 британцев были убиты или захвачены в плен. В тот же день близ станции Т-3 попал в засаду и был захвачен британский конвой…
К этому моменту бригадир Кингстоун выбыл из строя из-за нервного напряжения, вызванного постоянными атаками с воздуха, и командование группой Хабфорс взял на себя майор Гуч. 25 июня, когда Хабфорс продолжала продвижение к Пальмире, прибывшая для ее воздушного прикрытия 3-я эскадрилья австралийских ВВС к восторгу британских пехотинцев сбила 6 французских бомбардировщиков.
Тем временем Арабский Легион под командованием Глубб Паши, не встретив сопротивления, захватил город Саб Бийар (Sab Biyar), расположенный примерно в 100 км к востоку от Пальмиры. Это обеспечило группировке Хабфорс более короткий и безопасный путь для снабжения войск напрямую из Трансиордании. 1 июля Арабский Легион одержал вверх над вишистами в бою к востоку от города Эс Сукхне (Es Sukhhne), где арабам удалось захватить горный проход, ведущий к городу Деир эз Зор — промежуточной цели операции. Атака на находившуюся на марше колонну вишистов была стремительной и удачной: противник был разгромлен, было захвачено около 70 пленных и множество трофеев. Арабы потеряли всего одного человека убитым и одного раненым!
Бой за древнеримский город Пальмиру отличался ожесточенностью. На рассвете 3 июля обороняющие древние развалины вишисты сложили оружие. 6 июля силы союзников, взявшие Пальмиру и силы, продвигавшиеся со стороны Дамаска, сомкнулись. Город Фурклус (Furqlus), расположенный на пути к Хомсу, был взят на другой день.

Между тем, в Северном Ираке индийская дивизия генерала Слима, наступавшая со стороны Мосула на Деир эз Зор, оторвалась от тылов и стала испытывать трудности со снабжением из-за острой нехватки автотранспорта. Несмотря на эти трудности, 1 июля 1-я индийская бригада начала наступление на Деир эз Зор. 20-я бригада должна была наступать на город с северо-востока, а 17-я бригада — очистить сирийский участок Иракско-Турецкой железной дороги.
Основная атака 21-й бригады на Деир эз Зор имела место утром 3 июля. Колонна, продвигавшаяся вдоль долины Евфрата, осуществляла фронтальную атаку, другая, моторизованная колонна перерезала дорогу на Алеппо, застав гарнизон вишистов врасплох. Во избежание повторения неприятного опыта наступления на Пальмиру, генерал Уилсон организовал воздушное прикрытие. Моторизованная колонна, выйдя в тыл обороняющимся вишистам, не оставила им шансов. Британцы захватили богатые трофеи: 5 самолетов, 50 очень нужных грузовиков, множество пулеметов и большое количество боеприпасов. Продолжая быстро продвигаться вверх по долине Евфрата, войска генерала Слима захватили город Ракка. Отсюда войсковая колонна была направлена на перехват отступающих с северо-запада Сирии вишистских частей, успешно осуществленный в районе города Джераблус (Jerablus) близ турецкой границы.
Одновременно с этими событиями две роты 17-й индийской бригады при поддержке артиллерии и бронемашин захватили город Тель Котчек (Tel Kotchek) близ границы с Турцией, Тель Аоло (Tel Aolo) пал 7 июля, Эль Хасеке (El Haseke) — 8-го. За ними последовало взятие города Рас эль Аин (Ras el Ain), и, таким образом, север Сирии оказался в руках союзников. На западе страны получившие подкрепления части союзников стали продвигаться на север — через Бейрут в направлении Алеппо. 9 июля австралийцы взяли городок Дамур на южных подступах к Бейруту. Бои здесь отличались исключительной ожесточенностью (здесь особенное упорство в обороне проявили части Иностранного Легиона). Австралийцам пришлось штурмовать хорошо укрепленную линию обороны вишистов на правом обрывистом берегу реки Аль Атика, и успех штурма был во многом обеспечен интенсивной артиллерийской подготовкой из примерно 60 орудий, огневой поддержкой корабельной артиллерии и атаками с воздуха. На этом участке в единственном случае союзникам удалось в полной мере использовать всю свою огневую мощь.
С падением Дамура судьба столицы Ливана была решена. Когда в изоляции оказался гарнизон города Хомс к северо-западу от Бейрута, генерал Дентц понял, что кампания проиграна, и запросил перемирия.
Во время боев союзники потеряли убитыми и ранеными около 1600 австралийцев, 1200 британцев и индийцев и 1100 французов. Последние понесли наиболее тяжелые потери (22%), так как против них вишисты сражались с особенной ожесточенностью. Вишисты потеряли, по разным оценкам, от 3 500 до 5 000 человек убитыми и ранеными.
11 июля боевые действия были официально прекращены. Акрская конвенция о прекращении боевых действий была подписана обеими сторонами 14 июля. Условия перемирия отличались великодушием по отношению к побежденным вишистам. Всем сложившим оружие был предложен выбор между репатриацией во Францию или вступлением в ряды частей СФ. Предполагался немедленный обмен военнопленными. После обмена военнопленными выяснилось, что с пленными британцами обращались, как со скотом, и заставляли есть из яслей для кормления лошадей…

