Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Рождественское царство на Бруклинских высотах

Говорят, что новогодне-рождественские огни Дайкер-Хайтс видно даже из космоса. Небольшой итало-американский район Бруклина смотрит прямо на океан и удобно расположился между элегантным Бэй-Риджем, ультраортодоксальным Боро-Парком и демократичным итальянским, с вкраплением китайского и русского Бенсон-Херстом. Славу себе он снискал не только шикарными частными «одно-семейными» домами, многим из которых более ста лет, но и рождественскими их украшениями и иллюминациями. Сейчас более 250 домов в районе участвуют в феерии света и украшений. Миллионы лампочек, счета за свет на тысячи долларов, десятки тысяч туристов - все это Дайкер-Хайтс.

Когда-то эти места облюбовали голландские фермеры (кстати, многие - по фамилии Van Dyke). Красивое слово Heights они взяли у Brooklyn Heights (Бруклинских Холмов (или Высот)) - престижного района на север. К 1900-му году Дайкер-Хайтс стали одним из самых престижных нью-йоркских районов – с большими красивыми домами, с широким, тихими улицами и дружелюбными соседями.

Несмотря на голландское происхождение основной части населения, тут всегда жили и итальянцы-католики. Сегодня почти 70% населения района - итальянского происхождения. Остальные - китайцы, ирландцы, арабы и греки.

Дайкер-Хайтс шутливо называют «дойной коровой» “Кон Едисона” (американской электрической компании) и «королем рождественских огней» - такой плотности праздничных иллюминаций не встретишь нигде в Америке. Раньше в этом самом высоком месте Бруклина индейцы совершали обряды, разжигая огни костров. И у современных рождественских огней тоже есть свой тайный смысл. По местному поверью, хозяин, украсивший свой дом лучше других, будет богат, счастлив и здоров. Дома превращаются в целые миниатюрные светящиеся деревни, населенные сказочными движущимися персонажами.

Никто точно не знает, когда именно все началось, но первые газетные статьи об этом явлении относятся к середине 1980-х годов и утверждают, что традиция началась с Люси Спата. Итальянка впервые украсила свой дом в 1983 году, когда никто в районе этим еще не увлекался. Пару лет она делала это без особого энтузиазма, пока один из ее соседей не начал соперничество, богато декорировав свой дом. И пошло-поехало. Теперь Люси каждый год начинает украшать свой дом 1 ноября, чтобы зажечь все 20 тысяч лампочек вечером Дня Благодарения в конце ноября. Иллюминацию зажигают каждый вечер в 5 вечера. Слово «украшения» в данном случае не совсем подходят: дом Люси Спаты - это настоящая вакханалия на тему рождественской символики с чисто американским перебором по всем статьям: более 20 тысяч огней, гигинтский Щелкунчик, 12 огромных оловянных солдатиков, снеговики, ангелы, механические танцующие куклы  и другие сказочные персонажи. Но это, вероятно, и привлекает к нему такое внимание: квартал на 84-й улице между 12-й и 11-й авеню всегда наиболее популярен. Роль Санта-Клауса по очереди играют племянники Люси. На углу 12-й авеню продают горячий кофе, какао, рождественские сладости; здесь же играют уличные музыканты.

В середине квартала, почти напротив дома Люси Спата, на холме, возвышается элегантная белая усадьба в колониальном стиле с гораздо более сдержанными, но все же очень масштабными декорациями. Перед входом в этот дом установлен 5-метровый механизированный Санта-Клаус, который движется под рождественские мелодии и время от времени даже издает смешные звуки (говорят, что в Санту встроена камера и микрофон, чтобы оператор из дома мог иногда говорить с посетителями). Дом принадлежит семье Полицотто. У бывшего его хозяина, Альфреда Полицотто, в 1988 году был обнаружен тяжкий недуг, который ему удалось победить. В честь своего выздоровления он начал украшать дом к Рождеству. Альфред скончался в 2001 году, но его дочь Валерия и ее семья продолжают традицию рождественских украшений. По бокам от гигантского Санты стоят 9-метровые оловянные солдатики, а с каждый стороны крутятся карусели с гарцующими всадниками в полный человеческий рост.

Большинство домов в районе, конечно, украшают традиционными венками и светящимися гирлянами, однако многие нанимают коммерческих декораторов, которые вовсю конкурируют друг с другом. Стоимость их услуг варьируется от 1-й до 20 тысяч долларов в зависимости от масштабов декораций и дополнительных услуг. Например, компания может хранить ваши гирлянды у себя до следующего сезона и менять все неработающие лампочки. Стоимость электричества тоже обходится недешево и доходит до нескольких тысяч долларов. Люси Спата, например, говорит, что платит примерно $3500 только за декабрь месяц.

В десяти кварталах отсюда, на пересечении 71-й улицы и 14-й авеню, находится трехэтажный дом Сэма Ливоса (больше известного как «Сэм грек»), который украшают 300 тысяч разноцветных лампочек.

Говорят, что между хозяевами домов существует негласное соревнование, и многие щедро укращают уже не только дома, но и всю террторию вокруг, и даже нанимают актеров, которые развлекают народ. А некоторые члены семей сами выступают в качестве сказочных и мультипликационных персонажей.

Такое явление привлекает громадное число любопытных, не только из Нью-Йорка, но и из других городов и даже стран. Это настоящая достопримечательность мегаполиса, и многие считают, что даже более яркая, чем елка в Рокфеллер-центре и Центральным Парке. Ежедневно туристические компании огранизовывают сюда с Таймс-Сквер специальные автобусные туры, и число посетителей Дайкер-Хайтс превышает 100 тысяч человек ежегодно.

По вечерам здесь тысячи людей и воздух пропитан настоящим духом Рождества. Попадая в волшебное рождественское царство, взрослые здесь радуются наравне с детьми. Рождественская сказка в Дайкер-Хайтс продлится вплоть до 7 января. А потом огни исчезнут до следующего года. Исчезнут с улиц, но не из воображения жителей района, потому что, замечено, с каждым годом количество затейливо украшенынх усадеб становится все больше. И Рождественская сказка – продолжается.

Бруклин (Нью-Йорк)

Текст и фото


Ваш комментарий