Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Большому Побегу 70 лет

В литературе о Второй мировой войне, издаваемой на Западе, часто вспоминается тема «Большого Побега» (The Great Escape) военнопленных из нацистского лагеря. Кроме британских офицеров в подготовке побега участвовали летчики нескольких других стран, включая австралийских пилотов. Этому событию посвящались мемуары, исторические исследования, документальные фильмы. Не обошел его вниманием и Голливуд. В марте 2014 года отмечается 70 лет со дня этого события.

В ночь с 24 по 25 марта 1944 года из концлагеря Шталаг Люфт III (160 км к юго-востоку от Берлина в районе города Сагань (ныне Польская Силезия)), в котором находились попавшие плен к немцам военные летчики разных национальностей, совершили побег несколько десятков заключенных.

Шталаг Люфт III был чисто офицерским лагерем и находился в ведении Люфтваффе. К концу войны в нем содержалось около 10000 пленных. Условия содержания военных летчиков в лагере были вполне удовлетворительными. Их сносно кормили, не задействовали на тяжелых работах, разрешали заниматься спортом и устраивать выставки поделок и театральные представления. Летчики получали посылки по линии Красного Креста и часто питались лучше своих охранников. Тем не менее, побеги с помощью подкопов под лагерной оградой были частым явлением. Например, лидер группы, совершившей впоследствии Большой Побег, майор Роджер Бушелл после своего первого побега, в 1942 году, сумел добраться до Праги, и был схвачен только во время облавы, проводимой после покушения на имперского наместника в Богемии и Моравии Р.Гейдриха. Поразительно то, что укрывавшая майора чешская семья была полностью расстреляна, а сам Бушелл и его напарник по побегу чех «Джек» Зафук уцелели.

Большой побег готовился долго и основательно. Отметим, что многие охранники помогали потенциальным беглецам, передавая им карты, расписания пассажирских поездов, бланки документов и пр. Обычно это делалось небезвозмездно – пленные подкупали охранников сигаретами, кофе и шоколадом из посылок Красного Креста. Разумеется, лагерная администрация делала все возможное для предупреждения побегов. Среди охранников была специальная группа тренированных «ищеек», которые постоянно проверяли помещения и всю территорию лагеря на предмет подкопов. Часто им удавалось обнаруживать туннели, ведущие за лагерную ограду. Интересно, что несколько раз администрация давала возможность довести туннели почти до конца только для того, чтобы обрушить их и вынудить заключенных начинать все сначала.

Весной 1943 года пленные летчики приступили к проходке туннеля для Большого Побега. Первоначально в углу одного из бараков была вырыта шахта глубиной около 9 метров, от которой начинался туннель. Его пробивали через сыпучий песчаный грунт, поэтому стены и кровлю проходки приходилось крепить досками, которые, в свою очередь, выламывали из кроватей. Откатка грунта производилась с помощью небольшой вагонетки, установленной на деревянные рельсы. Все было как в нормальном туннеле – вентиляция, электрическое освещение и т.д.
Собственно говоря, летчики готовили три туннеля на тот случай, если один или два будут обнаружены «ищейками». И действительно, один из туннелей был выявлен охранниками и засыпан. Еще один туннель был остановлен и использовался летчиками для складирования отвалов и различного снаряжения, необходимого для побега. В конечном итоге, летчики сосредоточились на туннеле «Хэрри», окончательная длина которого достигла примерно 105-110 метров. Беглецы немного не рассчитали, и туннель, протянувшийся примерно на 30 метров за ограду лагеря, был остановлен всего в нескольких метрах от леса…
 
К концу марта 1944 года все было готово для побега: гражданская одежда, документы, деньги, продукты. К побегу были готовы 270 заключенных. В ночь с 24 на 25 марта пленные летчики начали один за другим спускаться в шахту...

В ночное время охранники на вышках не имели возможности разглядеть выход из туннеля, так как свет их прожекторов был направлен в сторону лагерных бараков. Однако, лагерь охранялся также патрулями, которые обходили лагерь вдоль ограды. Патруль появлялся близ выхода из туннеля каждые 5-6 минут, поэтому выбраться из него и доползти до спасительного леса в тот момент, когда патруль был вне видимости, могли только 10 человек в час вместо планируемых 50-60 человек. Так ошибка в расчетах привела к тому, что до рассвета вместо 270 заключенных из лагеря сумели выбраться только 76. В 4.55 утра стало светлее, и охранник, в конце концов, разглядел выход из туннеля. Двое заключенных, не успевших уйти далеко от лагеря, были задержаны почти сразу.  Большинство беглецов в темноте не сумели найти железнодорожную станцию и не успели на ночные поезда. Время было потеряно, и почти все из них были пойманы неподалеку от Сагани.

