Russian newspaper "Unification"
Русская газета в Австралии. Издаётся с 1950 года

"Чиндиты" и "Мародеры Меррилла"

Одной из легенд войны на Бирманском фронте — крупнейшей и наиболее продолжительной военной кампании на Азиатско-Тихоокеанском театре боевых действий Второй мировой войны — стали британские "Чиндиты" (Chindits), среди которых были и австралийцы, и американская бригада, получившая название "Мародеры Меррилла" (Merrill’s Marauders). Это были части специального назначения, созданные для глубокого проникновения в тыл противника и партизанских действий, в основном, диверсионного характера. Роль этих операций в конечном успехе союзников до сих пор остается предметом дискуссий…

Военные действия на територии Бирмы, в то время британской колонии, продолжались с 1942 до конца войны в августе 1945 года. В начале 1942 г. за считанные месяцы британские войска потерпели ряд поражений от японцев на территории Бирмы и были вынуждены отступить. Перед британцами и их союзниками встал вопрос: как одолеть грозного, кажущегося непобедимым противника? Бригадный генерал Орд Уингейт (Orde Wingate), подчинявшийся непосредственно генералу Арчибальду Уэйвеллу — главнокомандующему союзными антияпонскими силами на бирманском фронте, выдвинул идею создания для борьбы с японцами боевой группы частей специального назначения.

Такая часть была создана — 77-я Индийская пехотная бригада, ставшая известной под названием "Чиндиты" летом 1942 года. Ее название происходило оно от имени мифического зверя Chinthé или Chinthay, статуи которого «охраняют» буддистские храмы в Бирме. Половина Чиндитов была представлена британцами, кроме того, в группу вошли батальон гуркхов и батальон бирманских Стрелков. Уингейт готовил своих солдат и офицеров к длинным маршам в тыл противника. Планировалось, что его подразделения будут снабжаться с воздуха. Тактическая авиационная поддержка должна была стать заменой артиллерии. Чиндитам предстояло перемещаться по заросшим джунглями горам, рассчитывая на неожиданные для противника атаки.

8 февраля 1943 г. началась операция Longcloth, и 3 000 Чиндитов с Уингейтом во главе начали свой марш за линию фронта. Они переправились через реку Чиндуин и через два дня впервые столкнулись с японцами. Две колонны Чиндитов в начале марта продвинулись на юго-восток, одна из них провела успешные диверсии на железной дороге, но вторая попала в засаду. Обратно в Индию вернулась только половина солдат и офицеров этой колонны… Пять остальных колонн двинулись на восток, две из них, ведомые Майклом Калвертом и Бернардом Фергюссоном совершили серию диверсий на основной трансбирманской железной дороге. Однако японцы вскоре восстановили, движение по ней.
Перемещение по джунглям было чрезвычайно трудным и медленным процессом. Как всегда, в действиях подобных групп существенной проблемой были раненые. Во многих случаях раненых приходилось оставлять в деревнях на занятой японцами территории. Уингейт издал приказ оставлять всех раненых у дружелюбно настроенных бирманцев, но этому приказу его подчиненные следовали далеко не всегда. Чиндиты постоянно вступали в бои с японцами и несли тяжелые потери убитыми, ранеными, умершими от ран, тропических болезней и истощения. В конце марта Уингейт принял решение вывести с занятой японцами территории бóльшую часть своих сил.
Разбившиеся на мелкие отряды Чиндиты продолжали прорываться к своим. Последние небольшие группы вернулись в Индию уже осенью 1943 г. Потери, которые понесли Чиндиты, были умопомрачительными по стандартам всех других фронтов Второй мировой: из 3 000 человек, ушедших в тыл врага, 818 были убиты, попали в плен или умерли от ран и различных болезней. Из числа вернувшихся около 600 дошли до такой степени истощения или вернулись с такими запущенными ранениями, что уже никогда не вернулись в строй.

