Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

Кернс — Порт Даглас, 6 дней отпуска в тропиках

Говорят, отпуск начинается раньше, чем ты садишься в самолет или выезжаешь на машине за пределы большого города. Я начинаю чувствовать отпускное настроение с того момента, когда выбираешь в интернете себе гостиницу и заказываешь билеты. Да и продолжается для меня он дольше, и после его завершения, когда я стараюсь описать все интересные события, которые прошли за отпускные дни.

А таких событий всегда множество, ведь для этого и уезжают в отпуск подальше от дома, чтобы были свежие впечатления от необычной природы, другого климата, уникальных животных. Пусть даже это будут обычные крокодилы, но ведь они же не плавают в реках Сиднея, а в Кернсе и Порт Дагласе, на севере Австралии, где мы провели неделю в октябре, для таких сиднейцев даже существуют лодочные маршруты посмотреть вблизи на рептилий в местах их обитания, а на океанских пляжах установлены специальные сети, чтобы оградить отдыхающих от зеленых хищников, которые могут жить и в соленой воде.

Итак, шесть дней в октябре мы решили провести на севере Квинсленда, посмотреть своими глазами, не совсем ли погибли кораллы на Большом Барьерном рифе, о чем постоянно говорят по телевизору, да и просто отдохнуть, искупавшись в действительно теплой воде Кораллового моря. Это была уже наша вторая с Олей поездка в Кернс, лет семь назад мы уже побывали здесь и совершили первое знакомство с помощью Аллы Мандраби, которая в то время жила в этом городе и писала в «Единение» увлекательные репортажи о красотах Северного Квинсленда.
В прошлый раз мы лишь проездом побывали в Порт Дагласе, в этот раз мы решили пожить там хоть несколько дней, чтобы понять почему Билл Клинтон дважды отдыхал в этом небольшом городке на севере Австралии, в 1996 и 2001 годах, и разделили наши шесть ночей пополам между двумя городами.

Вылетали из Сиднея мы дождливым прохладным утром, а приземлились через 3 часа в солнечном тропическом Кернсе. По числу жителей это один из крупнейших городов северного Квинсленда, с населением около 148 тысяч. Основан он был в 1876 году во время золотой лихорадки в стране, недалеко от найденных россыпей на реке Hodgkinson, и назван в честь губернатора Квинсленда того времени Уильяма Кернса (William Cairns).
Впрочем, намывание золота было недолговечно, и позже роль основного товара перешла к сахарному тростнику, для уборки которого требовалась большая рабочая сила. Рабов из Африки, как в другой Британской колонии, не завозили, а по контракту пригласили рубить тростник более 60 тысяч жителей островов Вануату, Соломоновых островов и других. Когда в начале прошлого века, в 1901 году, британские колонии объединились, приняли конституцию и стали Австралией, большую часть островитян-контрактников отправили обратно, а на север на рубку тростника стали приезжать новые иммигранты из Италии и других Европейских стран, включая российских подданных. В середине прошлого века, с изобретением удобных комбайнов, убирать тростник стало легче, и этот вид сельского хозяйства процветает до сих пор. В квинсленде выращивают 95% сахарного тростника в стране, и из него получают ежегодно 4.5 миллиона тонн сахара, или около 200 килограмм на каждого австралийца. Естественно, большая часть сахара идет на экспорт, принося стране 2 млр. долларов.

Поля сахарного тростника — это первое, что увидели мы вдоль дороги, отправившись на машине из аэропорта Кернса в Порт Даглас. Нам предстояло проехать около 60 километров. Взять машину напрокат оказалось значительно более экономным и удобным, чем пользоваться автобусами, которые ходят днем примерно раз в два часа.

Те, кто приезжает в курортный Кернс впервые, делают для себя неожиданное открытие — в городе нет океанских пляжей. Большой и красивый бассейн c морской водой на набережной в центре города, называемый Лагуна, место, где загорают, купаются, слушают музыку местных ансамблей, расположившихся рядом на сцене, жители и гости города. Главная причина этого, видимо, очень пологий берег и регулярные большие приливы и отливы, отодвигающие море на сотни метров.

Ближайшие естественные океанские пляжи начинаются в 20 километрах на север от города. У одного из них находится небольшой, красивый курортный поселок Palm Cove, в который мы заехали по дороге. Затем узкая извилистая дорога идет вдоль океана, как и положено, с очень красивыми видами и не менее опасными поворотами. Поэтому, когда мы доехали до смотровой площадки Rex Lookout, в 40 км от Кернса, мы, как и многие другие водители, остановились посмотреть на красивую панораму моря и поросших зеленью холмов, выстроившихся вдоль воды длинной чередой.

Чуть больше часа езды — и мы уже сворачиваем с шоссе Капитана Кука в сторону Порт Дагласа. У поворота находится зоопарк австралийских животных, где можно покормить кенгуру, посмотреть коал, питонов, крокодилов и множество местных птиц, включая двухметровую нелетающую кассовари. Билет в зоопарк стоит 34 доллара, а вместе с завтраком или ланчем, когда к вам на плечи будут садиться попугайчики, чуть более 50 долларов. Интересно, что годовой билет в парк стоит 68 долларов, но этим гости издалека вряд ли смогут воспользоваться.

