Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Брисбенское время

Мимо здания, ставшего символом Брисбена, его жители проходили множество раз, но мало кто знает, что и представитель русской общины внёс вклад в его строительство.

Звали его Антон Кац. Выходец из России перед началом Первой мировой войны перебрался в Австралию и вскоре стал весьма успешным бизнесменом. Небольшая фирма, которую он открыл с партнёром-австралийцем, занималась жестяными и кузнечными работами. В брисбенских магазинах вроде «McWhiters» спросом у покупателей пользовались предметы интерьера из металла, изготовленные в «Кинг и Кац». Но не они сохранили имя мастера для истории, а… стрелки часов.

О его жизни в России известно немного. Родился Антон 22 января 1888 года в небольшом городке Острог на Волыни. В молодости играл на балалайке в военном оркестре народных инструментов, а так же изучал английский язык, который ему потом очень пригодился. В 1914-м он уехал в Одессу, где сел на пароход, направлявшийся в Австралию, и, после приезда, первое время жил в Сиднее.

Трудолюбивый молодой человек, благодаря знанию языка, упорству и таланту довольно быстро нашёл работу, и, говоря современным языком — сумел полностью интегрироваться в общество. Вскоре Антон женился на австралийке Лукреции Пимблетт, семья переехала в Квинсленд, где в 1919-м у них родилась дочь Виолетт.

3 февраля 1917 года Губернатором Квинсленда Гамильтоном Голд-Адамсом был заложен первый камень нового здания городских властей (City Hall), проект которого был разработан компанией «Hall and Prentice». В 1911-м Томас Холл и Джордж Прентис уже построили подобное здание в городе Сэндгейте, но брисбенский Сити-Холл стал самым масштабным сооружением в их карьере. Однако, на этот раз задача была куда сложнее — участок находился на месте бывшего пруда, и площадку предстояло осушать.

Для строительства использовался местный камень из месторождений в Кэмп Маунтайн, Эноггере и Хелидоне. Кроме того, для внутренней отделки мрамор и гранит закупали даже в Европе. Неудивительно, что возведение Сити-Холла продолжалось более 10 лет и вылилось астрономическую по тем временам сумму — почти миллион фунтов стерлингов!

К 1929 году в центре города на площади Альберта выросло величественное трехэтажное здание в стиле эпохи итальянского возрождения. Классические колонны поддерживали над центральным входом портик с барельефом, изображающим первых поселенцев Квинсленда, работы выпускницы художественного факультета Центрального Брисбенского технического коллежда (сейчас — QUT) Дафнии Майо.

Более 30 лет башня Сити-холла (вместе со шпилем — 91 метр) была самым высоким зданием в Брисбене. Её часы являются одними из самых больших в Австралии — их диаметр почти 5 метров. Каждые 15 минут они отбивают мелодию Вестминстерских курантов. А вот конкурс на изготовление стрелок для них выиграла уже известная нам фирма — «Кинг и Кац». В 1929-м детали были установлены на циферблате и состоялось торжественное открытие Городского зала.

В том же году семья Кац переехала в новый дом в Эноггере. Виолетт поступила в престижную частную школу для девочек «Сомервиль Хауз» в Южном Брисбене. Не забывал Антон и про своих родных, оставшихся в России. Пока это было возможно, он регулярно отправлял им деньги и посылки, однако вскоре власти запретили приём корреспонденции из-за рубежа.

Ему также удалось выхлопотать приглашение для своего племянника — Анатолия, который приехал в Австралию в 1922 году и прожил здесь почти 10 лет. Он поступил в Квинслендский университет (University of Queensland), где учился на инженера-металлурга и одновременно работал в компании «Кинг и Кац». Его курсовые по обработке металлов до сих пор хранятся в архивах учебного заведения. Затем Анатолий решил ненадолго поехать в Россию, но вот вернутся обратно в Брисбен ему было не суждено…

В 1938-м Антон вместе с семьёй отправился в кругосветное путешествие, во время которого вёл подробные путевые заметки. Этот дневник дошёл до наших дней — он хранится в Библиотеке штата Квинсленд вместе с другими бумагами семьи Кац. Одновременно он подал документы на въезд в Россию — хотел навестить родственников, которых не видел уже более 20 лет, но ему отказали в визе.

В 1954 году Антон Кац попал в госпиталь. Операция, которая даже в то время считалась рядовой, прошла неудачно и он скоропостижно скончался. На кладбище пришло так много незнакомых людей, что семья была искренне удивлена их количеству. Оказалось, что это были его бывшие работники — эмигранты, которых он трудоустраивал у себя в компании или помогал начать своё дело.

Ещё больше Лукрецию и Виолетт удивило появление людей в военной форме. Выяснилось, что во время Второй мировой войны компания Каца работала на Министерство обороны Австралии и выполняла работы по ремонту радиаторов самолётов. По возрасту (а тогда ему было уже за 50) он уже не подлежал призыву в армию, но был готов помочь чем мог стране в трудные для неё времена.

Виолетт Кац окончила музыкальный колледж и стала композитором. Самыми известными её работами являются музыкальные дорожки к фильмам «We Of Never Never» и «Town Like Alice». Она была частым гостем музыкальной программы «Australia All Over» на радиостанции ABC. Она умерла в 2007 году в возрасте 88 лет.

Сити-Холл дважды закрывали на реконструцию — в начале 80-х и в 2009-м. Во время последней обнаружилось множество проблем в несущих конструкциях, электропроводке, дренажной системе. Через 4 года полностью отремонтированное здание снова открыли для публики. Обновлённые часы по прежнему каждые 15 минут играют куранты, а часовые и минутые стрелки на них показывают точное брисбенское время.

Огромное спасибо внучке А. Каца — Д. Меллик и К. Дроздовскому за помощь в подготовке этой статьи.

Подписи к фотографиям:
001 — Мастер и бизнесмен Антон Кац (1888–1954)
002 — Военный ансабль народных инструментов, А. Кац третий справа во втором ряду (фото 1908–11 г.)
003 — Завершение строительства Сити-Холла
004 — Виолетта Кац со стрелками работы своего отца.
005 — Здание Городского зала, 30-е годы
006 — Дом семьи Кац в Эноггере
007 — В мастерской, Антон Кац справа
008 — Старинные часы отсчитывают время

Фото: 1, 2, 4, 6, 7 — из архива Д. Меллик, 3, 5 — из открытых источников в интернете, 8 — В. Смолиной


7 comments