Russian newspaper in Australia
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Петр Остапенко - человек с крыльями

8 апреля на 84-м году в России ушел из жизни один из старейших летчиков, Герой Советского Союза, заслуженный летчик-испытатель Пётр Максимович Остапенко.

Мне довелось узнать об этом не из официальных источников, позвонила Тамара Вентура-Ладуска. Оказалось, что герой-летчик — муж двоюродной сестры Тамары Александровны. Она поведала мне интересную историю о родовой страсти их семьи к авиации. Да и сама Тамара Александровна не скрывает своей любви к небу. В 1994 году в Сиднее она устраивала бал в честь Валентины Терешковой, шила костюмы и готовила представление. Сын Тамары Александровны, Павел, тоже выбрал профессию пилота. Перелистывая семейный альбом с фотографиями, я с неподдельным интересом слушала рассказ о легендарном лётчике.

Вся его жизнь неразрывно связана с отечественной авиацией. «Предки мои из Черниговщины», — рассказывал Остапенко в интервью студии «Крылья России» в 2008 году. «Это, наверное, период Екатерины — когда Кавказ завоёвывали, они пришли на Дон, и их погнали дальше, на Терек. Они были терские казаки». В 1931году казачье происхождение ударило по семье Остапенко с невероятной силой — было принято решение их раскулачить и выселить. Но они успевают уехать из города в самый последний момент. «Отец собрал узелки, мне тогда едва исполнилось три года, и мы ушли. Ушли недалеко — во Владикавказ». Здесь и пошёл Пётр в первый класс.
Когда началась Великая Отечественная война, Петру было 13 лет. Именно тогда у него зародилась страсть к авиации.

После войны тяга к небу приводит Петра в Армавирское лётное училище. Успешно окончив его, Остапенко остаётся работать инструктором. Он дал путёвку в небо десяткам курсантов-лётчиков. А в 1957 году училище получает разнарядку из школы лётчиков-испытателей. Несмотря на то, что командование училища отпускало инструкторов очень неохотно, в школу испытателей Пётр Остапенко всё же попал.
Закончив обучение в рекордно сжатые сроки, Пётр попадает в прославленное авиационное конструкторское бюро Артёма Ивановича Микояна. Вскоре он проводит испытания высотного перехватчика с ракетным двигателем. Но по его собственным словам, самой памятной машиной был МИГ-21 ставший одним из самых массовых самолётов мира. Всего было построено более десяти тысяч этих машин, которые поставлялись в 30 стран мира. Высочайшее профессиональное мастерство не раз выручало лётчика в смертельно-опасных ситуациях.

11-го сентября 1962 года на опытном самолёте Пётр Остапенко устанавливает абсолютный мировой рекорд по высоте горизонтального полёта. Его имя становится известным на весь мир. Ветеран отечественной авиации, Остапенко участвовал в испытании всех самолётов фирмы Микояна. На его счету восемь мировых авиационных рекордов, два из которых никому не удалось превзойти до сих пор. Родина высоко оценила труд Петра Максимовича. Он награжден многочисленными орденами, а в 1976 года ему присвоено звание Героя Советского Союза.
Свой последний испытательный полёт Пётр Остапенко совершил 20-го августа 1981-го года. За его плечами остались пять тысяч часов, проведённых в небе, и почти десять тысяч посадок. Они потом ещё очень долго будут ему сниться. Прекратив летать, Пётр Остапенко не изменил авиации. Он ещё долгие годы работал инженером на лётной базе родного конструкторского бюро. Любовь к самолётам и небу Пётр передал своим детям и внукам. Его сын Виктор, внуки Дарья и Василий — это уже династия испытателей.
С детства влюблённый в авиацию легендарный лётчик-испытатель Пётр Остапенко посвятил ей всю свою жизнь…


Печатается с сокращениями

При подготовке материалов использовано интервью студии «Крылья России» (2008).


Ваш комментарий