Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Женя Цветненко: Схема успеха

Недавно из австралийской печати я узнал об успешной карьере одного из наших соотечественников, Евгения (Жени) Цветненко из Перта. В 2009 году он занял девятую строчку в списке самых богатых молодых бизнесменов страны, составленном солидным журналом Business Review Weekly. В 2010 году фирма Ernst and Young присудила ему премию «Молодой предприниматель года».

В австралийской прессе его называют королем текстовых сообщений – SMS. Капитал его компании уже давно перевалил за сотню миллионов долларов. Мы попросили рассказать Женю, как ему это удалось.

- Ваш бизнес связан с компьютерными программами. Русских программистов, работающих в Австралии немало, но успешных в бизнесе не так много.

- Да, я также не слышал об успешных русских бизнесменах в этой области. Однако самые хорошие программисты – русские. Они любят свою работу. У меня работала одна девушка из России – она была одной из самых лучших сотрудников.

- Не окончив университет, вы ушли в бизнес. Что вас подтолкнуло к такому решению? Учиться было не интересно?

- Да нет, занятия были, в общем, интересными. Я учился в университете Западной Австралии, на курсе «электроника и электронная инженерия». Однако, после второго курса мне как-то надоело. В то время я еще не думал о собственном бизнесе, хотя какие-то зачаточные мысли об этом у меня были. Во время учебы я подрабатывал, делая переводы с русского на английский, и думал о возможности создать компанию, занимающуюся переводами. Но дальше этого дело не пошло. Многие мои друзья после школы не сразу пошли в университет, а один год присматривались, ездили по миру. Мне, наверное, также надо было так сделать.

Бросив университет, я устроился в музыкальную группу. Через год я понял, что карьеру в музыке я не сделаю, и нашел «настоящую» работу, связанную с программированием. Я вообще-то увлекался компьютерами с 7 лет.

Работу я нашел довольно легко, видимо, мои знания были достаточными. Года три-четыре я работал программистом в нескольких компаниях. Одной из компаний, ведущих интернет-бизнес, руководил молодой парень, лет около 23-х. Он был уверен в себе, разъезжал на Ferrari. И, несмотря, на то, что дела у него пошли не слишком хорошо,  я вдруг понял, что можно самому попытаться вести свой бизнес, что это вполне реально.

Когда эта компания закрылась, мне надо было принимать решение: либо искать другую работу, либо самому попытаться воплотить свои идеи. Я к тому времени уже купил дом и должен был выплачивать довольно большой кредит. Тогда я  нашел спасительный, хотя и нелегкий для себя вариант. Я устроился на работу в компанию Power Business Systems, а по вечерам, разрабатывал свои идеи по использованию интернета.Так прошел год. Это было в 2005 году.

- Вам тогда было около 25 лет. В английском языке есть понятие self-made man. Это точно про вас! В газетах иногда читаешь истории о сказочных превращениях, нечто вроде «проснулся богатым и знаменитым». А как такое превращение выглядит, так сказать, изнутри?

- Не было у меня такого превращения. Целый год я работал на двух работах – с 9 до 5 в одном месте, а затем до 2 часов ночи дома. Пробовал разные идеи, не все срабатывали. В конце концов, я нашел одну, которая оказалась успешной. Идея, воплотившаяся в программу, была в предоставлении платных услуг SMS для владельцев мобильных телефонов. Вот  тогда-то дело  пошло быстрее. Я не занимал у банка средств для реализации проекта, а вкладывал те деньги, которые зарабатывал днем. Свою программу я рекламировал на Google, и это позволило мне найти первые десятки тысяч заказчиков. Когда я увидел, что мой собственный бизнес приносит достаточно средств, я ушел с другой работы. Так что год был очень трудный, но потом все получилось.

-  Программистов талантливых немало, наверное, и идеи у них рождаются «гениальные», но вот воплотить их в реальный бизнес и развить его до такого уровня – дело не простое. Помогал ли вам кто-то в этом плане, может быть, советами?

- Сначала была идея – рассылать текстовые SMS сообщения на мобильные телефоны. Я думал, что нужно людям и как это можно воплотить. В то время еще не было смартфонов, текстовые сообщения только начинали широко использоваться, и Google Adwords только зарождался. Это было хорошее время для моей идеи. Я сделал программу, научился маркетингу, и с помощью Google распространил свою программу по всему миру. Через полтора года у меня появилось около 150 000 подписчиков, которые приносили до 4 миллионов долларов. У меня партнеров в бизнесе не было, я научился все сам делать. Даже, можно сказать, я и не слушал полезных советов.

- Каких, в частности? 

- Мне говорили, что нужно получить патенты на части моей программы, что я не сделал. А если бы сделал – сейчас уровень доходов компании был бы совсем другим.

- Жалеете об этом?

- Не сильно, но все-таки жалею.

- А как обстоят дела с конкуренцией в интернет-бизнесе? Похоже, что когда вы начинали, большой конкуренции не было, вы один делали это в таком большом масштабе.

- Да, я изобрел и внедрил метод распространения информации непосредственно на телефоны заказчиков. Темы могли быть самые разнообразные – например, где можно купить дешевый бензин, или гороскопы, шутки и много другой информации, за которую люди были готовы платить. Два года конкуренции я не чувствовал, видимо люди не понимали, как успешно это работает. Сейчас, конечно, конкурентов уже миллион.

- И как вы выходите из положения?

- Нужно все время улучшать и совершенствовать бизнес, чтобы оставаться впереди своих конкурентов, других путей нет.

- Что изменилось в вашем характере, вашей жизни, когда в компании на счету оказались десятки миллионов долларов. Как это повлияло на вас?

