Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Вы не были в Антарктиде?

В январе этого года мне с моим сыном Андреем удалось, наконец, побывать в Антарктиде. Не один год я собирался это сделать, однако, все откладывал на потом, пока не понял, что дальше откладывать было некуда.

Итак, с чего я начинал… делаешь поиск в Google и совсем быстро появляется адрес www.polarcruises.com. На этом сайте легко выбрать подходящий по стоимости и дате вояж. Длительность поездки 10–12 дней. Покупаешь место на круизном судне, и, вперед! Начинать поиск нужно заблаговременно, уже в августе—сентябре, чтобы успеть к антарктическому лету.
Сначала надо было совершить перелет в Аргентину, Буэнос-Айрес, и затем в город Ушуайа, расположенный на острове Огненная Земля. Мой маршрут был немного сложнее и дольше, из Перта в Алматы по работе, а затем в Лондон, где живет мой сын.

Из Ушуайи к побережью Антарктиды, точнее Антарктического полуострова, расположенного в западной части континента, отправляются круизные суда. Нас взяло на борт голландское судно PLANCIUS, бывший корабль военно-морского флота этой страны. Туристическая группа состояла примерно из 100 человек. Доминировали в ней американцы, британцы, немцы, голландцы, были австралийцы, французы, итальянцы и др.
Примечательно, что капитаном судна, старшим помощником и одним из матросов оказались наши соотечественники: первые двое из Мурманска, а матрос из Одессы, но, с моей точки зрения, тоже соотечественник по имени Шурик. Он — дипломированный специалист, но пока ходит в море матросом и учится вождению судов в высоких широтах. В экипаже судна был еще один парень из Новгорода по имени Дима. Путь к берегам Антарктиды занимает почти три дня. Сразу скажу, что это — самая неприятная часть путешествия. Океанская качка редко ослабевает, все ходит ходуном, многие страдают от морской болезни. На разных людей она действует по-разному: кто-то спит на ходу, кто-то теряет аппетит, у кого-то развивается редкостная апатия и т. д. У меня и моего сына эта болезнь проявила себя в «легкой форме» редкой сонливости, когда спишь 12–14 часов в день…

Время, не занятое высадками на берег и отведенное на переход Огненная Земля — Антарктида и обратно было частично посвящено презентациям и рассказами гидов о птицах и обитателях морей, о геологии и географии Антарктиды, а также интереснейшими сообщениями об истории антарктических исследований.
Впервые полярные льды Антарктиды увидели российские мореплаватели Крузенштерн и Лисянский в 1820 году на кораблях «Восток» и «Мирный». А первая зафиксированная высадка на континент была совершена в конце 19 века командой норвежских исследователей. Антарктика по своей площади почти в два раза больше Австралии и 98% её поверхности покрыто льдами, средняя толщина которых составляет около 2 тысяч метров. В настоящее время здесь на исследовательских станциях постоянно работают около 4 тысяч ученых разных стран, включая Австралию и Россию.

Наш, собственно антарктический этап путешествия длился 5 дней. Каждый день нас дважды на полтора-два часа с корабля отвозили на берег на надувных моторных лодках, рассчитанных на 10 человек, которыми управляли матросы-гиды. В этой группе людей были представители разных стран:  немцы, аргентинец, француз, австралийцы. Возглавлял их австралиец, мой коллега, геолог по профессии. Среди матросов было два орнитолога, эксперт по китам, историк антарктических исследований. Во время высадок мы делали короткие пешие маршруты, фотографировали. Кроме того, у нас были небольшие круизы вдоль берега, в том числе, близкое знакомство с китами. В наших австрало-новозеландских краях, где этих гигантских морских животных в свое время чуть ли не полностью истребили, киты еще на генетическом уровне испытывают страх от шума мотора и редко высовывают свой нос из воды. Во всяком случае, у берегов Новой Зеландии все происходит именно так. Здесь же киты вплотную подплывают к лодкам, кувыркаются и плещутся в воде в нескольких метрах от людей, и ни о чем плохом не думают. Впрочем, отношение к китам в прошлом и здесь было не такое уж идеальное, во время путешествия мы высаживались на участке заброшенного поселка китобоев, где сохранились руины многочисленных построек и даже фабрики, на которой вытапливали китовый жир. Эта фабрика просуществовала с 1911 по 1931 год. Еще в одном месте мы видели выброшенное бурей на берег в 1915 г. норвежское китобойное судно, рядом с которым еще видны кресты над безымянными могилами погибших китобоев.
Кстати, отсутствие всякого страха перед людьми характерно в этих местах и для тюленей, которых в свое время истребляли так же беспощадно, как и китов. Они вообще мало реагируют на людей, только иногда сползают с льдин в воду и уплывают, когда им надоедает внимание…

То, что ходе нашего путешествия нам стали доступны довольно укромные уголки побережья и живописные острова, было несомненной заслугой капитана Евгения Борисовича Левакова, который мастерски вел наше судно в заливах и проливах, довольно густо усеянных льдинами совсем немалого размера. Путешественники даже шутили, что для такого круиза лучше всего иметь русского капитана. Действительно, по рассказам очевидцев, прежний капитан, голландец, держался в среднем на расстоянии мили от плавающих льдин…

Говоря об Антарктиде, нельзя не упомянуть пингвинов. Многие русские жители пятого континента, безусловно, видели очаровательных маленьких пингвинов в самой Австралии, например, на юго-западе Западной Австралии, Виктории или на Тасмании. Пингвины на Антарктическом полуострове крупнее австралийских, но заметно мельче так называемых королевских пингвинов, живущих в других частях континента, и с которыми все знакомы по телевизионным клубам путешествий. Пингвины, которых видели мы, живут большими колониями, забавно выглядят на суше, поражая своей неуклюжестью. Они, как и другие представители антарктической фауны, не обращают на людей никакого внимания и живут своей жизнью. Гуляют, высиживают птенцов, плавают и ловят криль. Но вот в воде они выглядят потрясающе, поистине в своей стихии: это совсем другое существо, перемещающееся с невероятной скоростью и выпрыгивающее на льдины вопреки законам гравитации…

То, что непростое и немного тягостное морское путешествие того стоило, становится ясно уже при приближении к побережью Антарктиды. Эта западная часть континента отличается гористым и контрастным рельефом, наличием фьордов и разнообразных по форме ледников, спускающихся в море, образуя живописные айсберги. В молодости я работал в Арктике, побывал на Новой Земле, Полярном Урале, Северном Таймыре, позднее, уже живя в Австралии, путешествовал по Норвегии, Исландии и Аляске и хорошо знаком с природой высоких широт, которую всегда очень любил. Тем не менее, ослепительная красота Антарктиды затмевает многое из увиденного ранее.

Я бы рекомендовал любому из нас раз в жизни побывать в Антарктиде, чтобы оценить ее первозданную красоту. Таких мест на Земле немного.


2 comments