Хотя результаты рейда Чиндитов подверглись критике со стороны армейских офицеров, эта операция оказала позитивное воздействие на боевой дух британцев. В британской печати появилось множество хвалебных репортажей о героических Чиндитах…
Вернувшись в Индию, Уингейт написал доклад о ходе и результатах операции. Доклад попал в руки Черчилля и произвел на него хорошее впечатление. В результате этого британский премьер в августе 1943 г. взял Уингейта с собой на конференцию, созванную в Квебеке (Канада) для обсуждения дальнейшей стратегии военных действий против стран Оси. Тактика глубоких рейдов в тыл врага получила на конференции одобрение со стороны американцев. Созданная ими в скором будущем подобная Чиндитам боевая группа станет известной под названием Merrill’s Marauders по имени своего командира, бригадного генерала Фрэнка Меррилла (Frank Merrill).

Уингейт вернулся из Квебека с полномочиями, позволившими ему разработать весьма амбициозные планы для второго рейда в тыл врага. Эти планы требовали создания значительно более крупной боевой группы, состоящей уже из шести бригад. Чиндиты получили задание поддержать китайско-американские войска, находящиеся под командованием американского генерала Джозефа Стилвелла — безжалостного и грубого человека, получившего кличку Уксусный Джо/Vinegar Joe. Для этого предполагалось осуществить глубокий рейд в тыл японцев, противостоящих силам союзников в Северной Бирме.

5 февраля 1944 г. одна из бригад Чиндитов начала свой марш выбрав для своего маршрута исключительно труднопроходимую местность. Остальные бригады были заброшены в Бирму по воздуху. За неделю 83 транспортных самолета Дакота британских и американских ВВС осуществили около 600 вылетов, перебросив 9 000 человек на участки высадки. По этому случаю Уингейт даже получил поздравительную телеграмму от Черчилля. Это была исключительно масштабная воздушнодесантная операция, и крупнее ее оказалась только последовавшая вскоре высадка воздушного десанта во Франции в июне 1944 г.
Вблизи от созданных Чиндитами в джунглях баз сразу разгорелись ожесточенные бои, временами переходившими в рукопашные схватки. 27 марта, после нескольких дней воздушных налетов, японцы несколько ночей подряд атаковали одну из баз, но все их атаки были отбиты при участии партизан из племени Качин.

Когда одна из бригад Чиндитов попыталась захватить город Индо их постигла неудача. Батальоны Фергюссона предприняли несколько разрозненных атак, но все они были успешно отбиты японцами. После этого бóльшая часть обессилевших солдат и офицеров бригады были вывезены на самолетах в тыл.

24 марта Уингейт погиб в авиакатастрофе. Новым командующим Чиндитов стал бригадир Лентэйн. Вскоре Чиндиты были переданы в подчинение генералу Стилвеллу.
В апреле Лентэйн приказал одной из бригад начать марш на север и создать новую укрепленный узел, который заблокирует железную дорогу и основное шоссе в районе города Хопин.
8 мая отряд закрепился на одном из участков, но британцы были сразу же были атакованы японцами, которых поддерживала тяжелая артиллерия. Через неделю в ходе очередной атаки японцы захватили жизненно важные позиции в полосе обороны Чиндитов. В итоге британцы были вынуждены оставить участок, поскольку люди были совершенно измотаны после 17 дней непрерывных боев. Здесь произошла трагедия, которую трудно себе представить: 19 тяжелораненых солдат, на поправку которых уже не было никаких надежд, застрелили санитары…
Генерал Стилвелл настаивал на том, чтобы Чиндиты атаковали и захватили несколько хорошо укрепленных оборонительных позиций японцев. У Чиндитов не было танковой и артиллерийской поддержки, и это привело к тяжелым потерям.
За период с 6 по 27 июня 1944 г. одна из бригад Чиндитов, следуя приказу Стилвелла достичь цели любой ценой, сумела захватить город Могаунг, потеряв около 800 человек убитыми и ранеными — 50% солдат и офицеров, принимавших участие в этой операции. Опасаясь того, что после этого придет приказ присоединиться к осаде города Мьичина, ее командир бригадир Калверт оставил Могаунг на попечение подразделения боевой группы Стилвелла, отключил свои радиостанции и отступил вместе с оставшимися 300 человек (10% от первоначального состава бригады) к городу Камаинг, где в то время находился штаб Стилвелла. Этот шаг мог вполне закончиться военным трибуналом, но Стилвелл и Калверт встретились лицом к лицу… Главнокомандующий вник в ситуацию, и все обшлось благополучно для командира бригады.
Еще одна бригада Чиндитов, после отдыха, получила приказ захватить высоту, известную под названием Point 2171. Задача была выполнена, последовавшая за этим медицинская инспекция установила, что из 2 200 человек только 119 были признаны здоровыми. Бригада была эвакуирована в тыл.

