Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Путевые заметки и что такое невезет

Мне повезло первый раз в жизни. Я получила бесплатную путевку на двоих на Золотое Побережье Австралии на целых семь дней! Никогда ничего в жизни не выигрывала, а тут прямо, как манна с небес, раз – и на море очутилась, да еще и бесплатно.

Все началось со звонка туристической компании, не помню ее название, которая предложила нам с мужем посетить их презентацию. Что мы и сделали, не откладывая в долгий ящик. А в качестве компенсации за потраченное время нам вручили данную путевку. Неплохо. Получив бумаженцию, мы решили ехать в путешествие зимой.

Еще с нового года я начала мечтать о поездке на Золотое Побережье (Gold Coast), а именно, в городок Кулангатта (Coolangatta), что в ста шестидесяти километрах от Бриcбена. Я предвкушала морские купания, прогулки по набережной, и усиленно скупала пляжные костюмы, надеясь на то, что наше путешествие пройдет гладко и весело. Но... не все складывается так, как хочется.

Мы решили ехать в Кулангатта на машине, так как с той частью Австралии нам еще не доводилось познакомиться воочию. Путь не близок, - 860 километров, но мы с мужем путешественники, закаленные дальними дорогами и переездами, так что километражем нас не испугаешь. Сказано - сделано. Майским вечером после работы мы побросали чемоданы в багажник нашего автомобиля и отправились в путь.
Через пару часов начало холодать, ведь мы еще находились в штате Новый Южный Уэльс, и моя рука невольно потянулась к печке. Но, не тут-то было. Печка не работала! Вернее, работала, но вместо горячего воздуха усиленно гнала холодный. Бр-р. После сорокаминутной борьбы за тепло я сдалась и одела теплый свитер. К полуночи меня разморило, и я задремала. Проснулась от красно-синих бликов света полицейской машины, незаметно выскочившей из кустов и оштрафовавшей моего супруга-лихача за превышение скорости аж на двести баксов! Настроение, естественно, ухудшилось. Но, поразмышляв немного, я решила поступить, как Скарлет О'Хара в романе «Унесенные ветром». Я сказала мужу, что об этом мы подумаем завтра, вернее, после отпуска.

После злосчастного происшествия мы решили остановиться на ночлег в близлежащей зоне отдыха. Место приятное, но спать-то пришлось в машине... Проснулись синее сосулек, но нас уже согревала мысль о том, что через четыре часа мы будем нежиться под лучами теплого солнца Квинсленда.
С рассветом дорога приобрела розовый оттенок и мы стали видеть, что находится по сторонам шоссе. Природа оказалась гораздо пышнее и зеленее, чем в Сиднее и его окрестностях. А может, это нам так показалось спросонку. Я - не ранняя пташка и терпеть не могу утро, но тут я просто залюбовалась ярко-алыми полосками лучей солнца, поднимавшегося из-за гор. В принципе, за последние десять тысяч лет ничего не изменилось в природном цикле и ничего нового не произошло с восходом, но в это утро театральное представление под названием «Заря» я наблюдала с огромным интересом.
Через полчаса желтый круг светила ослепил меня и мое внимание переключилось на более земные объекты. Вот - самая большая креветка в мире, в глазах которой можно разглядеть окрестности, вот самый большой банан появился на горизонте, а вот просто бананы в полиэтиленовых пакетах на макушках пальм. Тут и там пробивается бурная растительность. Да и потеплело значительно. Красота! Ненавижу холод.
Macadamia castle
Наша первая остановка на завтрак в это утро была в замке «Макадамия» (Macadamia Castle). Действительно, замок. Я его еще издалека приметила: красивый такой, в старинном европейском стиле с башенками и зубцами. Внутри сувенирный магазин, ореховая лавка и кафе-ресторан. Самое интересное то, что орешки макадамия являются главным ингредиентом практически всех блюд меню ресторана, а кроме того, их можно купить на развес в разных видах: жаренные, барбекью, в меде, в кокосовом молоке, в перце и в паприке, что является далеко не полным перечнем.
На голодный желудок опасно заходить в магазин, и мы накупили всех видов по сто грамм, плюс заказали фирменный завтрак замка - блинчики с мороженым, подливкой и орешками макадамия. Когда я увидела порцию, я поняла, что мы совершили большую ошибку, заказав две. Красиво, вкусно, но очень много!
Оторвав от стола свои увеличившиеся в два раза животы, мы переместились обратно в авто и покатили дальше. Началась курортная зона. Мы въехали в Коффс Харбор (Coffs Harbour). Народ стал спокойней, - сразу видно, что на отдыхе - никто никуда не спешит, все ходят вразвалочку, поглядывая по сторонам и зевая от нечего делать. Ах, как приятно иногда ничего не делать! Целая неделя такого блаженного бездействия ожидала нас впереди.