Порт Даглас представляет собой небольшой уютный приморский городок с огромным количеством курортов, гостиниц, квартир для отдыха на любой бюджет, а также немереного числа ресторанчиков, кафе — от дорогих до обычных пиццерий на вынос. Здесь же находится и большой супермаркет для тех, кто предпочитает готовить дома. А постоянного населения здесь всего около 3 тысяч жителей и на всю длину города вытянулся Четырехмильный пляж.
Устроившись в гостинице, мы сразу же отправились к океану. Время приближалось к пяти, и людей на пляже было очень мало. Когда мы заходили в воду, нам показалось, что вода теплее воздуха. 27 градусов! Оля сказала, что она не собирается выходить и только садящееся солнце и то, что мы оказались уже совсем одни в море, заставило нас покинуть пляж, но с желанием вернуться утром. Так мы и делали на протяжении двух полных дней — утром и вечером проводили на пляже, расположившись в тени под тропическим деревом, а днем изучали город с причалом для кораблей, местные кафе и курорты, среди которых выделяется огромная территория рядом с пляжем с небольшими коттеджами, расположенными в тропическом саду — «Шератон Мираж», где цены на жильё были в два раза выше, чем в нашей 4-х звездочной гостинице.

Туристские рекламы утверждали, что необходимо посмотреть настоящий тропический дождевой лес Дэйнтри (Daintree Forest), расположенный в полутора часах езды от города. Лес, как и местная река, получили свое название от имени австралийского геолога и фотографа 19 века Ричарда Дэйнтри. По реке, в которой плавают крокодилы, можно проехать на небольшом кораблике. А лес, занимающий 1200 квадратных километров, самый большой тропический лес в стране. Особую прелесть придаёт ему близость с океаном и наличие нескольких пляжей. Мы, естественно, не преминули искупаться на одном из них, плавая в полном одиночестве. Вода была замечательно чистой и очень теплой. Позже, когда я готовил эту статью, я прочитал, что на этом пляже, в мае этого года, крокодил утащил в воду одну из туристок. С тех пор её больше не видели. Но в то время, когда мы плавали, настроение у нас еще ничем не было омрачено, может потому, что указателей об опасности на пляже мы не видели.

Вернувшись в гостиницу в целости и сохранности, на следующий день мы покидать Порт Даглас, и делали это с большой неохотой. Сентябрь и октябрь, рассказали нам местные жители — лучший сезон здесь. Позже, с ноября по март, слишком жарко, а в воде появляется много жгучих медуз, поэтому на всех больших пляжах лежат на специальных подставках бутылки с уксусом, которым нужно мазать ужаленные места. К тому же летом и ранней осенью на берега Квинсленда обрушиваются сильные циклоны. В разные годы циклоны выбирают различные маршруты. В 1911 году мощный циклон разрушил весь Порт Даглас, в городе уцелело всего два дома. Люди покинули его, и к 1960 году здесь жили всего около 100 человек, которые занимались рыболовством.

Час езды на машине, и мы вернулись в Кернс. Здесь у нас оказался прекрасный номер на 12-м этаже гостиницы с видом на океан. Можно было бы и не уходить отсюда, сидя на балконе с бокалом новозеландского совиньон бланка, но у нас были планы отправиться на Барьерный риф. Специальные маски были куплены еще в Сиднее, оставалось выбрать тур. К рифам надо плыть на корабле. Можно купить поездку на полдня или на целый день. Цены не очень отличаются, в среднем около 200 долларов на одного человека, недешево, но ведь и Барьерный риф уникален. Недалеко от Кернса находится Зеленый остров, ближайшее место на коралловом рифе. На этом острове наследник русских эмигрантов 37-летний инженер Винс Власов (Vince Vlasoff) спроектировал и построил первую в мире подводную обсерваторию — комнату, куда люди могут спуститься с надводной платформы и наблюдать красочный мир рыб и кораллов.
Но нам посоветовали ехать подальше, где будет большее разнообразие кораллов и морского животного мира. Ежедневно из Кернса выходит больше десяти кораблей на рифы — некоторые везут пару десятков человек, другие — пару сотен.

Мы посмотрели заранее на отзывы читателей в интернете, люди хорошо отзывались о турах Silverswift и парусном катамаране Passion of Paradise, билеты на который мы и купили. Волн больших не было, поэтому нашу яхту качало не сильно, но, таблетка от морской болезни, мы решили, не помешает. День оказался солнечный, это очень важно, так как кораллы казались особенно яркими. Разнообразие форм и цветов кораллов и многочисленных рыб поражает. Хотя встречались и зоны мертвых кораллов, и нам показалось, что их стало больше. Может это так на нас повлияли статьи в газетах, которые трубят о неминуемой гибели кораллов из-за повышения температуры воды. Впрочем, в последнее время появляются и другие комментарии, утверждающие, что это циклический процесс и кораллы вскоре восстановятся до своей былой красоты. Тем не менее, мы решили, что пока мы еще можем нырять с маской и трубкой — нужно не откладывать, кто знает, что сделает это грядущее глобальное потепление, или охлаждение. Ну, в общем то, с чем столкнутся, может быть, наши дети, или внуки.

Вокруг Кернса расположено немало туристических достопримечательностей. Одно из интересных — поселок Куранда, в который можно добраться на кабельном подъемнике длиной более семи километров, идущем над лесом, а обратно приехать на старинном поезде. Есть и манговые сады в Mareeba, и плоскогорье Atherton, если у вас будет больше времени.

Мы же в последний день, который оказался единственным пасмурным днем нашего отдыха, отправились в Ботанический сад Кернса и познакомились с удивительным, ярким, необычным, разнообразным растительным миром тропиков, который вместе с морскими обитателями барьерного рифа и тысячелетними деревьями леса Дэйнтри будем вспоминать долгое время, вернувшись в домой в субтропический Сидней.


Ваш комментарий