Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Болото козла Билли

Лауреат литературного конкурса «На дальних берегах» Наталья Мельникова, Австралия, Сидней

На гористом и живописном берегу сиднейского залива, в районе Мосман, раскинулся замечательный и обширный зоологический парк Таронга. Аборигенское слово «таронг» означает «морской вид», а букву «а» в конце слова добавили для благозвучия.
Разнообразные представители животного мира живут там в условиях, близких к естественному природному окружению. По богатству, красоте и масштабу научных исследований зоологический сад Таронга считается в наше время если не лучшим, то одним из самых лучших зоопарков в мире.

Но не всегда так было. Первый маленький «зуу» создал в Сиднее губернатор Маккуори. Там содержались кенгуру и птицы эму. В 1851 году один предприниматель, устраивавший разные зрелища для народа, привез в Сидней слона, двух медведей, оленей, тигра и черного барана. Несколько лет их показывали публике в Гайд Парке в центре города.
В конце 1870-х годов в Мур Парке, расположенном в восточной части центрального Сиднея, было выбрано место для будущего зоопарка. Это место называлось «Болото козла Билли». Болото осушили, но все же временами там выступали грунтовые воды, и тогда вызывались пожарники для ее откачки. Здесь в 1880-х годах Сиднейское зоологическое общество открыло первый зверинец, который медленно, но верно разрастался. К началу века стало очевидным, что Мур Парк не может вместить всех обитателей зоопарка, да и жители соседнего района постоянно подавали жалобы в муниципалитет, говоря, что им мешают спать рычания тигров и львов.

Обсуждение создавшегося положения заняло несколько лет, и наконец, на скалистом берегу залива в Мосмане было выбрано новое место для зоосада, где стали проводиться строительные работы.
В 1914 году туда стали перевозить зверей и птиц, причем все обошлось без потерь жизней, как зверей, так и людей. Старожилам особенно запомнилось путешествие или прогулка по городу к новому месту слонихи Джесси. Австралия получила ее в 1882 году в подарок от сиамского короля. Джесси прожила семьдесят семь лет и, обладая прекрасным характером, с удовольствием катала детишек на своей спине — в общей сложности, говорят, она прокатила более двух миллионов детей за свою жизнь.
Открытие зоопарка Таронга состоялось в Мосмане 7 октября 1916 года.

Отвлекусь немного от истории зоопарка и расскажу, что в 1960-70-х годах мы жили в одном из восточных районов Сиднея. Моя дочь, хорошо окончив начальную школу, попала в привилегированную государственную школу — сиднейскую женскую гимназию, находящуюся в Мур Парке. Конечно, вся семья радовалась, так как это означало, что ее не надо отдавать в частную гимназию. Обучение в частных школах, кстати, ничего, кроме огромных расходов, не дает. Наблюдая за успехами многих учеников, я убедилась, что способные и усидчивые дети хорошо учатся в любой школе, а ленивым и частная школа не поможет.

Из новой школы моя дочка, которая обычно вела себя вполне прилично, вдруг стала возвращаться домой с царапинами и синяками.
— Что происходит? — с беспокойством спрашивала я.
— А там такой двор, покрытый скользкой травой, с горками и ямами, — отвечала она. — У Сюзи еще хуже вышло сегодня, когда мы катались с горки. У нее коленка разбита.
Говорить о том, чтобы девочки не играли в школьном дворе, было бесполезно, но все это закончилось забавным происшествием. Однажды дочка не вернулась вовремя из школы, я забеспокоилась и, посадив все младшее семейство в машину, поехала туда. Там уже стояли красный фордик Сюзиной мамы и автомобили других родителей. Директриса с перекошенным от волнения лицом доказывала, что девочек в школе нигде нет. Она думала, что девочки куда-то отправились и загуляли. Родители возражали, что это не похоже на их детей. Тем более что школьные сумки девочек лежали на месте в классе.

Вызвали полицию, которая «прочесав» женскую гимназию, спортивные площадки, зал и находящуюся рядом мужскую гимназию, отправилась в огромный сад. Вдруг раздались какие-то крики, и все бросились в ту сторону. Полиция в некотором замешательстве стояла около высокого холма. Сбоку у подножья этого холма была решетка, а за ней виднелись лица наших дочерей. Это была огромная медвежья яма бывшего зоопарка, куда девочки, играя, случайно провалились, а осевшая земля завалила выход.
Никто из них сильно не пострадал, и когда их выпустили из клетки, смеялись все, кроме директрисы. Но и она улыбнулась после того, как одна из мам обняла ее и поцеловала в щеку.
Оказалось, что Сиднейская женская гимназия размещалась на территории бывшего зверинца, то есть на «Болоте козла Билли» в Мур Парке. Так что козел Билли, который когда-то пасся на берегах этого болота и был землепроходцем Мур Парка, стал основателем одного из лучших в мире зоопарков и одной из лучших, старейших школ Сиднея! Не пора ли поставить этому козлу памятник?!


1 comment