Последний Чиндит покинул Бирму 27 августа 1944 г. Оценивая действия Чиндитов в период 2-го рейда, можно говорить, что они внесли большой вклад в успех китайско-американских сил, существенно продвинувшихся на юг летом 1944. Всего через подразделения Чиндитов в 1942–44 прошло 9–12 тысяч человек. За период боев они потеряли 1 396 человек убитыми и 2 434 ранеными, больше половины из них побывали в госпиталях с диагнозом «истощение». Боевая группа Чиндитов была окончательно расформирована в феврале 1945 г. Четверо Чиндитов стали кавалерами Креста Виктории.

Наступавшие с севера китайско-американские части также достигли своей стратегической цели: они захватили важнейший аэродром в районе города Мьичина и оседлали шоссе, ведущее в Китай, по которому союзники уже вскоре начали перебрасывать грузы для китайцев, сражавшихся против японцев на территории своей страны. На острие этого наступления были Мародеры Меррилла — бригада, созданная по образу и подобию Чиндитов и использовавшая их опыт глубокого проникновения в тыл противника, полученный в первом рейде. Стоит ли говорить о том, что Чиндиты своим вторым рейдом сковали большие силы японцев и существенно облегчили Мародерам Меррилла их боевую задачу…

Как читатели «Единения» знают по предыдущим статьям автора,, австралийцы на Бирманском фронте сражались, в основном, в воздухе. Тем не менее, среди Чиндитов был австралиец — настоящий герой, офицер Королевских ВВС Александер Робертс (Alexander Roberts), уроженец города Лисмор (НЮУ). В прошлом он в составе 452-й эскадрильи воевал против немцев на истребителе Спитфайр и принял участие в битве за Британию. Его истребитель был сбит над территорией Франции. Робертс покинул самолет с парашютом, и около месяца его прятали французские патриоты. Однако он был схвачен немцами и помещен в лагерь для военнопленных близ Лиона, но сумел бежать с группой товарищей через Пиринеи в Испанию. Вернувшись в Англию, Робертс снова оказался в составе 452-й эскадрильи.

Описывая своё дальнейшее участие в боевых действиях, Робертс сообщил: «После первого же боевого вылета, мне сказали, что я больше не могу летать над Францией, потому что, если мой самолет собьют, меня могут узнать и подвергнуть пыткам, чтобы в деталях выяснить, как мне помогло французское сопротивление. Мне сказали, что я буду инструктором. Я был этому совсем не рад, поэтому попросил о переводе в Сингапур. Добрался до Бомбея еще до того, как мне сообщили, что Сингапур пал и что меня переводят на Цейлон. Там я 12 месяцев летал на Харрикейнах, после чего был отправлен в Калькутту. После завершения цикла боевых заданий по штурму наземных целей и отдыха я изъявил желание участвовать в рейде на Бирму».

удучи переведенным в Бирму, он в 1944 году оказался в составе бригады Майка Калверта в качестве корректировщика штурмовой авиации, поддерживавшей Чиндитов. Робертс прошел трехмесячную подготовку. «У меня в распоряжении было трое мулов, вспоминал австралиец. — Они перевозили радиооборудование для четверых радистов, которых должны были забросить вместе со мной». Среди его товарищей-корректировщиков был еще один австралиец — Ллойд Джордж.

