Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Умереть на свободе

Мы продолжаем рассказ о русской литературе Австралии. На этот раз давайте обратимся к самым её истокам - двум странникам, посетившим зелёный континент более века тому назад.

Год назад наши читатели — многие впервые — узнали, что у русской литературы Австралии оказались неожиданно давние и почётные корни: в 1912 году наш континент посетил прославленный русский поэт Константин Бальмонт http://unification.com.au/articles/read/1149. И вот появилось, пожалуй, одно из первых известных стихотворений, написанных человеком, действительно побывавшим в Австралии и увидевшим этот сказочный край воочию. Правда, сказочного там оказалось мало:

Нет Австралии тех детских наших дней,
Вся сгорела между дымов и огней


Эти горькие слова — из стихотворения Константина Бальмонта «Чёрный лебедь». Бальмонт был разочарован Австралией, подавлен поведением белых колонистов, истреблявших аборигенов и дикую природу. Только уже будучи в Новой Зеландии Константин Дмитриевич воспрянул духом:

Сегодня мы прибыли в красивый Дёнидин — какая-то смесь Норвегии с Шотландией a la polynesienne, и я блуждал в окрестных холмах так высоко, вольно и просторно… Я радуюсь срокам, время проходит, я счастлив приездом сюда — вот уже преддверье Океании… На Австралию и глядеть мне не хотелось. Теперь опять повеяло чем-то светлым.
(из письма К. Бальмонта А. Н. Ивановой; 28 мая 1912)


Реальность иногда менее вероятна, чем вымысел. Считается, что в том же 1912 году Австралию посетил ещё один русский писатель, Александр Александрович Усов, печатавшийся под псевдонимом «Чеглок». И он, как Бальмонт, тоже озаглавил одно из своих произведений об Австралии словами «Чёрный лебедь». Правда, это не стихотворение, а рассказ; но взгляд наших соотечественников на происходящее в те далёкие годы оказался поразительно сходен, несмотря на разницу в судьбе и направленности этих двух авторов:

Это было давно, очень давно, в той части света, где всё наоборот. Много тайн, кровавых тайн хранится там. Кровью чёрных людей написаны они на земле.

С судьбой Константина Бальмонта и его пребыванием в Австралии наш постоянный читатель уже знаком, а вот про автора, пишущего под псевдонимом «Чеглок», на страницах «Единения» мы рассказываем впервые.


Александр Усов родился в 1871 году в городе Трубчевске Орловской губернии в дворянской семье; отец его служил секретарем при съезде мировых судей. Усов окончил железнодорожное училище, работал на строительстве железной дороги, преподавал в Харькове, Самаре и Петербурге. При этом Александр Александрович серьёзно занимался музыкой, но был вынужден её оставить из-за болезни.


С 1890-ых Усов начинает серьёзные занятия литературой: его первые рассказы о природе появляются в журнале «Детское чтение», а с 1985 по 1905 годы писатель выпускает четыре книги из серии «Родная природа» в издательстве Сытина и Тихомирова. Псевдонимом себе он берёт название небольшого сокола: «Чеглок».


По рекомендации врачей в 1904 году Александр Александрович переселился на юг, в город Хоста недалеко от Сочи. Здесь в 1905–1906 годах Усов принимает активное участие в организации вооружённого восстания, в ходе которого он избирается первым народным судьей. 11 января1906 года хостинский городской пристав сообщал начальнику Сочинского округа:
«Доношу Вашему Высокоблагородию, что возвратясь из Новороссийска 10-го сего января, я обнаружил следующее: 1) что главным организатором революционного движения в посёлке Хоста был квартировавший в доме инженера Бенковича литератор Александр Александрович Усов, скрывшийся из Хосты в день моего приезда в Хосту, захватив с собой всё делопроизводство по революционному движению…»

Усов был вынужден уехать; он скрывался от полиции, сначала в Симферополе, потом Твери, Выборге и в Финляндии, откуда ему удалось эмигрировать в Швейцарию.

В изгнании писатель жил во Франции, бывал на Капри, встречался с Лениным и Горьким, был очень дружен с А. В. Луначарским, будущим наркомом просвещения. Под влиянием Усова Луначарский даже на время отошёл от большевизма и стал сторонником «богостроительства» — философской ревизии марксизма.


С 1908 по1914 год Александр Александрович объезжает все части света: путешествует по Египту и Сахаре, в дебрях Конго и в джунглях Индии, совершает кругосветное путешествие по маршруту Южная Азия — Австралия — Новая Зеландия — Северная Америка — Европа. Его впечатления и наблюдения воплотились в серию книг, среди которых — и рассказы об Австралии.

Чеглок (А.Усов)Чеглок (А.Усов)
В 1917 году, после Февральской революции, Усов возвращается в Россию. Он поселяется на Кавказе: сначала в селе Джубга, а с 1922 года — в поселке Лазаревском. Старожилы вспоминают Усова как благородного и доброго человека. Александр Александрович вел довольно аскетичный образ жизни: не ел мясной пиши, носил одежду и обувь, сшитые собственными руками. В Лазаревском Усов занимается литературой, агрономией, изобретательством. Им были написаны книги о природе Австралии, несколько рассказов об Индии, очерки о животных, ряд работ по агрономии. Его изобретательский талант проявился в самых неожиданных областях: музыке, технике, сельском хозяйстве. Александр Александрович получил авторское свидетельство на изобретение музыкального струнного инструмента, занимался конструированием авиационных двигателей, построил в горах «Дом солнца»: здание это было спроектировано в форме звезды, а его особенность заключалась в системе зеркал, благодаря которым солнце освещало в течение всего дня каждое помещение. Полагается, что «Дом солнца» был храмом теософов, а среди его посетителей был и поэт Максимилиан Волошин.

В 1936 году Усов был арестован как мистик-анархист и через два года выслан в Мурманскую область. В 1942 году, не дожидаясь следующего ареста, Александр Александрович ушёл из поселения, чтобы умереть на свободе. Больше его никто не видел…


По материалам статей Владимира Костиникова и Михаила Эльзона; толчком к публикации послужила статья Елены Говор «Из Австралии в ГУЛАГ»


Публикацию подготовила


6 comments