4. АВСТРАЛИЙСКИЙ ВЗГЛЯД
Австралийцам было трудно представить себе французов врагами. Во время Первой Мировой войны они воевали бок о бок друг с другом, и земля Франции во многом была местом, где рождались австралийские военные традиции. Однако, готовясь к вторжению в Сирию, австралийцы скептически отнеслись к вероятности легкой сдачи в плен противника, который состоял из хорошо обученных солдат, отлично знавших местность. Тем не менее, в первые бои австралийцы пошли без касок в своих традиционных шляпах. Уже первый день боев 7-го июня показал правомерность этого скептицизма. Офицер-голлист, приданный австралийскому батальону, попытался вести переговоры о сдаче с командующим гарнизоном города Кирби, но наткнулся на категорический отказ и, более того, по дороге к своим позициям был обстрелян и ранен. Вслед за этим на батальон обрушился шквал артиллерийского и минометного огня, повлекший первые потери. После того, как под огнем оказались другие австралийские части, шляпы были заменены на каски.

Большинство австралийцев не было удивлено упорным сопротивлением вишистов. Кое-кто считал их «обманутыми», но большинство относилось к ним с неприязнью, если не с презрением, считая их «коллаборантами». В немалой степени, критическое отношение к вишистам, сопровождаемое расистскими комментариями (не будем забывать, что около 70% вишистов было представлено колониальными солдатами) было обусловлено и их поведением на поле боя. Австралийцы называли это поведение «вероломным», и у них были для этого основания. Например, 23 июня австралиец вел группу пленных алжирцев к своим траншеям, и один из них подхватил винтовку (вероятно, брошенную кем-то ранее на поле боя — ВК) и застрелил австралийца. Озверевший офицер забил алжирца до смерти рукояткой своего пистолета… До этого случая другой офицер батальона пришел к выводу, что в австралийцев с тыла стреляли вишисты, переодевшиеся в крестьянскую одежду. Но и этим не ограничилось. 6 июля близ Эль Боума в бою к западу от города Дамур солдаты обстреляли из минометов укрепленный пункт вишистов, обороняемый сенегальцами и солдатами Иностранного Легиона. Те выбросили белый флаг, но когда австралийцы двинулись вперед, вишисты открыли по ним пулеметный огонь, нанеся им тяжелые потери. В ночь с 7 на 8 июля после боя у одной из высот французский офицер вышел на переговоры с австралийцами, дав своим солдатам подобраться поближе и забросать ничего не подозревающего противника гранатами. Сам офицер умудрился бежать… Таких историй было немало. 10 июня офицер-вишист был убит австралийцами, когда, уже сдавшись в плен, пытался выхватить пистолет. Вообще, высокомерное поведение сдающихся в плен вишистов удивляло австралийцев — по воспоминаниям одного из участников кампании, они даже хотели «отметелить» нарывавшегося на это немца из Иностранного Легиона.
Однако, вишисты по-рыцарски относились к санитарам противника, не стреляли в них, давали возможность вынести раненых и убитых с поля боя, а случалось, и сами выносили с поля боя раненых австралийцев… В то же время, отношение вишистов к пленным австралийцам называть рыцарским не приходится — оно было жестоким, часто издевательским — ничуть не лучше, чем отношение к пленным британцам или индийцам.
Касаясь боевых качеств вишистов, австралийские военные историки обычно пишут, что они показали себя «решительными и умелыми солдатами… храбрым и упрямым противником». Иногда подчеркивалось, что это относится к «белому человеку». В своих воспоминаниях австралийцы часто отмечают нежелание противника вести ближний или штыковой бой. Если австралийцам удавалось сблизиться с вишистами на расстояние рукопашного боя, противник чаще всего либо отступал, либо капитулировал, хотя случалось, что вишисты сражались до последнего человека. Особенное упорство проявили солдаты Иностранного Легиона — немцы и русские — в большинстве умиравшие, как им было положено традицией, с оружием в руках…