И вот, наконец, мы прибыли на место. Правда, километров на пятнадцать промахнулись, так как указателей не было, но это чепуха; колеса круглые и им все равно куда катиться.

Проезжая по улицам Кулангатты, мы обнаружили, что весь городок состоит из сплошных отелей, ресторанов и сувенирных магазинов. Высотные и не очень, старые и новые, строящиеся и проектирующиеся отели - главная финансовая артерия городка. Туристов и отдыхающих полно, независимо от сезона. Все отели располагаются вдоль набережной, а маленькие тропинки ведут на пляж, сверкающий золотым песком. Да, название свое курорт получил именно за этот песок - Золотое побережье. Как же захотелось поскорее утопить свои усталые пятки в этом мягком рассыпчатом песочном покрывале и окунуться в океан!
Мы влетели в отель и ринулись в регистратуру, где нам сообщили, что... наших имен в книге заказов НЕТ! Что? Как так нет? Я лично звонила за день до прибытия, чтобы подтвердить заказ. Мы уже начали было строить план подачи заявления в суд на отель, но приятная девушка убедила нас подождать пять минут, за которые она пообещала все уладить. Ну, ладно. Пришлось знакомиться с обстановкой.
Coolangatta
А интерьер отеля просто отличный. Холл, лифты, лестница, офисы и ресторан, все в стиле модерн. Жаль было бы уехать, так и не отдохнув в этом приятном местечке. К счастью, после долгих споров по телефону и борьбы с компьютерной программой, девушка решила проблему загадочного исчезновения наших имен из списка. Мы были восстановлены в правах на отдых, но въехать в номер могли только через четыре часа. Куда девать это время? Решили, пойти пошататься по магазинам.

Пошатались мы часа два, поразглядывали витрины и содержимое прилавков, обнаружили, что цены умеренные, даже ниже сиднейских, накупили сувениры своим друзьям и, успокоившись, пошли на пляж, где провели в совершенном одиночестве еще два часа. Удивительно, но пляж был абсолютно пуст, если не считать спасателя, одиноко пристроившегося к флажку, торчащему из мокрого песка. Я подумала, что вот завтра народу будет видимо-невидимо.

Наконец, нас впустили в номер. Загрузив вещи в повозку, мы подняли все свое хозяйство наверх. Усталость давала о себе знать, поэтому, когда огромная тележка почему-то застряла в дверях комнаты, мы, вместо того, чтобы узнать причину, с усилием затолкали ее внутрь. Ха! А ключик-то был в дверях. Только это уже не ключик, теперь, а крючечек, изогнутый вокруг дверной ручки. Да. Пришлось восстанавливать. Ну, где наша не пропадала! Русские на выдумку хитры, как известно, и мой муж, у которого в машине всегда с собой полный набор инструментов, помучившись денек, выпилил то, что надо. Не подкопаешься. Ну, все, думаем, на этом полоса неудач закончилась.

Вечером мы, как два истинных любителя восточной кухни пошли в тайский ресторан, где нам подали супы, креветки, мясо и разные салаты, от которых так приятно пахло всякой зеленью, что мы с жадностью набросились на еду. Однако, после первых двух ложек супа у нас у обоих глаза полезли на лоб. Знаете, я обожаю острую пищу, так как выросла на Кавказе, где перец сыпался во все блюда в огромных количествах, но это... Данная жидкость превзошла всякие ожидания. По-моему, там был только перец. Горели огнем языки, губы и уши, а из глаз потоком лились слезы. Затушить пожар не помогло ни вино, ни пиво, ни даже просто вода. Так, с открытыми ртами мы и пошли в отель на ночлег.