Вот что он вспоминал Робертс: «Говорили, что мы не сможем сражаться в сезон муссонных дождей, но мы делали это изо дня в день. Мы целиком зависели от снабжения по воздуху, и частью моей работы была организация сброса грузов. Нас держали на паре галет и, сверх этого, горстке риса. К концу [кампании] я исхудал так, что во мне осталось 44 кг веса…»

Робертс и Джордж приняли участие в боях за город Могаунг. В качестве корректировщиков они находились в 100 метрах впереди своих и в 100 метрах от передовой японцев — основной цели штурмовой авиации. Их работа была эффективной — после первой же атаки с воздуха японцы не осмеливались атаковать Чиндитов в дневное время… Финальной атаке Чиндитов, которая привел к падению Могаунга 24 июня, предшествовала атака 70 истребителей-бомбардировщиков Мустанг на японские оборонительные позиции. Робертс и Джордж успешно наводили американцев на цели, японцы дрогнули и отступили, оставив город…
После завершения операции Thursday Робертс вернулся в Австралию после более чем четырехлетнего отсутствия. Для него война закончилась…

Военные историки так и не пришли к согласию о значимости военных усилий Чиндитов во ВМВ. Например, подвергается сомнению необходимость атак на линии снабжения японцев силами Чиндитов во время операции Thursday, при этом задается вопрос: не было бы прямое использование еще одной пехотной дивизии во время наступления боевой группы Стилвелла более эффективным?

Есть и другая точка зрения: несмотря на то, что Чиндиты в 1943 г. нанесли противнику относительно небольшие потери, пропагандистское значение их рейдов было значительным — эти рейды вдохнули силы в морально подавленные стремительным отступлением из Бирмы ряды британцев и развеяли миф о непобедимости японцев. Так или иначе, Чиндиты храбро сражались в исключительно тяжелых природных условиях, были вынуждены вести бои, не имея достаточное количество оружия, голодали и умирали от ран тогда, когда в обычных фронтовых условиях этого можно было бы избежать.

Американские братья Чиндитов по оружию — Мародеры Меррилла — также понесли исключительно тяжелые потери в ходе своей наступательной операции. От первоначальной их численности в 2 997 человек в строю осталось 130 боеспособных солдат и офицеров. Из 2 750 Мародеров, отправившихся в долгий марш по джунглям Бирмы, только двое ни разу не попали в госпиталь с ранениями или серьезными заболеваниями. Не вернулось после этой кампании около 500 человек.

Действиями и Мародеров, и Чиндитов на последнем этапе боев руководил генерал Стилвелл, который умел добиваться результата любой ценой и, по ряду свидетельств, презрительно относившийся к британцам и их умению воевать. Это был действительно незаурядный командующий, умевший быстро принимать решения, четко ставить боевые задачи и выжимать из своих солдат все.
Еще один австралийский офицер-корректировщик ВВС Теренс О’Брайен, участвовавший во втором рейде Чиндитов вместе с батальонов гуркхов, так высказался о нем: «То, как относился Стилвелл к Мародерам — это позор не только для американской армии, но и для всего рода человеческого.»
Однако никто не знает, чего стоила Стилвеллу эта победная кампания 1944 г., в которой сложили головы многие, очень многие находившиеся под его командой солдаты союзных армий. 12 октября 1946, всего через год после завершения ВМВ, генерал Стилвелл умер от рака желудка в возрасте 63-х лет.

Так или иначе, Чиндиты и Мародеры заслужили свой легендарный статус. Для вторых этот статус закрепил поставленный солдатом, прошедшим войну, Сэмюэлом Фуллером (Samuel Fuller) знаменитый голливудский фильм Merrill’s Marauders (1962).

Материал подготовил Владимир Крупник, Перт


Ваш комментарий