Известный австралийский военный журналист Алан Мурхед, находившийся в рядах наступавших союзных сил, писал, что попавшие в плен в первые дни боев вишисты просто не могли понять, почему британское командование не ожидало от них упорного сопротивления. Они открыто говорили, что сражаются за свое человеческое достоинство, за право считаться солдатом, за то, чтобы доказать, что они могут и умеют воевать. Мурхед заметил, что с наибольшей ненавистью офицеры-вишисты относились к солдатам из частей СФ, которых считали бунтовщиками и предателями, мешавшими поддержанию сколь-нибудь приемлемого мирного сосуществования с Германией. Их присутствие в рядах наступавших союзников в немалой степени подлило масла в огонь…
Для Франции и французов эта кампания, безусловно, стала еще одной трагедией. Это была война вчерашних союзников, друг в друга стреляли сыновья и младшие братья тех, кто бок о бок сражался при Галлиполи и на земле Франции во время Первой Мировой войны. Здесь был и элемент гражданской войны — французы воевали против французов, и их ненависть друг к другу была совсем нешуточной! Об этом свидетельствует и тот факт, что только 6 000 французских и колониальных солдат и офицеров из более чем 30 000 капитулировавших вишистов приняли решение присоединиться к войскам-Де Голля.

5. ЭПИЛОГ

Несмотря на заявление о нейтралитете, нацисты оказали вишистам не только моральную поддержку. Как уже говорилось, они дали вишистам возможность перебросить в Сирию несколько десятков самолетов, которые успели принять участие в боевых действиях. Авиация немцев нанесла урон британским кораблям, повредив эсминец. Поддержка нацистов едва не приняла совсем непредсказуемый оборот: они освободили две находившиеся в плену с лета 1940 года французские дивизии и переправили их в оккупированный греческий порт Салоника для последующей отправки в Сирию. Французские дипломаты запросили у Турции разрешения на переброску этих войск через ее территорию, но получили категорический отказ. Не случись этого, кто знает, в каком направлении стали бы развиваться события на Ближнем Востоке…
Военные действия в Сирии летом 1941 могут, на первый взгляд, показаться малозначительным эпизодом ВМВ на фоне сражений на советско-германском фронте, в Североафриканской пустыне и на Тихом океане. Вместе с тем, в контексте только что закончившегося к тому моменту успешного подавления антибританского восстания в Ираке и последовавшего вскоре после этого ввода советских и британских войск в Иран, эта кампания не выглядит просто несущественным колониальным столкновением. Она помогла обезопасить и сохранить под контролем антигитлеровской коалиции богатый нефтью южный фланг антинацистского фронта, протянувшегося от берегов Северного Ледовитого океана до Персидского залива. Стабильность этого фланга позднее обеспечила поступление через Иран и Кавказ наиболее ценной части военных грузов и материалов, передаваемых СССР по ленд-лизу его англо-американскими союзниками.


Ваш комментарий