На следующий день я подскочила в восемь утра и помчалась на пляж делать свою любимую зарядку и плавать. Вокруг не было ни души. Странно. Я очень удобно расположилась у кромки воды, произвела магические дыхательные упражнения и кинулась в воду, температура которой была двадцать пять градусов. Жителям Сиднея трудно представить, что зимой вода может быть такой теплой. Океан обнимал меня теплыми волнами, а с противоположной стороны залива на меня смотрели многоэтажные здания Голд Коста.
Прошел час, потом два, но людей на пляже больше не стало. Как оказалось позже, для местных и всех приезжих это холодная вода! Ну, ладно, мне больше достанется.
Часов в двенадцать я отправилась в отель понежиться в джакузи и сауне, которые тоже были в полном моем распоряжении, несмотря на большое количество людей в отеле. В таком ритме я и отдыхала все семь дней, а мой муж отсыпался и ходил на рыбалку, правда ничего не поймал, но ведь главное - сам процесс.
На второй день нашего пребывания на курорте, нам позвонили друзья, которые присматривали за нашей кошкой в Сиднее, и сообщили, что они захлопнули дверь и оставили ключи в квартире. Бедная кошка, ей придется сидеть голодной еще целых шесть дней! Мы засуетились, хотели уже отправлять свои ключи курьерской почтой, но тут нам на помощь пришел еще один наш знакомый, работающий в строительной компании. Он поменял все замки у нас в доме, чем и спас несчастное перепуганное животное от голодной смерти. Ну, что за приключения с этими ключами. Прямо беда.
Правда, остальные шесть дней прошли замечательно. Нам, как гостям туристической компании, вручили бутылку красного вина и буклет скидок в разных магазинах, ресторанах, кафе и кино. Всю неделю мы посещали различные заведения и гордо предоставляли ваучеры при покупке того или иного товара. В кино, например, мы сходили всего за семь долларов, вместо тридцати, в ресторане пообедали за сорок шесть вместо ста двадцати, в баре посидели за двадцать вместо пятидесяти. Экономия.
Tropical fruitПогода всю неделю стояла отменная: температура воздуха двадцать семь градусов, воды - двадцать пять, ни ветерка, ни облачка, ни тучки. Мы поездили по окрестностям, посмотрели разные достопримечательности. К сожалению, не попали в парк «Морской мир». В гостинице сообщили, что это всего в десяти минутах от Кулангатты, но мы почему-то заблудились и ехали туда почти два часа. Поэтому к тому времени, когда мы добрались до заветного парка, его ворота уже были закрыты для посетителей. Зато мы попали в «Тропический фруктовый сад», где познакомились с огромным количеством известных и неизвестных фруктов, их происхождением, вкусом и запахом.

Прекрасный сезон, красивое место, бурная природа, добрые люди, но, к сожалению, время пролетело незаметно, и настала пора уезжать. Как ни грустно, а пришлось освобождать номер и отправляться в обратный путь. Единственное, что утешало, это дождь, который пошел как раз в день нашего отъезда и был обещан еще на три дня.

На обратном пути нам вздумалось посетить шервудскую винокурню. На обочине шоссе стоял огромный привлекательный плакат, приглашающий попробовать и купить вино прямо из хранилища. Мы последовали за указателем, гласящим, что надо ехать прямо семь километров. Проехали, уперлись в тупик с малюсенькой табличкой «Винокурня Шервуда направо - 13км».

Как, еще тринадцать? Ну, поехали. Проехали тринадцать, а потом четырнадцать и пятнадцать, и вот уже двадцать, а винокурни все нет. Вернулись в исходную позицию, исследовали все столбы и нашли микроскопическую стрелку с названием «Шервуд», которая показывала налево, а не прямо. Ладно, поехали налево. Пересекли огромный перекресток, переползли через узкий мостик и увидели, что въехали в глубокую деревню, где даже и асфальта толком не было, не говоря уже об указателях.

Снова проехали двадцать километров. Ничего. Плюнули и вернулись на трассу, решив пообедать где-нибудь в близлежащем кафе. Кафе мы нашли только к вечеру, равно, как и винокурню, но уже в другом городе.

Elina Doronkina
Домой приехали в десять часов вечера и сразу же сели за просмотр видео с нашими приключениями в Квинсленде. Ах, как жаль, что время пролетело так быстро. Только что мы мечтали о поездке и вот, уже сидим у экрана, прокручивая диск с приятными воспоминаниями о теплом климате, великолепном отдыхе и молочных водах океана, который так приветливо шумит и манит приехать еще раз.


Может быть, в ближайшем будущем мне снова повезет выиграть в лотерею.

 


Ваш комментарий