Только троим летчикам удалось обрести свободу. Это были норвежцы Пер Бергсланд и Йенс Мюллер и голландец Брам ван дер Шток, прежде находившиеся на службе в британской военной авиации RAF. Первые двое добрались до Швеции, последний сумел достичь Гибралтара через Голландию, Бельгию, Францию и Испанию.

Известия о Большом Побеге дошли до Гитлера и привели его в неописуемую ярость. Он немедленно потребовал расстрелять всех пойманных беглецов. Геринг, Кейтель и некоторые другие представители германского генералитета пытались успокоить его и призывали быть благоразумным. Уговоры привели к тому, что глава Третьего Рейха «успокоился» и приказал расстрелять и кремировать «больше половины пойманных». Директива со списком из 50 летчиков, подлежащих расстрелу, поступила в гестапо за подписью Гиммлера. 23 летчика были возвращены в концлагеря. Среди расстрелянных были 22 британца, 6 канадцев, 6 поляков, 3 южноафриканца, 2 новозеландца, 2 норвежца, 2 француза, 1 литовец, 1 грек, 1 чех. Среди них было также и четверо австралийцев.

Джеймс Катанак (род. 28.11.1921). 445-я эскадрилья RAAF. Сбит в 1942 году над Норвегией на пути в СССР. Расстрелян 29.03.1944 гестаповцем Постом.

Джон Вильямс (род. 06.05.1919). 450-я эскадрилья RAF. Сбит и попал в плен 06.05.1942. Расстрелян 29.03.1944 гестаповцем Люксом.    

Алберт Хэйк (род. 30.06.1916). 72-я истребительная эскадрилья RAF. Расстрелян 04.04.1944 гестаповцами Люксом и Шарпвинкелем.    

Реджиналд Кират (род. 20.02.1915). 450-я эскадрилья RAF.  Сбит 23.04.1943. Расстрелян 29.03.1944. Убийца неизвестен.
    
Известия о расстреле пленных летчиков достигли Великобритании в июле 1944 года. Энтони Иден, министр иностранных дел Великобритании, в парламентском выступлении заявил, что организаторы и исполнители расстрелов будут найдены и наказаны. После окончания войны группа следователей из Специального бюро расследований RAF под руководством лейтенанта Фрэнсиса МакКенны приступила к изучению обстоятельств гибели пленных летчиков. Настойчивые поиски убийц увенчались успехом, и в феврале 1948 года 13 участников расстрелов были осуждены и повешены в Гамбурге. Некоторые участники событий, не принимавшие непосредственного участия в казнях, были приговорены к различным срокам заключения. По меньшей мере, пятеро гестаповцев-убийц покончили жизнь самоубийством до ареста или в следственных тюрьмах. Один из убийц – комиссар полиции Гюнтер Абасалом - умер в мае 1948 года в советской тюрьме.

