Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

У реки Хастингс

Очередной короткий отпуск мы провели в спокойном и уютном городе Порт Маквори, расположенном в устье одной из многоводных северных рек штата Новый Южный Уэльс — Хастингс. Впрочем, в окрестностях города протекает еще одна река, находятся несколько озер, не считая океанского побережья, так что воды хватает, но обо всем по порядку.

У многих жителей Британии бытует мнение, что далекая Австралия в основном представляет собой пустынный безводный континент. Между тем, в Австралии шесть рек имеют длину более тысячи километров, а самая длинная — Марри вытянулась почти через половину континента на 2500 километров. А в метрополии самая длинная не превышает 360 километров. Впрочем, споры о том, где жить лучше продолжаются до сих пор между старушкой Британией и пытающимся отколоться окончательно от метрополии южным островом-континентом. В конце концов каждый находит для себя то, чего ему не хватает.

Наш путь лежал в район северных рек. Отправились мы в отпуск на машине, весь путь должен был занять не более 4 часов. На заднем сидении, волнуясь и предвкушая необычные приключения, устроился наш любимый двухлетний спрингер спаниель Тимка. Мы сняли на три ночи небольшой домик в караван-парке Marina, расположенном на берегу реки Хастингс. Найти жилье для отдыха с собакой дело не простое, но наши друзья посоветовали это место, отметив — ничего шикарного, но чисто и хозяева очень приветливые. А что еще нужно, решили мы, остальное предоставит прекрасная природа вокруг.
По дороге нам пришлось переезжать через несколько крупных рек: Хоксбери — на севере Сиднея, Хантер — в районе Ньюкасла, Маннинг в районе города Тари. Конечно, сравнения с Волгой в нижнем течении не возникает, но реки и правда солидные, вызывающие уважение и даже некоторое чувство опасности. Известно, что в период дождей эти реки разливаются, и целые города оказываются изолированы поднимающейся на несколько метров водой. Впрочем, мы ехали в прекрасную погоду, наводнений не предвиделось, и у нас была возможность вспомнить историю нашего места назначения.

Порт Маквори был основан в 1818 году, вскоре после создания британской колонии Новый Южный Уэльс как место ссылки заключенных. Исследователь и картограф Джон Оксли достиг его по суше во время изучения земель, обнаружил достаточно источников пресной воды, и в 1821 году сюда стали направлять особо проштрафившихся заключенных, заменив Ньюкасл, который выполнял роль колонии строгого режима в предыдущие 20 лет. Реку, на берегах которой начал строится новый город, назвали в честь в то время генерал-губернатора Индии маркиза Хастингса.

До 1500 заключенных жили и работали здесь. Работали, видимо, на совесть — до сих пор стоит в городе собор святого Томаса, построенный около 200 лет назад. Здесь же, впервые в Австралии, стали выращивать сахарный тростник. Заключенные и охранники всего десять лет были единственными жителями этих мест. В 1830 году сюда стали прибывать вольнопоселенцы, а заключенных-штрафников перевели в еще более отдаленные места, в Моретон Бэй, район нынешнего Брисбена. А Порт Маквори получил официально статус города в 1887 году, правда настоящим портом он так и не стал из-за больших песчаных отмелей в устье реки, не позволявших большим судам заходить в спокойные воды. А на подходе из океана к устью, в районе мыса Тэкинг пойнт, более 20 кораблей потерпели крушения на скалах, пока в 1879 году здесь не был установлен маяк, охраняемый сейчас государством как памятник архитектуры.

В настоящее время этот город с 40-тысячным населением — одно из наиболее популярных мест в штате для людей, ушедших на пенсию. В городе выстроены целые районы солидных домов, вилл и квартир у моря или вдоль реки. Правда, не все жители города, видимо, могут позволить себе такие условия. Цены на жилье здесь выше среднего уровня. Порт Маквори в 2013 году был признан наименее доступным небольшим городом Австралии — что рассчитывалось из соотношения заработных плат в городе к стоимости жилья. Впрочем, на пенсию сюда приезжают устраиваться сиднейцы, а их вряд ли испугаешь ценами на жилье. Некоторым везет, они быстро подыскивают себе подходящие квартиры или дома, другим везет меньше. В караван-парке, где мы расположились, быстро познакомились с семьей, переехавшей жить сюда из сиднейского района Пеннант Хилл. Они пытались найти недорогое новое жилье, желательно с двумя спальнями. Но не было отбоя от 4-х спальных шикарных апартаментов, а вот с более скромным жильем не все было в порядке. В результате пенсионеры живут уже восемь месяцев в караван-парке, ожидая, когда будет построена их вилла. Правда, оптимизм у них еще не иссяк, они рассказывали, какие в городе хорошие условия — прекрасные магазины, замечательный госпиталь, изумительные пляжи, великолепные тропинки для ходьбы вдоль океана. Трудно было не согласиться с последними двумя характеристиками, которые мы вполне опробовали на себе.

Городской совет проложил дорожки по самым живописным набережным вдоль многочисленных пляжей. Кроме городского пляжа — большой популярностью у серферов пользуется пляж Флинн, любители больших масштабов выбирают 9-километровый Лайтхаус, а для нас не было лучше уютного океанского собачьего пляжа Нобби, с красивыми мраморными каменными глыбами. И Тимке он тоже понравился — теплой водой и большим выбором собак, выводящих своих хозяев для прогулки по песку.

Не упустили мы и поездку по реке. Взяли напрокат лодку с мотором, напоминавшую броневик, и за два часа исследовали город с его многочисленными каналами в районе Сэттлмент пойнт. Посмотрели и новые дома на искусственных каналах, и устричные фермы, и большие свободные участки земли на окраинах — есть еще городу куда расширяться, были бы рабочие места. Но с этим не так просто, число безработных здесь выше, чем среднее по стране. Поэтому прирост населения и идет за счет пенсионеров. Видимо из-за отсутствия рабочих мест не велико и число новых иммигрантов в городе, он все еще напоминает «старую добрую» Австралию.

Говорят, хорошего всегда не хватает. Так и у нас, три дня пролетели незаметно, пора было собирать чемодан и отправляться в дорогу. По пути мы проехали по океанской дороге через соседние уютные курортные городки Лэйк Кэти, Бонни Хиллс, Норс Хэвен и, выехав на скоростное шоссе, идущее в объезд больших городов Тари и Ньюкасла, вскоре уже с радостью въезжали в Сидней, в котором в этом году стоит поистине прекрасная золотая осень.


Ваш комментарий