- Не думаю, что очень сильно. Характер мой не изменился, у меня сохранилось много старых друзей, увлечений. Конечно, появилось много новых знакомых. Материальная сторона жизни, безусловно, изменилась. Я могу позволить себе спонсировать благотворительные проекты. Возникает хорошее чувство, что ты можешь помочь людям.

- Что происходит сейчас в вашем бизнесе? Я читал в интернете, что вы начинали другие виды бизнеса, связанные с медиа, музыкой? Вы отходите от вашего начального направления?

- Нет, самым главным для меня был и остается интернет-бизнес. К сожалению, мои компании Lavish Channel и Zhenyarecords оказались неуспешными, они больше не существуют, хотя вложено в них было немало. Так что и в бизнесе деньги иногда теряются. На базе, которую мы создали,  мы строим компанию, которая могла бы наши идеи и программы внедрить в разных странах мира. В частности, у нас есть план, чтобы наши программы для смартфонов начали работать в пяти странах.

Конечно, как предприниматель, я всегда ищу и другие способы и возможности инвестировать деньги. Например, параллельно мы импортируем из Китая искусственные травяные газоны, которые пользуются большим спросом в Австралии. Не все идеи срабатывают, но риск – это постоянный спутник бизнесмена. У меня уже довольно много куплено домов, недвижимости. Я считаю, что это отличный, более надежный способ роста капитала.

- По крайней мере, если говорить о  перспективе на долгий срок.

- Правильно, конечно, с течением времени.

- Одному уже не справиться, как восемь лет назад. Сколько человек работает у вас сейчас?

- В компании Mpire Media работает 12 человек. Сейчас мы открыли офис в Ирландии, откуда хотим проводить наш маркетинг по всему миру. Продажи – самая главная часть нашего бизнеса. В Австралии мы не могли найти людей, достаточно квалифицированных в продажах и  маркетинге. А в Ирландии такие специалисты есть. Многие компьютерные компании, например, Google и Facebook, также ведут маркетинг из Ирландии. Я думаю, у нас до конца года будет там группа человек 5-6. И еще у нас есть небольшая группа в Хорватии. Здесь, в Австралии, мы будем писать программы для смартфонов, а отделение маркетинга в Ирландии продавать их.

- Вы живете в Перте, в Западной Австралии – далековато от Силиконовой долины, и даже Сиднея. Вы не планировали сменить место, переехать поближе к «действиям»?

- У меня был период, когда я три года жил в Америке. Там у меня было много партнеров по бизнесу. Но, в конце концов, мы решили, что лучше вернуться в Перт, это наш дом. Здесь живут наши родители. В интернет-бизнесе неважно, откуда ты работаешь. Безусловно, нужно ездить часто по миру и встречаться с коллегами, это важно, чтобы поддерживать и обновлять связи. Но жить мы хотим в Перте, и нам здесь нравится. Здесь уютно для семьи, хорошо расти детям. Я путешествовал по многим странам, но считаю, что Австралия – самая лучшая страна.

- Вы приехали в Австралию с семьей подростком, 20 лет назад. Расскажите, чем занимались родители?

- Мои родители по специальности биохимики. Мы приехали в Австралию с тремя сумками и пятью тысячами долларов, которые родители получили, продав квартиру. Вот такие бизнесмены были тогда в России. Сейчас бы эта квартира стоила 200-300 тысяч долларов. Работу вначале было найти трудно. Когда они подавали заявления на научные должности – родителям говорили, что их квалификация выше, чем требуется. Приходилось  рекламные брошюры разносить. Затем они нашли работу в университете Кертина. Мама устроилась преподавателем, а папа в научном центре.

Недавно родители ушли на пенсию, раньше официального пенсионного возраста. Они всю жизнь много работали и сейчас рады, что благодаря успешной карьере сына могут позволить себе заняться своими хобби, путешествовать, ну и, конечно, с удовольствием занимаются внучкой (у Жени и его жены Лидии в январе родился первый ребенок. – Прим. ред.).

- Осталась ли у вас любовь к русской литературе, русской культуре? У вас хороший русский язык.

- С родителями я, конечно, говорю по-русски, и надеюсь, что мою дочку они тоже научат русскому языку. Русских друзей у меня здесь нет, ведь я приехал ребенком, жил среди австралийцев, среди них и находил друзей. Жена у меня австралийка, поэтому дома мы говорим по-английски. По этой же причине я не мог развивать свои знания русской литературы, хотя помню книги, которые читал в детстве. Любовь к русскому языку я сохраню на всю жизнь.

- Вам исполнилось 33 года. Опыт, который вы приобрели за последние семь лет, и возраст уже позволяют дать совет молодым ребятам, которые занимаются программированием, но пока только мечтают о финансовой независимости.

- Посоветовал бы заниматься тем, что интересует, увлекает. Без риска в бизнесе не обойтись. Собственно, кто такой предприниматель? Этот человек хорошо знаком с риском, продвигая новую идею, которая, может быть,  принесет прибыль. Однако можно схитрить немного и попробовать свою идею в маленьком масштабе. Этого вполне достаточно, чтобы понять, будет ли успешной твоя идея. Если уже есть первый успех, и нужны деньги для развития – тогда нужно идти к инвесторам. Кстати, вполне можно начать с друзей и родственников. А еще не нужно бояться тяжелой работы и надо быть настойчивым. Если что-то не получается, не бросать сразу, а подойти к этой идее с другой стороны. Если у человека есть предпринимательская жилка, он не будет опускать руки перед трудностями. Главное, начать в маленьком масштабе. Для меня такая схема была вполне успешной.


Ваш комментарий