Несколько гестаповцев из Бреслау, в том числе Люкс, на совести которого были расстрелы не менее, чем 27 беглецов, включая австралийцев Вильямса и Хейка, погибли в боях с частями Советской армии в последние дни войны. Еще трое были повешены чехами. Неясной оставалась судьба шефа гестапо города Бреслау Вильгельма Шарпвинкеля, лично принимавшего участие в расстрелах пленных летчиков, включая австралийцев. Раследование вывело лейтенанта МакКенну на двух возможных свидетелей гибели Шарпвинкеля. Одна из них, медсестра военного госпиталя в Бреслау Герда Зембродт и ее муж – раненый немецкий солдат, находившийся в госпитале, показали следующее:
На другой день после капитуляции Бреслау 10 или 11 мая двое русских офицеров вошли в приемный покой вместе с доктором Мелингом (начальником госпиталя). Вместе с ними была русская женщина в штатском, с револьвером в руке. Женщина прокричала: «Где капитан Хагаманн?». Один из раненых откликнулся на вопрос: «Я». Женщина подбежала к нему и, угрожая револьвером, сорвала с него одеяло. «Вы лгун! Вы – Шарпвинкель, шеф гестапо Бреслау. Вставайте с кровати!» – «Я ранен, ранен в ногу». Она ткнула револьвер ему в ухо: «Если вы не встанете, вам конец!». Раненый заковылял к середине палаты, взывая к доктору Мелингу. Бесполезно – доктор был тоже под арестом за укрывательство. Их вытолкали из палаты. Через минуту-другую мы услышали автоматную очередь. Шарпвинкель был расстрелян…
Однако, на вопрос, видела ли она труп Шарпвинкеля, Герда ответила отрицательно. Никто также не видел трупов или крови на земле. Герда и ее муж посчитали, что русские увезли тела расстрелянных с собой.
МакКенна заподозрил неладное и предположил, что Шарпвинкель был увезен русскими для дальнейших допросов. Он был прав – бывший гестаповец оказался в Москве. Один из сотрудников SIB капитан Морис Корниш провел три месяца в Москве и дважды допрашивал Шарпвинкеля в присутствии англо- и немецкоговорящих советских сотрудников госбезопасности. Шарпвинкель подтвердил свое участие в расстрелах союзных летчиков. Однако русские отказались выдать его британцам, объяснив это тем, что они хотят обменять его на некоего «барона» – владельца какой-то фирмы в Кельне. Британский МИД запросил о характере преступлений, совершенных «бароном», но русские отказались предоставить информацию. Дело было прекращено.

Позднее МакКенна узнал, что русские запросили о выдаче им Антона Кайндля, ранее служившего комендантом концлагеря Заксенхаузен. Британские спецслужбы не возражали против обмена, но МИД отказал им в этом, прокомментировав это так: “Мы не занимаемся бартером людей”.  О Шарпвинкеле пострались забыть. Однако, во время допросов в Москве он дал британцам некоторые ценные показания, сообщив, что некоторые из пойманных беглецов содержались в гестапо города Киля. Следствие пошло по этому следу, но шеф гестапо Киля Фридрих Шмидт и его заместитель Иоханнес Пост бесследно исчезли. Британцы разыскали только водителей машин, которые доставили тела расстрелянных летчиков в крематорий - Струве и Денкманна. Они помогли разыскать дом подруги Поста – Марианны Хайдт. Она тоже исчезла, но в доме нашли фотографию, на которой она была снята вместе с возлюбленным.
Уже летом 1947 МакКенна посетил лагерь Минден, в котором содержались военные преступники. И здесь удача улыбнулась ему – в одном из немцев, назвавшем себя Иоханнесом Полманом, он опознал человека с фотографии – это был Пост (на фото слева). Пост на допросе не стал отпираться и признал свое участие в расстреле летчиков, среди которых был австралиец Джим Катанак. Он заявил следющее: Во славу фюрера я убил множество недочеловеков. Я убивал неарийцев, бродяг, цыган, евреев и политически неблагонадежных. Фюрер лично наградил меня… Я лишь сожалею, что не убил больше. Хотел бы иметь больше шансов убивать таких, как вы. Вы превращали города в руины и убивали наших женщин и детей. Те летчики-террористы, которых я отправил на тот свет, представляли для Рейха не большую ценность, чем все прочие недочеловеки, убитые мной…
Его судили и приговорили к повешению.
О дальнейшей судьбе Шарпвинкеля существует две версии. По данным официального сообщения советских властей, он умер в советской тюрьме в 1947 году. По другим сведениям, он позднее объявился в администрации советской оккупационной зоны в Восточной Германии.

По материалам книги А.Burgess The Longest Tunnel. 1990

Более 600 военнопленных офицеров принимали участие в прокладке туннеля из концлагеря, 200 были готовы убежать в день побега. В итоге лишь 76-и удалось сбежать, из которых 73 были пойманы и 50 из них расстреляны Гестапо. Четверо, из оставшихся в живых 23 человек, позже совершили еще один побег, уже из другого лагеря.  
Прошло уже 70 лет со времени этого известного побега военнопленных союзников из немецкого лагеря во время Второй мировой войны, но память об этой, одной из героических и трагических страниц военной истории, и сегодня вдохновляет людей в англоязычных странах. Фильм "Большой побег", который по традиции показывают накануне Рождества, признан одной из самых популярных  кинокартин. А в 2014 году, в дни 70-летия этого события, пятьдесят британских летчиков прошли маршем от места, на котором был расположен нацистский лагерь военнопленных Stalag Luft III на территории западной Польши, к британскому военному кладбищу в Познани.

 

 


Ваш комментарий